Search
מיני-איברים תלת-ממדיים מרקמת מוח עוברית אנושית פותחים חזית חדשה בחקר המוח

מחקר חושף את תפקידו של mGluR1 בגיזום קשרים עצביים מוקדמים

לא כל דבר במוח נועד להחזיק מעמד. כשהמוח שלנו מתאסף, טריליוני קשרים עצביים צריכים להיבנות או להרוס בזמן ובמקום הנכון. אחרת, זרעי הפרעות כמו אוטיזם עלולים להשתרש. עוזרת פרופסור גבריאל פוצ'לון במעבדת Cold Spring Harbor חוקרת כיצד מחווט המוח בשלב מוקדם בחיים. בכך היא מקווה למצוא את המקורות של הפרעות בתפקוד המוחיות ודרכים חדשות לטפל בהן.

במחקר חדש, פוצ'לון והצוות שלה השתתפו בתהליך המכונה גיזום. זה כאשר המוח מסיר קשרים מיותרים בין נוירונים. גיזום של חיבורים עמידים ידוע יחסית. הצוות של Pouchelon מתמקד בחיבורים מוקדמים מיוחדים שנכרתים כדי לפנות מקום למעגלים ארוכי טווח במוח הבוגר. למרות שהם זמניים, קשרים מוקדמים אלה עשויים למלא תפקיד קריטי בעיצוב מעגלים מתפתחים במוח.

המעבדה של Pouchelon גילתה כעת שחלבון קולטן בשם mGluR1 עוזר לווסת את התזמון של הקשרים הזמניים הללו במוח העכבר. הצוות שלה מצא שללא mGluR1, קשרים עצביים נשארים זמן רב מדי באזור המוח השולט ומעבד את המגע דרך השפם. כאשר המעגל החושי לא מצליח להתבגר כראוי, העכברים מפגינים התנהגויות לא טיפוסיות. לדוגמה, הם לא עומדים על רגליהם האחוריות ומרחרחים מסביב כמו שעושים עכברים אחרים.

חשוב לציין, הצוות מציין ששלב קריטי זה בהתפתחות המעגל מתרחש במהלך השבוע הראשון לאחר הלידה. "נראה שהאופן שבו הקולטן פועל שונה ממה שתואר בבגרות", אומר פושלון. "בהקשר של הפרעות נוירו-התפתחותיות, זה אומר שכאשר אנו מנסים להתמקד בפגמים התפתחותיים, יכול להיות לנו השפעה טיפולית שונה לחלוטין בשלבים שונים במהלך ההתפתחות."

הצוות של Pouchelon מקווה שהתגלית שלהם עשויה לשמש מדריך לתכנון טיפולים עתידיים לטיפול בתפקוד מוחי מוקדם. "המוח הוא מכונה נפלאה שתפקידה להסתגל", אומר דימיטרי דומונטייר, הפוסט-דוקטורט במעבדה של פושלון שהוביל את המחקר הזה. "לכן, כאשר אתה חוקר הפרעות נוירו-התפתחותיות אצל מבוגרים או אפילו בני נוער, קשה לזהות אילו מנגנונים גורמים לתסמינים. לכן הבנת אבני דרך מוקדמות של התפתחות המוח היא המפתח".

התקווה היא שבאמצעות זיהוי בדיוק כיצד המוח מתבגר, מדענים יכולים להציל את התהליך הזה מוקדם. זה יכול לסייע במניעת הופעת סימפטומים של הפרעות נוירולוגיות כמו אוטיזם מלכתחילה. אחרי הכל, העולם מספיק קשה לנווט כפי שהוא. עבודתם של פוצ'לון ודומונטייה יכולה יום אחד לעזור להקל על חיים לאינספור צעירים.

דילוג לתוכן