Search
מחקר מראה קשר בין קשר בין זיהום אוויר, מתח וסיכון לבריאות הלב

מחקר חדש קושר בין חשיפה לזיהום אוויר בילדות לברונכיטיס של מבוגרים

מחקר חדש מביא גילויים טריים על הקשר בין חשיפה לזיהום אוויר בגיל מוקדם ובריאות הריאות בשלב מאוחר יותר בחיים. צוות מחקר בראשות בית הספר לרפואה Keck של USC הראה שחשיפה לזיהום אוויר במהלך הילדות קשורה ישירות לתסמיני ברונכיטיס כמבוגר.

עד כה, חקירות רבות בתחום הקימו קישורים אינטואיטיביים שהם פחות ישירים מזה: חשיפה לזיהום אוויר בגיל צעיר קשורה באופן עקבי לבעיות ריאות במהלך הילדות -; ובעיות ריאות בילדות קשורות באופן עקבי לבעיות ריאות כמבוגר.

המחקר הנוכחי, שפורסם ב- American Journal of Respiratory and Clinical Care Medicine, הוא אחד הבודדים היחידים שהראו את הקשר הישיר בין חשיפה לזיהום אוויר בילדות לבריאות הריאות של מבוגרים, קשר שלא מוסבר במלואו על ידי השפעות זיהום אוויר על בריאות הריאות במהלך הילדות. הוא פותח את האפשרות של גורמים שטרם הובנו המסבירים את הדרך מחשיפה מוקדמת לזיהום אוויר למחלות בדרכי הנשימה שנים רבות לאחר מכן.

הצוות התבסס על USC Children's Health Study, מחקר רחב היקף בן עשרות שנים בעקבות קבוצות של תושבי דרום קליפורניה שמתחילים בגיל בית הספר, ועבור משתתפים רבים, ממשיכים לבגרות. חשוב לציין, הקשר בין חשיפה לזיהום אוויר בילדות ותסמיני ברונכיטיס מבוגרים נמשך גם כאשר החוקרים התאימו לתסמיני אסטמה או ברונכיטיס בשלב מוקדם בחיים -; ממצא שהגיע בהפתעה.

"היינו מצפים שההשפעות הניתנות לצפייה על בריאות הנשימה בילדות יסבירו את הקשר בין חשיפה לזיהום אוויר בילדות לבריאות נשימתית של מבוגרים", אמרה הסופרת המקבילה אריקה גרסיה, דוקטורט, MPH, עוזרת פרופסור למדעי האוכלוסייה ובריאות הציבור בבית הספר Keck תרופה. "התוצאות שלנו מצביעות על כך שלחשיפה לזיהום אוויר בילדות יש השפעות עדינות יותר על מערכת הנשימה שלנו שעדיין משפיעות עלינו בבגרות."

שמירה על בריאות הריאות, עכשיו ומאוחר יותר

ההתמקדות בחשיפה בגיל הנעורים מונעת בין השאר מהעובדה שילדים פגיעים במיוחד להשפעות של זיהום אוויר. מערכת הנשימה והחיסון שלהם עדיין מתפתחות ובהשוואה למבוגרים, הם נושמים יותר אוויר ביחס למסת הגוף שלהם.

בסופו של דבר הדאגה כפולה, לבריאותם של הצעירים כיום ולבריאותם העתידית כשיגדלו. יש לציין כי בקרב משתתפי המחקר עם תסמיני ברונכיטיס לאחרונה כמבוגרים, החשיפה הממוצעת בילדות למזהם הנקרא חנקן דו חמצני ירדה הרבה מתחת לסטנדרטים השנתיים של הסוכנות להגנת הסביבה -; רק קצת יותר ממחצית הגבול שנקבע ב-1971 ונשאר במקומו היום.

מחקר זה מדגיש את החשיבות של הפחתת זיהום האוויר, ובמיוחד החשיפה בתקופה הקריטית של הילדות. מכיוון שיש רק כל כך הרבה שאנחנו יכולים לעשות כיחידים כדי לשלוט בחשיפה שלנו, הצורך להגן על ילדים מההשפעות השליליות של זיהום האוויר מקבל מענה טוב יותר ברמת המדיניות".

