Search
רוב האנשים שנפלו ב'התנתקות' של Medicaid מעולם לא ניסו לחדש את הסיקור, מגלה יוטה

קולורדו הפילה את הנרשמים ל-Medicaid כפי שעשו מדינות אדומות, דבר מדאיג עבור העניים

קולורדו בולטת בין 10 המדינות שביטלו את השיעור הגבוה ביותר של מוטבי מדיקאייד מאז שממשלת ארה"ב הסירה מגבלה מתקופת המגפה על הוצאת אנשים מתוכנית ביטוח הבריאות.

זוהי המדינה הכחולה היחידה במקבץ של מדינות אדומות עם שיעורי התנתקות גבוהים – קבוצה הכוללת את איידהו, מונטנה, טקסס ויוטה – ב"התנתקות" של מדיקאיד המתבצעת מאז אביב 2023.

קולורדו היא גם המדינה היחידה שהיו לה את כל מרכיבי המדיניות כדי לרכך את הנשורת מההתפרקות, לפי מנתחי מדיניות של Medicaid ב-KFF.

אבל נראה שהכרית לא נפרסה.

"יש באמת פער בקולורדו בין המדיניות הפרוגרסיבית שלנו לבין הממשל הממומן והמפוצל שלנו", אמרה בת'ני פריי, קצינת משפט ומדיניות ראשית במרכז קולורדו לחוק ומדיניות, קבוצת סיוע משפטי מדנבר.

על פי נתוני KFF, במהלך ההתנתקות ראתה קולורדו ירידה נטו גדולה יותר בנרשמים ל-Medicaid ולתוכנית ביטוח בריאות לילדים מאשר בכל מדינה מלבד יוטה.

תומכים בגישה לשירותי בריאות, חוקרים ומנהלי מחוזות – המנהלים המטפלים ברוב ההחלטות מחדש של Medicaid בקולורדו – אומרים שהבעיות העיקריות כוללות טכנולוגיה מיושנת ושיעורים נמוכים של חידושים אוטומטיים. שניהם יוצרים מכשולים לרישום שחותרים את המדיניות הפרוגרסיבית של המדינה.

לפקידי המדינה יש דעה ורודה יותר. הם אומרים שהירידה בהרשמה היא סימן שהם עשו עבודה טובה ברישום אנשים בשיאה של מגיפת קוביד-19. שנית, הם אומרים שהכלכלה של קולורדו מצליחה, כך שיותר אנשים יכולים לקבל ביטוח דרך עבודתם.

"כשיש לנו שיעור אבטלה מדהים, לא כל כך הרבה אנשים צריכים תוכניות רשת ביטחון, ואנחנו גאים בזה. האנשים שלנו עולים ומשגשגים", אמרה קים בימסטפר, שמובילה את המחלקה למדיניות ומימון שירותי בריאות. והוא הפקיד הבכיר במדינה ב-Medicaid. המחלקה שלה אמרה גם שחלק מהאנשים בוחרים לא למלא את ניירת הזכאות שלהם מכיוון שהם יודעים שההכנסה שלהם גבוהה מכדי להעפיל.

נתוני הלשכה לסטטיסטיקה של העבודה מראים שלמרות שזה נכון שיעור האבטלה של קולורדו נמוך מזה של המדינה כולה, הוא גבוה ממה שהיה לפני המגיפה.

גורמים רשמיים במדינה אומרים שהם מאמינים שהנרשמים ל-Medicaid ירדו בגלל שרבים מאותם אנשים מצאו עבודה, כפי שבא לידי ביטוי בשיעורי האבטלה הנמוכים יותר. אבל התרחיש הזה קרה בפחות ממחצית ממחוזות המדינה, מצא ניתוח של חדשות KFF Health. יש לציין כי ב-11 מחוזות שבהם האבטלה עמדנה או עלתה מינואר 2020 עד אפריל 2024, הצטמצם חלקה של האוכלוסייה המכוסה על ידי Medicaid. שיעור אבטלה נמוך לא אומר בהכרח שיש פחות צורך בכיסוי של Medicaid, מכיוון שאנשים מועסקים רבים מרוויחים שכר נמוך מספיק כדי עדיין להיות זכאי לתוכנית.

