Search
מיני-איברים תלת-ממדיים מרקמת מוח עוברית אנושית פותחים חזית חדשה בחקר המוח

מחקר מזהה נוירונים מרכזיים השולטים בתגובת האיום והבריחה בעכברים

מדעני מוח גילו כיצד המוח שולט באופן דו-כיווני ברגישות לאיומים כדי ליזום ולהשלים התנהגות בריחה בעכברים. ממצאים אלה יכולים לעזור לפתוח כיוונים חדשים לגילוי טיפולים בחרדה והפרעת דחק פוסט טראומטית (PTSD).

המחקר, שפורסם היום ב ביולוגיה נוכחית, מתאר כיצד חוקרים ב-Sainsbury Wellcome Center ב-UCL חקרו אזור במוח הנקרא אפור periqueductal (PAG), הידוע כהיפראקטיבי אצל אנשים עם חרדה ו-PTSD. הממצאים שלהם מראים כי נוירונים מעכבים ב-PAG יורים כל הזמן, מה שאומר שניתן לחייג את הרמה שלהם למעלה ולמטה. הצוות מצא שיש לכך השפעה ישירה על התחלת בריחה בעכברים ושאותם נוירונים היו אחראים גם לכמה זמן נמשכת הבריחה.

"התנהגות הבריחה אינה קבועה – היא ניתנת להסתגלות עם הניסיון. מחקרים קודמים שלנו הראו שלעכברים יש סיכוי גבוה יותר או פחות לברוח בהתאם לניסיון העבר שלהם. ולכן, רצינו להבין כיצד המוח מווסת רגישות לאיומים כפי שזה יכול היה לעשות השלכות על אנשים עם חרדה ו-PTSD כאשר מעגלים אלה עשויים להיות מווסתים בצורה שגויה", הגיב פרופסור טיאגו ברנקו, מנהיג קבוצה ב-SWC ומחבר מקביל בעיתון.

כדי ללמוד כיצד המוח שולט בהתנהגות בריחה, הצוות ביצע לראשונה בַּמַבחֵנָה הקלטות מנוירונים מעכבי PAG (בצלחת) כדי להסתכל על תכונותיהם. הם גילו שבהיעדר קלט, הנוירונים המעכבים PAG תמיד יורים. הם אישרו את הממצא הזה in vivo הקלטות באמצעות הדמיית סידן ומיקרוסקופים מיניאטוריים תלויי ראש בזמן שעכברים התרוצצו. הצוות גם ביצע כמה מחקרי קישוריות במוח והראה כי הנוירונים המעכבים PAG מחוברים ישירות לנוירונים המעוררים שידוע כי הם מתחילים בריחה.

"גילינו שכל רשת הבריחה נמצאת בשליטה מעכבת ישירה. כשבדקנו מה קורה בזמן הבריחה, מצאנו קבוצת תאים שבה הפעילות יורדת ממש לפני הבריחה. זה אומר שהעכבה מוסרת כדי שניתן יהיה לברוח יזום מצאנו גם קבוצה נוספת של תאים שבה העיכוב עולה בהדרגה ככל שהחיה בורחת ומגיעה לשיא כאשר החיה הגיעה למקלט. חיה לעצור כשהיא מגיעה למקום מבטחים", הסביר פרופסור ברנקו.

כדי לבדוק זאת עוד יותר, הצוות השתמש בטכניקה הנקראת אופטוגנטיקה כדי לתמרן ישירות את הפעילות של נוירונים על ידי ריגוש או עיכוב שלהם. כשהם הגבירו באופן מלאכותי את פעילות הנוירונים המעכבים PAG, הם גילו שהסתברות הבריחה ירדה. כאשר הם עיכבו את הנוירונים המעכבים PAG, אז הסתברות הבריחה עלתה. זה אישר שהנוירונים המעכבים PAG פועלים כחוגה שניתן לסובב למעלה ולמטה כדי לשלוט במידת הרגישות של החיה לאיום.

"כדי לבדוק אם הנוירונים האלה חשובים גם לשליטה מתי מפסיקים הבריחה, הפעלנו תחילה את הנוירונים לאחר שהחיות התחילו לברוח וגילינו שהם עוצרים לפני שהם מגיעים למקלט. ואז כשעכבנו את הנוירונים, גילינו שעכברים רצים על פניהם המקלט ולא מפסיקים לברוח, זה אומר שלנוירונים יש גישה למידע שהחיה משתמשת בו כדי לדעת מתי היא הגיעה לבטיחות", הסביר פרופסור ברנקו.

השלב הבא של הצוות הוא להבין כיצד חווית האיום הופכת את המערכת למרגשת יותר או פחות באמצעות גיוס הנוירונים הללו. "אם היינו מסוגלים לחשוף את המסלול המולקולרי הספציפי שמקשר בין חוויה לגיוס של נוירונים אלה, אז ניתן להעלות על הדעת שניתן לפתח תרופות כדי למקד את המסלול הזה כך שניתן יהיה להגדיר את הרגישות למעלה או למטה אצל אנשים עם חרדה ו-PTSD " סיכם פרופסור ברנקו.

דילוג לתוכן