Search
חלקיקים דמויי וירוס מהונדסים מחזקים את עריכת הגנים, ומתקנים עיוורון בעכברים

WEHI spinout שואפת לחולל מהפכה בפיתוח תרופות לסרטן

אוסטרליה חיזקה את תפקידה בהפיכתה לשחקן מרכזי בדור הבא של תרופות עם השקת טרנרקס – חברת ביוטכנולוגיה תחרותית עולמית המוקדשת למציאת טיפולים חדשים לסוגי סרטן שקשה לטפל בהם.

הספין-אוט של WEHI הוא הראשון מסוגו באוסטרליה המוקדש לפיתוח תרופות וטכנולוגיה ממוקדת לפירוק חלבון, כלי חדש רב עוצמה להשמדת חלבונים גורמי מחלות שלא ניתן למקד אותם באמצעות תרופות קונבנציונליות.

טרנרקס מגובה במימון של 15 מיליון דולר מיוזמת Frontier Health and Medical Research של קרן הרפואה האוסטרלית (MRFF) ובתמיכה ממכון המחקר הרפואי WEHI המבוסס במלבורן.

החברה הושקה רשמית על ידי שר הבריאות האוסטרלי וטיפול בגיל, מארק באטלר.

בעוד שמדענים חשפו רבים מהגורמים לסרטן, כ-80% מכלל החלבונים הגורמים למחלות נחשבו "בלתי ניתנים לתרופות".

חברת הביוטכנולוגיה החדשה, Ternarx, שואפת לשנות את הנתון הזה באמצעות פיתוח של טכנולוגיית פירוק חלבון ממוקד (TPD), שנועדה להשמיד את החלבונים ה"בלתי ניתנים לסחיבה".

בניגוד לתרופות קונבנציונליות המעכבות רק את פעילות החלבונים, TPDs יכולים למקד ולהרוס חלבונים הגורמים למחלות, ולהסיר לחלוטין את החלבונים מהסרטן.

טרנרקס היא החברה הראשונה מסוגה באוסטרליה, המתמקדת בפיתוח תרופות וטכנולוגיה של TPD.

בשנת 2023, יוזמת Frontier Health and Medical Research של MRFF העניקה מימון של 15 מיליון דולר להקמת המרכז האוסטרלי לטיפול ממוקד (ACTT) – שיתוף פעולה בין מומחים מ-WEHI, המכון לסרטן הילדים ואוניברסיטת מונש. WEHI פיתחה כעת את Ternarx כדי להקים חברת ביוטכנולוגיה תחרותית עולמית ולמסחר את טכנולוגיית ACTT.

זהו כבוד להשיק באופן רשמי את Ternarx, תוספת משמעותית ומרגשת למגזר הרפואה והביוטק הצומח והאיכותי של אוסטרליה. לטכנולוגיה שהיא רודפת אחריה יש פוטנציאל עצום ליצור את הדור הבא של טיפולים לסרטן ולמחלות אחרות שאינן ניתנות כיום לטיפול.

טרנרקס היא ההוכחה לכך שחוקרי הבריאות והרפואה של אוסטרליה מובילים בעולם. עם תמיכת ה-MRFF, החוקרים המבריקים שלנו יכולים להפוך את הרעיונות שלהם לטיפולים חדשים שיש להם פוטנציאל להציל אלפי חיים, לא רק כאן אלא ברחבי העולם."

מארק באטלר, שר הבריאות והקשישים

פתיחת ה"בלתי ניתן למחסן"

מנהל WEHI, פרופסור קן סמית, אמר כי היוזמה המהווה דרך תסייע לבסס את אוסטרליה כמובילה בתחום הגבול הזה.

"עם הפוטנציאל לפתוח את ה"בלתי ניתן לתרופות", טכנולוגיית פירוק חלבון ממוקדת היא אחת ההתקדמות המרגשת ביותר בגילוי ופיתוח תרופות", אמר פרופ' סמית.

"הקמת טרנרקס היא עדות לעושר הידע המדעי שקיים בחופינו, והיכולת שלנו להישאר בחזית הטכנולוגיות החדישות שיש להן פוטנציאל אמיתי לחולל שינוי בקהילות שלנו.

"כדי שתהיה לנו את ההשפעה הגדולה ביותר על בריאות האדם, עלינו להניע ללא הרף את התרגום של התגליות שלנו לטיפולים החדשים, האבחונים והמכשירים החדשים הנדרשים כדי להבטיח שנוכל לחיות בריא יותר, לאורך זמן.

