Search
מחקר עשוי להוביל לטכניקות לא פולשניות מבוססות אור לזיהוי מוקדם של מצבי עור

מחקר סולל דרך לצורות חדשות של אימונותרפיה לטיפול באנשים עם סרטן תאי מרקל

מדענים מאחורי סוג חדש של אימונותרפיה מדגימים השפעות משמעותיות בניסויי מעבדה בדגימות תאים מחולים עם הצורה האגרסיבית של סרטן העור, קרצינומה של תאי מרקל.

צוות מחקר בינלאומי הדגים שיטה לזיהוי התאים במערכת החיסון שיכולים לזהות ולהילחם בתאי סרטן בדגימות של 9 מתוך 10 חולים שנפגעו מהצורה הנדירה אך האגרסיבית של סרטן העור, קרצינומה של תאי מרקל. תוצאות המחקר פורסמו ב-The Journal of Clinical Investigation ועשויות בסופו של דבר לפתוח צורות חדשות של אימונותרפיה בטיפול באנשים עם סרטן תאי מרקל.

פרויקט המחקר נערך על ידי צוות בינלאומי של חוקרים מאוניברסיטאות ובתי חולים בארה"ב, גרמניה ודנמרק והובל על ידי פרופסור Sine Reker Hadrup מ-DTU.

החוקרים זיהו את היסודות בווירוס הפוליומה של תאי מרקל, המכונה אפיטופים, שניתן לזהות על ידי תאי ה-T של מערכת החיסון. וירוס הפוליומה של תאי מרקל מעורב ישירות בהתפתחות סרטן תאי מרקל. בדרך כלל, המערכת החיסונית מסוגלת לזהות ולהביס את האפיטופים הללו, אך בפרט אצל קשישים וחולים עם דכדוך חיסוני, תגובה זו נפגעת. בניסויים, חוקרים הראו שהיכולת של מטופלים להקים תגובה חיסונית נגד אלמנטים אלה קובעת עד כמה יעילה אימונותרפיה בטיפול בסרטן העור שלהם.

בהתבסס על ניסויים טיפוליים קודמים, החוקרים פועלים כעת להגביר עוד יותר את התגובה החיסונית בחולים עם קרצינומה של תאי מרקל, והם הראו שהם מסוגלים ליצור מספר רב של תאי T הרצויים – אפילו בחולים שבדרך כלל אין להם כאלה.

בניסויים השתמשו החוקרים בעקרון טיפול ידוע של חסימת תעלה במערכת החיסון, המכונה חסימת מחסום חיסונית. עקרון הטיפול זכה בפרס נובל לרפואה בשנת 2018 וכיום הוא אסטרטגיית טיפול בשימוש נרחב בסוגי סרטן רבים. הטיפול כולל חסימת מה שנקרא קולטן PD1 – מבנה שבדרך כלל מאט את תאי ה-T של מערכת החיסון לאחר זיהום בגוף.

חיזוק המערכת החיסונית של הגוף

בניסויי המעבדה, החוקרים לוקחים תאי T מחולים ומערבבים אותם עם ננו-מבנה שאותו תכננו כדי לעורר את תאי ה-T של מערכת החיסון כנגד מרכיבי הפוליומה של תאי מרקל המעורבים בהיווצרות סרטן. בדרך זו יכולים החוקרים ליצור מספר רב של תאי T המסוגלים להרוג תאים סרטניים. השיטה מבוססת על טכנולוגיה המוגנת בפטנט של DTU – אסטרטגיית הרחבה לתאי T – שפותחה על ידי Sine Reker Hadrup.

בניסוי, אנו מראים כי אסטרטגיית ההתרחבות של תאי חיסון שיכולים להילחם בסרטן תאי מרקל רלוונטית עבור אנשים עם סוג זה של סרטן. תכננו כמה מבנים מולקולריים המכילים מספר מולקולות שונות שיכולות להפעיל את התגובה במערכת החיסון שיכולה להביס את התאים הסרטניים".

פרופסור Sine Reker Hadrup מ-DTU

Sine Reker Hadrup מאמין שהשלב הבא במחקר הוא לבצע מחקר גדול יותר ולאחר מכן להשתמש בתוצאות בטיפול ניסוי עם מטופלים. בטווח הארוך יותר, תוצאות המחקר פותחות את האפשרות לפתח את הטיפול לסוג חדש של אימונותרפיה לחולים עם סרטן תאי מרקל.

עובדות

קרצינומה של תאי מרקל

קרצינומה של תאי מרקל היא סוג נדיר ואגרסיבי של סרטן עור הנגרם על ידי וירוס פוליומה של תאי מרקל ו/או קרינת UV. זה ידוע גם בשם קרצינומה של תאי מרקל והוא מטופל בניתוח, הקרנות, אימונותרפיה או כימותרפיה.

קרצינומה של תאי מרקל מצויה בעיקר באזור הראש והצוואר ובזרועות וברגליים, שם העור מקבל הכי הרבה שמש.

זה בדרך כלל מופיע כגבשושית אדומה/סגולה מוצקה על העור שאינה רכה אך גדלה במהירות. כדי לבצע אבחנה, נלקחת דגימת רקמה. המחלה פוגעת בדרך כלל באנשים מעל גיל 70 – ונשים נפגעות מעט יותר מגברים. בעוד כשליש, המחלה התפשטה עד למועד האבחנה. סוג זה של סרטן הוא נדיר מאוד. בדנמרק, כ-26 אנשים נפגעים מדי שנה, והמספר גדל בשנים האחרונות.

דילוג לתוכן