אריקה גרסיה, פרופסור עוזרת, מדעי האוכלוסין ובריאות הציבור, בית הספר לרפואה קק

אוכלוסיית המחקר כללה 1,308 משתתפי מחקר בריאות ילדים עם גיל ממוצע של 32 בהערכתם למבוגרים. החוקרים שאלו על התקפים אחרונים של תסמיני ברונכיטיס -; עם ברונכיטיס, שיעול כרוני, או גודש או ייצור ליחה שאינם קשורים להצטננות. רבע מהמשתתפים חוו תסמיני ברונכיטיס במהלך 12 החודשים הקודמים.

נוכחות של תסמיני ברונכיטיס הייתה קשורה לחשיפה בין לידה לגיל 17 לשני סוגים של מזהמים. סוג אחד מקבץ יחד חלקיקים זעירים באוויר כמו אבק, אבקה, אפר משריפות, פליטות תעשייתיות ומוצרים מפליטת כלי רכב. השני, חנקן דו חמצני, הוא תוצר לוואי של בעירה במכוניות, מטוסים, סירות ותחנות כוח שידוע כפוגע בתפקוד הריאות.

מחקרים בריאותיים ארוכי טווח מוכיחים שהם חיוניים להדלקת גילוי

לצורך ניתוח מקיף ככל האפשר, החשיפה הממוצעת למזהמים במהלך הילדות התבססה על הערכות חודשיות. החוקרים התאימו את כתובת בית המשפחה בכל נקודת זמן עם מדידות איכות אוויר מקומיות עכשוויות שנלקחו על ידי ה-EPA ודרך מחקר בריאות הילדים.

"אנחנו ברי מזל שיש לנו את המחקר האורך הפנטסטי והניואנסי הזה," אמר גרסיה. "אנחנו יכולים ללמוד הרבה על האופן שבו חוויות קודמות משפיעות על בריאות המבוגרים. זאת הודות למאמץ צוות ארוך טווח מהמשתתפים עצמם, משפחותיהם, בתי הספר בהם למדו וכל צוות המחקר והחוקרים שערכו ראיונות והפיקו וניתחו נתונים במהלך השנים."

המחקר הנוכחי כלל ניתוחים נוספים לשלילת גורמים כמו חשיפה טרום לידתית לחנקן דו חמצני, חשיפה נוכחית לזיהום אוויר במבוגרים והשפעות של מצב סוציו-אקונומי בילדות או בבגרות כגורמים לתסמיני ברונכיטיס במבוגרים.

חשיפה לזיהום בנוער עלולה לפגוע בבריאות הריאות עבור חלק יותר מאחרים

גרסיה ועמיתיה מצאו גם שההשפעה של חשיפה לחנקן דו חמצני וחלקיקים במהלך הילדות על תסמיני ברונכיטיס בקרב מבוגרים הייתה חזקה יותר עבור אלו שאובחנו עם אסתמה בילדותם.

"ייתכן שיש תת-אוכלוסייה שרגישה יותר להשפעות של זיהום אוויר", אמר גרסיה. "ייתכן שנרצה להיות זהירים במיוחד כדי להגן עליהם מפני חשיפה, כדי שנוכל לשפר את התוצאות שלהם בהמשך החיים. להפחתת זיהום האוויר תהיה יתרונות לא רק לאסטמה הנוכחית בילדים אלא גם לבריאות הנשימה שלהם כשהם גדלים לבגרות".

היא ועמיתיה עוקבים אחר כך לבחון כיצד רמת החשיפה לזיהום אוויר בגילאים שונים במהלך הנעורים משפיעה על בעיות נשימה כבוגר. כיווני מחקר עתידיים אחרים המתבססים על תוצאות המחקר הנוכחי יכולים לכלול בחינת סמנים אחרים לבריאות דרכי הנשימה בילדות ובמבוגרים, כגון מידת השליטה באסתמה, או חקר מרכיב גנטי אפשרי.

דילוג לתוכן