Search
Study: Detection of microplastics in the human penis. Image Credit: chayanuphol/Shutterstock.com

מחקר מגלה מיקרו-פלסטיק ברקמת הפין האנושי

הצטברות של מיקרופלסטיק במערכת האקולוגית הופכת במהירות לדאגה סביבתית ובריאות הציבור. במחקר שפורסם לאחרונה ב- כתב העת הבינלאומי לחקר אימפוטנציהצוות חוקרים העריך את הצטברות המיקרו-פלסטיק ברקמת הפין כדי לקבוע חששות פוטנציאליים לרעילות.

לימוד: זיהוי של מיקרופלסטיק באיבר המין האנושי. קרדיט תמונה: chayanuphol/Shutterstock.com

רקע כללי

מיקרופלסטיק בקוטר של פחות מ-5 מ"מ התפשט על פני מערכות אקולוגיות יבשתיות ומימיות והאטמוספירה, והפך לדאגה סביבתית רצינית. זיהוי מיקרו-פלסטיק בדרכי העיכול של בעלי חיים שונים, במיוחד בעלי חיים ימיים, הדגיש עוד יותר את הסכנה שמיקרו-פלסטיק מהווה לסביבה.

מחקרים אחרונים דיווחו גם על הצטברות של מיקרופלסטיק באיברים ורקמות אנושיות, כגון רקמת לב, ריאות, שליה וצואה, מה שמצביע על כך שזיהום מיקרופלסטיק הופך במהירות לדאגה בריאותית משמעותית.

הגודל הקטן של מיקרופלסטיק מאפשר להם ליצור אינטראקציה עם הגוף ולעורר תגובות חיסוניות. החדרה הפוטנציאלית של מזהמים כימיים ופתוגנים לגוף באמצעות מיקרופלסטיק מעוררת גם דאגות בריאותיות.

לגבי המחקר

במחקר הנוכחי, החוקרים השתמשו במיקרוספקטרוסקופיה ישירה של אינפרא אדום בלייזר כדי לזהות הצטברות מיקרופלסטית ברקמת הפין שהתקבלה ממטופלים עם הפרעות זיקפה שעברו הליך להחדרת תותב מתנפח לפין.

בעוד בליעה ושאיפת מיקרופלסטיק עלולות להוביל להצטברות באיברים כמו כבד, מעיים, כליות וריאות, ואולי גם במערכת הדם, מגע עורי מעורר דאגה רק לגבי מיקרופלסטיק בגודל של פחות מ-100 ננומטר, שיכול לחצות את העור. מיקרופלסטיק קטן מאוד יכול לחדור לתאים ולהפריע לתפקוד התא.

מחקרים אחרונים הראו שהצטברות מיקרופלסטיק בגוף יכולה להשפיע על איכות הזרע, הפוריות והצלחת הרבייה. הם יכולים גם לגרום לאנורמליות במורפולוגיה של הזרע ולהפחית את ספירת הזרע.

המחקר הנוכחי כלל שישה חולים עם הפרעות זיקפה שעברו הליך כירורגי להחדרת תותב מתנפח לפין רב רכיבים. במהלך הניתוח התקבלו דגימות מהקורפוסים.

פרוטוקול מחמיר שכלל רק כלי מעבדה מזכוכית ומתכת ננקט כדי להבטיח שאין זיהום של דגימות הרקמה במיקרופלסטיק ממקורות חיצוניים. נכללה גם דגימת ביקורת, שבה הרקמה אוחסנה במיכל דגימת פלסטיק של McKesson.

זיהוי הפולימרים המיקרופלסטיים באמצעות מיקרוספקטרוסקופיה אינפרא אדום ישירה בלייזר אומת תחילה באמצעות מגוון חומרי ייחוס מיקרופלסטיים כגון אקרילוניטריל בוטאדיאן סטירן, פוליאמיד מיושן באופן מלאכותי, אבקת אצטט תאית, פוליסטירן קפוא, פוליאתילן טרפתלט, פוליאתילן, פוליאתילן ופוליפרופילן, פוליפרופילן, ממקורות שונים.

מדגימות הרקמה הופצו מיקרו-פלסטיק באמצעות שילוב של נתרן היפוכלוריט ואשלגן הידרוקסיד וסונן באמצעות מסנני ממברנת פוליאתילן טרפתלאט גליקול מצופה זהב.

החלקיקים נותחו עבור סוג פולימר, גודל וחלוקת מספר גודל באמצעות מערכת הדמיה כימית ישירה באינפרא אדום בלייזר.

ספקטרום האינפרא אדום של כל סוגי הפולימרים הסינתטיים שהוקצו נבדקו כדי להסביר כל הפרעה משאריות חומצות שומן. בנוסף, נעשה שימוש במיקרוסקופ אלקטרוני סורק כדי לחקור את המסננים המשמשים בספקטרוסקופיה אינפרא אדום ישירה בלייזר ולצפות במורפולוגיה של החלקיקים.

תוצאות

המחקר מצא שספקטרוסקופיה ישירה של אינפרא אדום בלייזר יכלה לזהות מיקרו-פלסטיק בטווח הגדלים של 20 מיקרומטר עד 500 מיקרומטר בלמעלה מ-80% מהדגימות, בעוד שמיקרוסקופיה אלקטרונית סריקה זיהתה דגימות קטנות כמו 2 מיקרומטר בקוטר בדגימות הגופים.

בדגימות רקמת הפין היו שבעה סוגים שונים של מיקרופלסטיק, כאשר פוליאתילן טרפתלט ופוליפרופילן היוו 47.8% ו-34.7% מהמיקרופלסטיק, בהתאמה.

שני סוגים אלה של מיקרופלסטיק הם הפולימרים הבלתי מתכלים הנפוצים באריזות ובמוצרים יומיומיים כגון אריזות משקאות ומזון ובקבוקי ומיכלי פלסטיק לשימוש חוזר.

מחקרים קודמים בחנו ודיווחו על ההשפעה של מיקרופלסטיק על איכות ומספר הזרע ועל אי פוריות גבר. מחקרי מודל Murine הראו גם שעכברים שבלעו מיקרופלסטיק דרך מי שתייה הראו ספירת זרע חי מופחתת בהשוואה לבקרות.

מחקרים גם הצביעו על כך שמיקרופלסטיק עלול לגרום להפרעות מורפולוגיות בזרע, יחד עם עלייה בסמנים דלקתיים כמו גורם גרעיני κB ואינטרלוקינים B ו-6. הממצאים ממחקר זה גם העלו כי ניתן לקשר הצטברות מיקרופלסטיק ברקמת הפין לזקפה תפקוד לקוי, מה שמחייב מחקר נוסף.

מסקנות

בסך הכל, הממצאים דיווחו שלמעלה מ-80% מדגימות רקמת הפין היו מיקרו-פלסטיקים שנעים בין 20 מיקרומטר ל-500 מיקרומטר, וחלקם קטנים עד 2 מיקרומטר. פוליאתילן טרפתלט ופוליפרופילן היו שני הפולימרים המיקרופלסטיים הנפוצים ביותר בדגימות רקמת הפין.

בהתחשב בעדויות הקיימות על הקשר בין הצטברות מיקרופלסטית לירידה באיכות ובמספר הזרע והממצאים מהמחקר הנוכחי, החוקרים מאמינים שיש לחקור עוד יותר את הקשר האפשרי בין הצטברות מיקרופלסטיק ברקמת הפין לבין תפקוד לקוי של זיקפה.

דילוג לתוכן