Search
מחקר חדש עשוי לעזור להסביר מחלת קרוהן חוזרת בילדים

מחקר חדש עשוי לעזור להסביר מחלת קרוהן חוזרת בילדים

מחקר חדש ומרשים של בוגר תואר ראשון מאוניברסיטת וירג'יניה עשוי לסייע בהסבר מחלת קרוהן חוזרת בילדים ולפתוח את הדלת לדרכים חדשות לטיפול או אפילו לרפא את המצב ההרסני.

קרוהן היא דלקת מתישה – ואולי מסכנת חיים – של מערכת העיכול. התסמינים כוללים כאבי בטן, חולשה, עייפות ותת תזונה הנגרמים מחוסר יכולת של הגוף לספוג חומרים מזינים. זה נפוץ ביותר בקרב מבוגרים אך פוגע בעשרות אלפי ילדים בארצות הברית בלבד. רבים מאותם ילדים נאבקים ללכת לבית הספר ומוצאים שחייהם וילדותם מופרעים מאוד. ילדים אלו עלולים לסבול מעצירת גדילה ומעיכוב בהתבגרות וייתכן שיצטרכו להסיר חלקים מהמעיים שלהם בניתוח.

המחקר החדש של UVA מציע תשובות מדוע ילדים עם קרוהן חוזרים סובלים התקפים חוזרים ונשנים גם לאחר שנראה שהם מתאוששים. בעבודה תחת הדרכתה של צ'לסי מארי, דוקטורט של בית הספר לרפואה של UVA, תואר שני רבקה פירס גילתה שלילדים עם קרוהן חוזרת הייתה הפרעה מתמשכת של המיקרוביום שלהם – אוסף המיקרואורגניזמים שחי במעיים שלנו – גם לאחר שהדלקת נשלטה בהצלחה על ידי טיפול .

הקשר בין דיסביוזיס ודלקת הוא שאלה ארוכת שנים במחלת קרוהן. רבקה מינפה קבוצת ילדים ב-UVA כדי להראות שדיסביוזיס קיימת גם כאשר דלקת מעיים נשלטה. המחקר שלנו מצביע על כך שחוסר איזון חיידקי מתמשך עשוי להיות גורם חשוב במהלך המחלה בילדים."

צ'לסי מארי, מהמחלקה לרפואה של UVA והחטיבה למחלות זיהומיות ובריאות בינלאומית

התובנה הזו יכולה להיות המפתח לעזור לרופאים לפתח דרכים טובות יותר לטיפול או אפשרי אפילו לרפא את קרוהן, אמר נינג-ג'יון "נינג' ג'אן", דוקטורט, מדען בכיר במעבדה של מארי שעזר להדריך את פירס. "נכון לעכשיו, המטרה העיקרית של רוב הטיפולים במחלת קרוהן היא לנהל את הסימפטומים. זה בדרך כלל אומר נטילת תרופות שונות כדי לטפל בדלקת ולעודד ריפוי", אמר יאן. "עם זאת, אלו לא תרופות, כלומר יש ליטול את התרופות הללו באופן רציף כדי למנוע הישנות. המחקר שלנו מצא שלמרות שהסימפטומים הופלו, הרכב החיידקים במעיים שלהם לא חזר לקדמותו, וזו אולי הסיבה שהחולים הללו חוזרים להישנות. "

מחלת קרוהן בילדים

מכיוון שקרוהן שכיח ביותר בקרב מבוגרים, רוב המחקרים התמקדו בחולים מבוגרים. אבל הממצאים החדשים של UVA שופכים אור חשוב על קרוהן בילדים.

החוקרים שיערו שלילדים הסובלים מקרוהן הישנות יש דלקת מתמשכת, יחד עם שינויים בהרכב החיידקים וחיידקים אחרים במעיים שלהם. מדענים הבינו יותר ויותר את חשיבותם של חיידקים אלה בשמירה על בריאות טובה, ושיבושים במיקרוביום נחשדים יותר ויותר כתורם מרכזי למחלות.

