Search
למבוגרים עם PTSD יש מוח קטן יותר, כך עולה ממחקר

מטפלים לומדים כיצד לעזור לחקלאים להתמודד עם לחץ לפני שיהיה מאוחר מדי

שיתוף הפעולה של החקלאים כאן הוא מרכז של תקווה בכל אביב. זה המקום שבו חקלאים קונים זרעים ודשן לגידולי הקיץ, ושם הם מחפשים טיפים כדי למקסם את הקציר שלהם של תירס ופולי סויה.

אבל בבוקר האחרון, תריסר אנשי מקצוע בתחום בריאות הנפש התאספו במרכז אגרונומיה שיתופית מפתח כדי לדון מדוע חקלאים רבים כל כך נאבקים בשקט עם חרדה ודיכאון לא מטופלים.

מחקרים הגיעו למסקנה כי התאבדות שכיחה באופן יוצא דופן בקרב חקלאים. חוקרים מאמינים שזה לא רק בגלל שלחקלאים רבים יש גורמי סיכון אחרים, כמו כתובות כפריות וגישה לאקדחים.

המגמה הטרגית משכה את תשומת ליבו של משרד החקלאות האמריקני, המממן מפגשי הכשרה כמו זה בגרינל כדי לעזור לאנשי מקצוע בתחום הבריאות ללמוד כיצד לדבר עם חקלאים על הלחצים העומדים בפניהם בהוצאת הפרנסה מהאדמה.

"הרבה מהם נולדו לזה. אין להם ברירה", הסביר המטפל המשפחתי דיוויד בראון למשתתפי הפגישה. הוא ציין חוות רבות הועברו לדורות. הבעלים הנוכחיים מרגישים שאם ייכשלו, הם יאכזבו את הסבים, ההורים, הילדים והנכדים שלהם.

בראון, שעובד עבור הרחבה והסברה של אוניברסיטת איווה סטייט, הוביל את ההכשרה בגרינל. לדבריו, גורלם של החקלאים תלוי בגורמים שאינם בשליטתם. האם מזג האוויר יהיה נוח? האם אירועים בעולם יגרמו למחירים להמריא או לקרוס? האם סכסוכים פוליטיים יעוררו שינויים בתוכניות התמיכה החקלאיות הפדרליות? האם חקלאי יסבול מפציעה או מחלה שגורמת לו לא לבצע מטלות קריטיות?

בראון אמר כי סקרים מראים שחקלאים רבים אינם ששים לפנות לטיפול נפשי, בין השאר משום שהם חושבים שמטפלים או רופאים לא יכלו להבין את חייהם.

טינה רקר, מטפלת בבריאות הנפש בצפון מזרח איווה, השתתפה באימון. היא גרה בחוות, והיא ראתה איך המקצוע יכול להפוך לכל זהותו של האדם. "זה רק חווה, חווה, חווה, חווה", אמרה לקבוצה. "אם משהו משתבש עם זה, זה כל העולם שלך."

קשה להעריך כמה מהסיכון המוגבר של חקלאים להתאבדות נובע מהמקצוע שלהם.

חלק מהסיבה לשיעור המוגבר יכולה להיות שחקלאים רבים הם גברים בגיל העמידה או מבוגרים יותר, אשר נוטים להיות יותר בסיכון באופן כללי. "אבל זה בוודאות רחב יותר מזה", אמר אדווין לואיס, מנהל USDA שעוזר לפקח על המאמצים לטפל במצב.

מפגש ההכשרה של גרינל היה חלק מתוכנית פדרלית בשם רשת הסיוע למתח וחווה. לואיס אמר שהתוכנית, שגם מממנת קווי ייעוץ וקבוצות תמיכה, מוציאה 10 מיליון דולר בשנה.

ג'ייסון הגלונד רואה את הנושא מכמה זוויות. הוא תומך בבריאות הנפש שחוה במשרה חלקית ליד העיירה בון שבמרכז איווה. הוא וגיסו מגדלים תירס ופולי סויה בחווה ששטחה 500 דונם בה גדל הגלונד. משפחתו חקלתה באזור מאז שנות ה-80. הוריו החזיקו מעמד למרות שנכנסו לפשיטת רגל במהלך משבר החווה של שנות ה-80, והוא מחבק את תפקידו כמטפל במורשתם.

הגלונד הוכשר כיועץ להתמכרות לאלכוהול וסמים, והוא מנחה בשיתוף פודקאסט של איווה על הצורך בשיפור הטיפול הנפשי.

לדבריו, זה יכול להיות מלחיץ לנהל כל סוג של עסק משפחתי. אבל לחקלאים יש קשר רגשי חזק במיוחד למורשת שלהם, מה שמחזיק רבים במקצוע.

"בואו נהיה כנים: חקלאות בכלל בימים אלה היא לא בהכרח החלטה כלכלית טובה", אמר.

חקלאים באופן מסורתי העריכו עצמאות, הוא אמר. הם מנסים לפתור את הבעיות שלהם בעצמם, בין אם זה טרקטור שנתקע או התקף חרדה מתיש.

"עם הדור המבוגר, זה עדיין, 'תמצוץ את זה ותתגבר על זה'", אמר הגלונד. אנשים צעירים רבים נראים מוכנים יותר לדבר על בריאות הנפש, אמר. אבל באזורים כפריים, לרבים אין גישה לטיפול נפשי.