קולורדו הגדילה את ההרשמה ל-Medicaid ולתוכנית ביטוח בריאות לילדים הקשורה ב-35% במהלך מצב החירום בבריאות הציבור של קוביד, בהשוואה לכ-30% בארץ ובין מדינות הרחבת Medicaid.

"גדלנו יותר, מה שאומר, באופן הגיוני, אנחנו הולכים לבטל את ההרשמה יותר", אמר בימסטפר.

האתר של המחלקה שלה טען בתחילה שההרשמה ל-Medicaid של קולורדו גדלה יותר מכל מדינת הרחבת Medicaid אחרת מלבד הוואי. אבל נתונים מהמרכזים לשירותי Medicare & Medicaid מראים שגידול ההרשמה למגפה במדינות אחרות, כולל אינדיאנה, צפון דקוטה, וירג'יניה ונבאדה, עלתה גם על זו של קולורדו.

גם אם זה היה גדל ביותר, הטיעון שמה שעולה חייב לרדת לא מחזיק מים, אמרו מנתחי מדיניות של Medicaid.

"טענת נגד לכך היא שאנו יודעים שמעולם לא הייתה השתתפות מלאה ב-Medicaid לפני המגיפה", אמרה ג'ניפר טולברט, סגנית מנהלת תוכנית KFF בנושא Medicaid והבלתי מבוטחים.

טולברט אמרה שהיא מופתעת מהיקף הפסדי ההרשמה ל-Medicaid של קולורדו, בהתחשב בעובדה שזו המדינה האחת במדינה שעומדת בכל הקריטריונים ש-KFF ציפתה שיבלום את השפעות ההתנתקות. מדיניות זו כוללת אימוץ הרחבת Medicaid של חוק הטיפול במחיר סביר ועיבוד אוטומטי של חידושים.

טולברט היה בין כמה חוקרי מדיניות שאמרו שגם אם האבטלה תחזור לרמות טרום-מגיפה, הם היו מצפים ששיעור גבוה יותר, לא נמוך יותר, של קולורדאנים יירשם לכיסוי רשת הביטחון.

אלי סאליבן, דוברו של המושל ג'ארד פוליס, דמוקרט, אמרה כי אחד הגורמים המסבכים במערכת של קולורדו הוא שהיא נמנית עם קומץ המדינות שבהן רוב עבודת אימות הזכאות נופלת על מחוזות, "מה שהוסיף מורכבות לתהליך ההתנתקות של המדינה. "

"קולורדו מחויבת להבטיח שקולורדאנים שאינם זכאים עוד לכיסוי Medicaid יהיו מחוברים למקורות כיסוי סבירים אחרים בהקדם האפשרי, והמדינה עושה מאמצים רבים לעשות זאת", נכתב בהצהרה.

מינסוטה היא מדינה נוספת שבה אימות הזכאות נותר ברובו למחוזות. עם זאת, היא ביטלה רק 26% מאוכלוסיית ה-Medicaid שלה במהלך ההתנתקות, לעומת 48% של קולורדו. כמו קולורדו, מינסוטה מנוהלת על ידי מושל דמוקרטי. מינסוטה גם משקפת את קולורדו באוכלוסייתה, הגידול בהרשמה מתקופת המגיפה, אחוז תושביה המתגוררים באזורים משגשגים ושיעור האבטלה הגבוה מהלאומי. אבל בימסטפר דחה כל השוואה.

"לא אכפת לי ממינסוטה," אמר בימסטפר. "זה קולורדו. לא אכפת לי מה מינסוטה עשתה."

תומכים בגישה לשירותי בריאות וחוקרים אמרו כי מקבץ של נושאים טכנולוגיים ומנהליים תרמו לשיעור ההתפטרות הגבוה של קולורדו.

ראשית, מאגר הזכאות של קולורדו, מערכת הניהול של ההטבות של קולורדו, מיושן ומסורבל, לפי אנשים שמשתמשים בו או מכירים מערכות במדינות אחרות.

"זה כמו עדיין להשתמש בטלפון הישן שבו אתה מנסה לשחק סנייק", אמרה שרה גרוזין, עורכת דין בתוכנית הלאומית לחוק הבריאות. "יש לנו דברים טובים יותר."

