Search
עובדי בריאות בקהילה דוגלים באוריינות גנטית למיעוטים

מחקר מגלה קשרים גנטיים בין עלייה במשקל בילדות להתבגרות מוקדמת

גנים יכולים להשפיע בעקיפין על הגיל שבו יש לבנות את הווסת הראשונה שלהן על ידי האצת העלייה במשקל בילדות, גורם סיכון ידוע להתבגרות מוקדמת, כך מצא מחקר בראשות קיימברידג'. גנים אחרים יכולים להשפיע ישירות על גיל ההתבגרות, חלקם עם השפעות עמוקות.

במחקר הגדול ביותר מסוגו עד כה, צוות בינלאומי בראשות חוקרים מהיחידה לאפידמיולוגיה של המועצה למחקר רפואי (MRC), אוניברסיטת קיימברידג', חקר את ה-DNA של כ-800,000 נשים מאירופה, צפון אמריקה, סין, יפן וקוריאה. .

פורסם היום ב גנטיקה של הטבע, החוקרים מצאו יותר מ-1,000 גרסאות – שינויים קטנים ב-DNA – המשפיעות על גיל הווסת הראשונה. כ-600 מהווריאציות הללו נצפו בפעם הראשונה.

הגיל שבו בנות מגיעות לגיל ההתבגרות ומתחילות לקבל מחזור מתרחש בדרך כלל בין הגילאים 10 עד 15, אם כי זה נעשה מוקדם יותר ויותר בעשורים האחרונים. הסיבות לכך אינן מובנות במלואן. התבגרות מוקדמת קשורה לסיכון מוגבר למספר מחלות בשלב מאוחר יותר, כולל סוכרת מסוג 2, מחלות לב וכלי דם וסוגי סרטן מסוימים. התבגרות מאוחרת לעומת זאת, נקשרה לשיפור הבריאות בבגרות ולתוחלת חיים ארוכה יותר.

קצת פחות ממחצית (45%) מהווריאציות הגנטיות שהתגלו השפיעו על ההתבגרות בעקיפין, על ידי הגברת העלייה במשקל בילדות המוקדמת.

רבים מהגנים שמצאנו משפיעים על ההתבגרות המוקדמת על ידי האצת העלייה במשקל לראשונה אצל תינוקות וילדים צעירים. זה יכול להוביל לבעיות בריאות שעלולות להיות חמורות בשלב מאוחר יותר, שכן התבגרות מוקדמת יותר מובילה לשיעורים גבוהים יותר של עודף משקל והשמנה בבגרות."

פרופסור ג'ון פרי, מחבר מקביל

עבודה קודמת של הצוות – יחד עם חוקרים מהיחידה למחלות מטבוליות של קיימברידג' ב-MRC – הראתה שקולטן במוח, המכונה MC3R, מזהה את המצב התזונתי של הגוף ומווסת את תזמון ההתבגרות וקצב הגדילה בילדים, ומספק המנגנון שבו זה קורה. נראה כי גנים מזוהים אחרים פועלים במוח כדי לשלוט בשחרור הורמוני הרבייה.

המדענים ניתחו גם וריאנטים גנטיים נדירים שנישאים על ידי מעט מאוד אנשים, אך שיכולות להיות להן השפעות גדולות על ההתבגרות. לדוגמה, הם גילו שאחת מכל 3,800 נשים נושאת גרסאות של הגן ZNF483מה שגרם לנשים אלו לחוות התבגרות בממוצע, 1.3 שנים מאוחר יותר.

ד"ר קתרין קנטיסטו, חוקרת המחקר הראשית, הוסיפה: "זו הפעם הראשונה שאי פעם הצלחנו לנתח וריאנטים גנטיים נדירים בקנה מידה כזה. זיהינו שישה גנים שכולם משפיעים באופן עמוק על תזמון ההתבגרות. בעוד הגנים הללו התגלו אצל בנות, לעתים קרובות יש להם את אותה השפעה על עיתוי ההתבגרות אצל בנים. המנגנונים החדשים שאנו מתארים יכולים להוות בסיס להתערבויות עבור אנשים בסיכון להתבגרות מוקדמת ולהשמנה.

החוקרים גם יצרו ציון גנטי שניבא אם סביר להניח שילדה תתבגר מוקדם מאוד או מאוחר מאוד. בנות עם ה-1% הגבוה ביותר מהציון הגנטי הזה היו בסיכון גבוה פי 11 ללקות בהתבגרות מאוחרת ביותר – כלומר, לאחר גיל 15 שנים. מצד שני, בנות עם הציון הגנטי הנמוך ביותר של 1% היו בסיכון גבוה פי 14 ללקות בהתבגרות מוקדמת במיוחד – לפני גיל 10.

הסופר הבכיר ורופא הילדים פרופסור קן אונג אמר: "בעתיד, אולי נוכל להשתמש בציונים הגנטיים האלה במרפאה כדי לזהות את אותן בנות שהתבגרותן תגיע מוקדם מאוד או מאוחר מאוד. ה-NHS כבר בוחן רצף גנום שלם בלידה , וזה ייתן לנו את המידע הגנטי שאנחנו צריכים כדי לאפשר את זה.

"לילדים שמופיעים ב-NHS עם התבגרות מוקדמת מאוד – בגיל שבע או שמונה – מציעים חוסמי התבגרות כדי לדחות את זה. אבל גיל ההתבגרות הוא רצף, ואם הם מחמיצים את הסף הזה, כרגע אין לנו מה להציע. אנחנו צריך התערבויות אחרות, בין אם זה תרופות דרך הפה או גישה התנהגותית, כדי לעזור זה יכול להיות חשוב לבריאותם כאשר הם גדלים.

המחקר נתמך על ידי המועצה למחקר רפואי וכלל נתונים מהביובנק הבריטי.

דילוג לתוכן