כאלף בליינים מרעננה והסביבה הגיעו למסיבת הפתיחה של מתחם הצעירים החדש באיזור התעשייה בעיר. הצעירים צפו בהופעה של ‘רד בנד’ שנמשכה עד לשעות הקטנות של הלילה ונהנו ממוסיקה ושתו בירה ואלכוהול מהבר המקומי של “שנקין” שהוקם במקום. כזכור, עבודות הבנייה והפיתוח של המתחם החדש יחלו בעוד מספר חודשים בהשקעה של מיליוני שקלים והוא יכלול חממה ליזמות, חדר חזרות, ומרכז בילויים איכותי.

נחום חופרי, ראש העיר רעננה, ברך את הצעירים החוגגים והרים איתם כוס של בירה ואמר כי אין לו ספק שמתחם הצעירים המתוכנן יהפוך למרכז מוביל עבור צעירי רעננה, ובכך יתווסף מימד נוסף לאיכות החיים בעיר.

שי אבן, יו”ר ועדת הצעירים בעיריית רעננה ויוזם הפרויקט, אמר כי “נוכחותם של כאלף צעירים באירוע מוכיחה כמה הצעירים בעיר רוצים לבלות כאן ולצרוך כאן תרבות ופנאי. האירוע הוא רק יריית הפתיחה לעוד מגוון של אירועים ופעילויות לצעירים ברוח התפיסה כי מגיע לנו לא רק לגור ברעננה אלא גם ליהנות בה.”

חבר מועצת העיר אריה פרידמן פרסם תגובה לעיתונות בה הוא מביע את אכזבתו מהאופי שנוצר למתחם הצעירים. לטענתו הרעיון הראשוני של מתחם לצעירים עוות לחלוטין ובמקום מרכז שירות לצעירים שיספק להם מידע ושירותים מתוכנן כעת – ללא שום דיון ברמת נבחרי הציבור – מרכז תרבות חילוני שמתמקד בתרבות שתיית האלכוהול.

אריה פרידמן: “תמכתי ואני ממשיך לתמוך בבניית בית הצעירים. השאלה היא מה התוכן שאנו כעירייה מעוניינים לצקת לתוכו? כשאני קורא שיו”ר ועדת הצעירים – שי אבן נציג מרצ אומר בראיון ל”קול רענן” במאי 2011: ”אנו מתכננים פאב שישלם דמי שכירות לעירייה, בר שייצר הכנסות… הופעות בימי שישי או שבת בצהריים..”. אני מבין מזה שיש המבקשים להפוך את בית הצעירים למעוז חילוני ולבית מרזח. עלי זה לא מקובל. כשתמכתי בהקמת בית הצעירים תמכתי במתחם שייתן מענה תרבותי לכלל הצעירים ברעננה החילונים והדתיים כאחד ושלא ישקף רק תרבות של מגזר אחד”.

פרידמן ממשיך “במישור אחד יש לי בעיה עם המסר שהעירייה שולחת לנוער הרענני בעצם הקמת הפאב והבר. זה מסר שאומר שכל התוכניות החינוכיות שלנו למניעת אלכוהול הם לא רציניות – זה מסר לא נכון ולא מתאים. עירייה לא צריכה להפעיל פאב. זה לא תפקידה וכחבר הוועדה העירונית למניעת אלכוהול וסמים אני לא מבין מדוע מקדשים את נושא האלכוהול במרכז עירוני. צעירים שרוצים לצאת לפאב – יש מספיק מועדונים ופאבים מסחריים באיזור התעשייה. מה פתאום העירייה מבקשת להתחרות בבתי עסק פרטיים בתחום מכירת האלכוהול?”.

“במישור אחר – אם בכל זאת תתקיים פעילות בימי שישי ושבת (לא נסכים לחילול שבת על ידי עובדי עירייה), אם זכייני הפאב יפעילו אותו בימי שישי, דהיינו יקיימו פעילות לחילונים בלבד, נדרוש שמוצאי שבת יוקדש לדתיים בלבד. כשכהנתי כסגן ראש העיר הקמתי את מועדון “הבאר” עבור צעירים וצעירות דתיים לאומיים ובית הצעירים יכול להיות בית לפעילות “הבאר”. זאת כמובן לצד פעילות משותפת לכלל צעירי העיר”.