הארגונים של Grusin ו-Pray הגישו תלונה על זכויות האזרח למספר סוכנויות פדרליות ואמרו כי בעיות המערכת שסיימו את הסיקור של קולורדאנס הפכו לאפליה.

"לקח חודשים רבים לתקן משהו שלא נשמע כל כך מסובך", אמר פריי.

Bimestefer אמרה שהמחלקה שלה עובדת על תוכנית לשיפור המערכת, המנוהלת על ידי Deloitte במסגרת חוזה של 354.4 מיליון דולר שנמשך עד 2027. תחקיר לאחרונה של KFF Health News של מערכות זכאות המנוהלות על ידי Deloitte מצא בעיות נרחבות. בקולורדו, ביקורת שהוזמנה על ידי המדינה בשנת 2020 מצאה שלמוטבי Medicaid רבים נשלחו הודעות ותאריכים שגויות.

קנת סמית', בכיר ב-Deloitte שמוביל את חטיבת שירותי האנוש הלאומית שלה, אמר ש-Deloitte היא שחקן אחד מני רבים המנהלים יחד את הטבות של Medicaid, ושהמדינות הן בעלות הטכנולוגיה ומקבלות את ההחלטות לגבי יישומן.

מצוקות הטכנולוגיה של קולורדו גם החלישו את יכולתה להשתמש בכלי רב עוצמה בהרשמה: חידוש אוטומטי.

בסתיו האחרון, אמרה בימסטפר, הסוכנות שלה נאלצה לבחור בין תיקון המערכת כך שתפסיק לפטר ילדים שלא אמורים לאבד כיסוי, או להתחיל לחדש אוטומטית אנשים ללא הכנסה או עם הכנסה מתחת לרמת העוני הפדרלית. זה לא יכול לעשות את שניהם, היא אמרה.

מומחים כמו טרישיה ברוקס, פרופסור מחקר מהמרכז לילדים ומשפחות באוניברסיטת ג'ורג'טאון, אמרו שחשוב במיוחד להגביר את החידושים האוטומטיים במדינות כמו קולורדו, שבהן רוב עבודת החידוש נופלת על צוותי ממשלת המחוז.

"מה קורה כשאתה לא מקבל שיעור גבוה של חידושים אוטומטיים? אתה שולח את טפסי החידוש האלה", אמר ברוקס – כלומר יותר ניתוקים. "הם לא קיבלו את הדואר. ההודעה הייתה מבלבלת. הם ניסו לקבל עזרה דרך המוקד. הרשימה עוד ארוכה מדוע אנשים לא מתחדשים".

ואכן, שני שלישים מהקולורדאנים שהתפטרו איבדו את הכיסוי מסיבות פרוצדורליות. זה עולה בקנה אחד עם הממוצע הארצי, לפי KFF. אבל בשילוב עם קולורדו שפטרה כל כך הרבה אנשים בסך הכל, זה אומר שיותר מ-500,000 קולורדאנים, או כ-9% מתושבי המדינה, נפטרו מסיבות פרוצדורליות – יותר מאוכלוסיית העיר השנייה בגודלה שלה, קולורדו ספרינגס.

מאוחר יותר נקבע כי לפחות שליש מהמתפטרים זכאים ל-Medicaid.

גורמים רשמיים במרכזי הבריאות הקהילתיים של קולורדו ובמרכזי בריאות הנפש אומרים שהם רואים עלייה במספר חולים לא מבוטחים שמגיעים בדלתותיהם – סימן, לדבריהם, שקולורדאנים שנפלטו מ-Medicaid לא בהכרח עוברים לשטחי מרעה ירוקים יותר של ביטוח בריאות.

חמישים ושמונה אחוזים מאלה שפוטרו חזרו ל-Medicaid, או שיש להם כעת סוג אחר של ביטוח. אבל המדינה עדיין לא יודעת מה קרה ל-42% הנותרים מהאנשים שהופלו ואמרה שתערוך סקר כדי לברר.

מאמר זה נדפס מחדש מ-khn.org, חדר חדשות ארצי המייצר עיתונאות מעמיקה בנושאי בריאות ומהווה אחת מתוכניות הליבה הפועלות ב-KFF – המקור העצמאי למחקר מדיניות בריאות, סקרים ועיתונאות.

דילוג לתוכן