"אנו מודים ל-MRFF על גיבוי מתמשך בחוקרים המבריקים ביותר של האומה, שעזר לנו לגשר על הפער הקריטי בין גילוי לתרגום והבטחה שנוכל להתמודד בביטחון עם אתגרי הבריאות הקשים ביותר שלנו."

גבול חדש ברפואה

טרנרקס תתמקד תחילה בפיתוח טיפולים חדשים לנוירובלסטומה וסרטן הערמונית.

נוירובלסטומה הוא סרטן ילדות שגובה יותר חיים של ילדים מתחת לגיל חמש מאשר כל סרטן אחר, בעוד סרטן הערמונית הוא הסרטן המאובחן השכיח ביותר בקרב גברים אוסטרלים.

מנכ"לית טרנרקס, ד"ר ג'ואן בואג, אמרה שהחברה תשתמש ותפתח טכנולוגיית TPD חדשנית כדי ליצור מועמדים חדשים לתרופות ובסופו של דבר דרכים חדשות לטיפול בסוגי הסרטן הללו, ואולי גם במחלות אחרות.

"נוירובלסטומה וצורות מסוימות של סרטן הערמונית זקוקים בדחיפות לטיפולים חדשים, כפי שמעידים תוצאות גרועות של המטופלים", אמר ד"ר בואג.

"טכנולוגיית TPD פותחת אפיקים חדשים לתקוף את סוגי הסרטן הללו ואחרים שקשה לטפל בהם על ידי מתן אפשרויות טיפול מדויקות.

"טכנולוגיה זו עשויה לחולל מהפכה בטיפולים עבור מיליוני האנשים באוסטרליה וברחבי העולם שממשיכים לחיות עם מחלות ידועות לשמצה שקשה לטפל בהן, כולל סרטן ומצבים אוטואימוניים".

בעוד שהמוקד הראשוני יהיה סרטן, לטכנולוגיית ה-TPD שפותחה על ידי טרנרקס יש פוטנציאל ליישום על מגוון חלבונים גורמי מחלות, כולל אלו הקשורים למחלות דלקתיות שאינן ניתנות לטיפול כיום כמו קוליטיס כיבית ומחלת קרוהן, ומצבים נוירולוגיים כגון אלצהיימר. מחלה, מחלת הנטינגטון ומחלת פרקינסון.

רתימת מומחיות

טרנרקס תמנף את המומחים והמחקרים המובילים לסרטן באוסטרליה כדי לקדם טיפולי TPD חדשים לקראת ניסויים קליניים, תוך איחוד צוות ליבה עם מומחיות מחקרית עמוקה כמו גם גילוי וניסיון בניהול תרופות ביו-פרמצבטיות.

עם השקעה נוספת, לחברה יש פוטנציאל לספק הכנסות משמעותיות לאוסטרליה באמצעות פיתוח משותף ורישוי, כאשר גודל השוק של TPD ​​צפוי לצמוח ל-3.3 מיליארד דולר עד 2030.

באמצעות הוועדה המייעצת המדעית שלה ועיסוקים מדעיים אחרים, טרנרקס תשאב מומחיות מדעית מובילה בעולם מהמדענים האוסטרלים פרופסור ג'ון סילק (WEHI), פרופסור גיום לסן (WEHI), פרופסור דיוויד קומנדר (WEHI), פרופסור מישל הבר (המכון לסרטן ילדים) ופרופסור סוזן צ'רמן (אוניברסיטת מונאש).

צוות ההנהלה של טרנרקס מורכב ממדענים ברמה גבוהה עם ניסיון במגזר הביו-פרמצבטי:

  • ד"ר ג'ואן בואג, מנכ"לית
  • דיאנה מקיירנן, COO
  • ד"ר ניקול טריינור, כימאית ראשית
  • ד"ר ברנהרד לכטנברג, מוביל בביולוגיה מבנית ותאית (מינוי חלקי)
  • ד"ר רבקה פלטהאם, מובילת ביולוגיה מטרה (מינוי חלקי)

מועצת טרנרקס משלבת מנהיגים בכירים עם רקורד בניהול ופיתוח חברות ביו-פרמצבטיקה חדשניות המספקות תוכניות מו"פ ברמה עולמית:

  • ד"ר ויקטוריה ג'יימסון, מובילה לפיתוח עסקי, WEHI
  • ד"ר אמנדה ריס, מנהלת ארגונים, אוניברסיטת מונאש
  • ד"ר כריס ברנס, מנהל ומנכ"ל, Amplia Therapeutics
דילוג לתוכן