פירס, כיום סטודנטית לרפואה באוניברסיטת ג'ורג'טאון, ומשתפי הפעולה שלה השוו בין דגימות ביופסיה שנאספו ממעיים של ילדים עם קרוהן שעברו הפוגה עם דגימות שנאספו מקבוצת ביקורת של ילדים ללא סימנים לקרוהן. החוקרים מצאו כמה הבדלים גדולים, כאשר הילדים עם קרוהן הראו ירידה משמעותית בחיידקים כגון סטרפטוקוקוס ועליות באחרים, כגון אוריבקטריום. (אוריבקטריום נקשר בעבר להפרעות במיקרוביום במעיים.) בנוסף, הם ראו שינויים בולטים בתאי מערכת החיסון, כגון עלייה במספר תאי CD4+ T, הממלאים תפקיד חשוב בדלקת.

אולי בניגוד לאינטואיציה, לילדים עם קרוהן היו גם מחסומים חזקים יותר של תאי אפיתל המצפים את המעיים שלהם. זה מצביע על כך שטיפולי קרוהן קיימים יעילים אך אינם מטפלים באופן מלא בבעיות הבסיסיות המניעות את המחלה, אומרים החוקרים.

"אפילו בקוהורט שלנו של חולי קרוהן בילדים בהפוגה, זיהינו חוסר איזון חיידקי מתמשך ושינויים דלקתיים עדינים", אמר פירס. "הטיפולים הנוכחיים התמקדו בטיפול בסימפטומים קליניים שעלולים להשאיר מטופלים פגיעים להישנות. העבודה שלנו מציעה ששילוב טיפולים המכוונים לגורמים השורשיים לדיסביוזיס יכול להוביל לטיפולים משופרים עם פחות הישנות".

זה יכול להוביל לטיפולי קרוהן חדשים וטובים יותר עבור ילדים ומבוגרים כאחד, מציינים החוקרים. לדוגמה, רופאים עשויים לשאוף להחזיר את האיזון למיקרוביום על ידי שימוש בהשתלות צואה או על ידי מתן קוקטיילים מותאמים אישית של חיידקים בריאים כדי להחליף את אלה שאבדו.

"המחקר שלנו מצביע על כך שהחזרת הרכב החיידקים לקדמותו עשויה לסייע במניעת הישנות חולים אלו ואולי לרפא אותם ממחלת קרוהן", אמר יאן.

מארי ציינה שהממצאים החדשים התאפשרו בזכות תרבות שיתוף הפעולה ב-UVA.

"מחקר קליני הוא המפתח לשיפור בריאות הילד", אמרה מארי. "עבודתה של רבקה הפגישה מומחים למחלות זיהומיות, גסטרואנטרולוגיה לילדים וביואינפורמטיקה כדי לטפל במחלה אצל מטופלי הילדים שלנו ב-UVA. אנו נרגשים להמשיך במודל זה של שיתוף פעולה".

הבנת המיקרוביום כדי למנוע, לטפל ולרפא מחלות היא בראש סדר העדיפויות של יוזמת המיקרוביום ה-TransUniversity של UVA (TUMI), המפגישה חוקרים מכל האוניברסיטה כדי לקדם תחום חדשני זה של מחקר ביו-רפואי.

ממצאים שפורסמו

מארי וצוותה פרסמו את ממצאי הקרוהן שלהם בכתב העת Nature דוחות מדעיים. המאמר הוא בגישה פתוחה, כלומר הוא חופשי לקריאה. צוות המחקר כלל את פירס, יאן, פנקג' קומאר, ג'רמי מידלטון, וויליאם א. פטרי ומארי. פטרי הוא יועץ עבור TECHLAB Inc., בעוד מארי היא יועצת עבור Merck Inc.

המחקר נתמך על ידי קרן ביל ומלינדה גייטס, פרס OP1136759.

דילוג לתוכן