הסיכון להתאבדות של חקלאים מוגבר גם בגלל שרבים מהם מחזיקים באקדחים, המספקים אמצעי מיידי לפעול לפי דחפים קטלניים, אמר הגלונד.

אקדחים הם חלק מקובל מהחיים הכפריים, שבהם הם נתפסים ככלי שימושי להדברת מזיקים, אמר. "אתה לא יכול להיכנס לקהילה כפרית ולהגיד 'אנחנו הולכים לקחת את הרובים שלך'", אמר. אבל מטפל או חבר מהימנים עשויים להציע לאדם מדוכא למסור זמנית את הרובים שלו למישהו אחר שיכול לאחסן אותם בבטחה.

הגלונד אמר שאנשי מקצוע בתחום הבריאות לא צריכים להיות היחידים שלומדים כיצד להתמודד עם מתח נפשי. הוא מעודד את הציבור לבדוק "עזרה ראשונה לבריאות הנפש", מאמץ לאומי להפיץ ידע על תסמיני מאבק וכיצד ניתן להתמודד איתם.

סקירה משנת 2023 של מחקרים על התאבדויות חקלאים במספר מדינות, כולל ארה"ב, ציטטה דגשים תרבותיים וכלכליים.

"חקלאים שמתו בהתאבדות, במיוחד גברים, תוארו כאנשים חרוצים, חזקים ופרטיים, שהתגאו מאוד בהיותם המפרנסים הסטואיים של משפחותיהם. לעתים קרובות הם נזכרו כבני תרבות ייחודית ודועכת, שהובנה בצורה גרועה. על ידי זרים", כתבו המחברים, מאוניברסיטת אלברטה בקנדה.

רבקה פורק-סטפנסון, פרופסור לפסיכולוגיה שעזרה בכתיבת המאמר, אמרה כי אנשי מקצוע בתחום הבריאות עומדים בפני שני אתגרים: לשכנע חקלאים לבקש עזרה במתח נפשי, ואז לעודד אותם להמשיך ולחזור לטיפול.

עוד בהכשרה באיווה, המדריכים דחקו באנשי מקצוע בתחום בריאות הנפש להחזיק בלוחות זמנים גמישים ולהבין מתי חקלאים דוחים פגישות ברגע האחרון.

אולי אחת מהחיות שלהם חולה וזקוקה לטיפול. אולי מכונה התקלקלה וצריך לתקן אותה מיד. אולי מזג האוויר מושלם לשתילה או לקטיף.

"זמן זה כסף", אמר בראון, המטפל המוביל את ההדרכה.

שיעורי המפגש כללו מה לשאול ומה לא לשאול במפגש עם חקלאים. לא-נו גדול הוא לברר מיד על כמה אדמה הם עובדים. "אם תשאלו אותם כמה דונם הם חקלאים, זה כמו לבקש לראות את חשבון הבנק שלהם", הזהיר ריץ' גסמן, מנהל המרכז לבטיחות ובריאות חקלאית של איווה, שסייע בשיעור.

עדיף להתחיל בלשאל מה הם נהנים בחקלאות, אמרו המדריכים.

חקלאים רבים צריכים גם לדבר על סוגיות רגשיות סביב מתי, איך, או אפילו אם הדור הבא ישתלט על הפעילות המשפחתית.

טים כריסטנסן, מומחה לניהול חוות עבור הרחבה והסברה של אוניברסיטת איווה סטייט, אמר כי כמה עצות סטנדרטיות כיצד להתמודד עם לחץ עלולות להזיק לחקלאים.

לדוגמה, הוא אמר, איש מקצוע בתחום הבריאות לא צריך לייעץ לחקלאי להירגע על ידי חופשה של כמה שבועות. רובם לא יכולים להתרחק מהאחריות שלהם כל כך הרבה זמן, אמר.

"יש אמירה נפוצה בחווה: שום חופשה טובה לא נשארת ללא עונש".

סימני אזהרה של מאבק נפשי

הקרן האמריקאית למניעת התאבדות מפרטת את הסימנים הבאים לכך שאדם עשוי לשקול התאבדות:

  • האדם מדבר על התאבדות, על תחושת חוסר תקווה, על כך שאין לו סיבה לחיות, על היותו נטל לאחרים, על תחושת לכוד או על כאב בלתי נסבל.
  • האדם מגביר את השימוש שלו באלכוהול או בסמים, ישן יותר מדי או פחות מדי, מפגין עייפות או תוקפנות, נסוג מפעילויות וממשפחה וחברים, מבקר או מתקשר לאנשים להיפרד, נותן חפצים או מחפש באינטרנט דרך לסיים החיים שלהם.
  • אנשים השוקלים התאבדות נראים לרוב מדוכאים, חרדים, עצבניים, כועסים, מתביישים או לא מעוניינים בפעילויות. במקרים מסוימים, נראה שהם מרגישים הקלה פתאומית או שיפור במצב הרוח שלהם.
  • אנשים במשבר יכולים להגיע לקו החיים הלאומי של 988 התאבדות ומשבר על ידי התקשרות או הודעת טקסט "988".

מאמר זה נדפס מחדש מ-khn.org, חדר חדשות ארצי המייצר עיתונאות מעמיקה בנושאי בריאות ומהווה אחת מתוכניות הליבה הפועלות ב-KFF – המקור העצמאי למחקר מדיניות בריאות, סקרים ועיתונאות.

דילוג לתוכן