Search
כיצד אובדן בית חולים כפרי גורם לקריסת הטיפול

מחוז לוס אנג'לס מאשר לתושבים פחת חובות רפואיים

מפקחי מחוז לוס אנג'לס הצביעו פה אחד ביום שלישי לקנות ולסלוח על חוב רפואי של מיליוני דולרים כחלק מתוכנית מקיפה להתמודד עם נטל של 2.9 מיליארד דולר שמכביד על כמעט 800,000 תושבים.

האמצעי, שנכתב על ידי המפקחות ג'ניס האן והולי מיטשל, מאפשר למחוז להיכנס לתוכנית פיילוט עם חוב רפואי מופרז, הידוע בעבר בשם RIP Medical Debt, ארגון לאומי הפוטר מהמטופלים מה שהם חייבים על ידי רכישת החוב הרפואי שלהם בפרוטות על הדולר ואז לפרוש אותו.

"החוב הרפואי נמצא ברובו מחוץ לשליטה של ​​אנשים, אבל הוא הרס משפחות ברחבי מחוז לוס אנג'לס, במיוחד עבור אנשים החיים על סף עוני", אמר האן לפני ההצבעה. "למזלנו, מדובר בפרי תלוי נמוך. אני חושב שיש לנו חובה מוסרית לנצל את ההזדמנות הזו".

אמצעי רכישת החוב הוא חלק מיוזמה מחוזית גדולה יותר הכוללת מאמצים למנוע את הצטברות החוב מלכתחילה, כגון הגברת תוכניות הסיוע הפיננסי בבתי החולים ומעקב אחר נהלי גביית חובות בבתי חולים.

איגוד בתי החולים של דרום קליפורניה העלה התנגדויות לתוכנית הכוללת של המחוז במכתב למועצת המפקחים, ואמרה כי היא שמה לב לבתי חולים באופן בלתי הוגן, וציטטה מחקר שאמר כי תוכניות הפחתת חובות חד פעמיות אינן משפרות את הרווחה הנפשית של המטופלים. איגוד בתי החולים סירבה לדבר עם חדשות KFF בריאות על תוכנית הפיילוט למחילה על חובות.

משרדו של האן מעריך שההשקעה של 5 מיליון דולר בבריאות הציבור של המחוז תסייע ל-150,000 תושבים ותחסל חובות של 500 מיליון דולר. מחלקת בריאות הציבור אמרה כי היא מקווה להשיק את הפיילוט בחודשים הקרובים ולספק הקלה לאנג'לנוס השנה. לטענת הצוות של מיטשל, ניתן להקצות יותר כסף בעתיד אם הפיילוט יעבור כשורה.

חובות שירותי בריאות מכבידים על 4 מתוך 10 מבוגרים בארה"ב, לפי תחקיר KFF Health News, ומשפיע באופן לא פרופורציונלי על אנשים צבעוניים, בעלי הכנסה נמוכה ומשפחות עם ילדים. בינואר, מחוז לוס אנג'לס מצא שחוב כזה שקל על 785,000 מבוגרים בשנת 2022 ולפחות הכפיל את הסבירות שמטופלים יעכבו או יוותרו על טיפול רפואי או מרשמים. המחוז תייג את זה כבעיית בריאות הציבור בדומה לסוכרת ואסטמה.

מחוז לוס אנג'לס הוא חלק מגל הולך וגובר של ממשלות מקומיות המטפלות בחובות רפואיים. מחוז קוק, ביתה של שיקגו, השקיע 12 מיליון דולר עם חוב רפואי מופרז ב-2022 כדי למחוק חובות של מיליארד דולר לתושביה. במרץ, אריזונה הודיעה שהיא תתחייב עד 30 מיליון דולר להקלת חובות רפואיים.

"זה לא נס שהולך לשחרר את כל הנטל הזה", אמרה אליסון ססו, מנכ"לית חוב רפואי מופרז. "אבל זה מאמץ משתלם, בהתחשב בכמות הכסף וכמה שזה יחסית זול לפטור הרבה מהחובות האלה".

בעוד שהתוכנית מספקת הקלה מיידית, המחוז הודה כי מדובר בגישה קצרת טווח שאינה מונעת מהתושבים להצטייד בחובות נוספים בעתיד. Mona Shah מ-Community Catalyst, ארגון לאומי של שוויון ומדיניות בריאות, אישר את הגישה של מחוז LA של שילוב מחילת חובות חד פעמית עם מאמצים אחרים להתמודד עם הגורמים השורשיים של חוב רפואי.

"אנחנו לא רוצים להכחיש אי פעם את ההקלה הזו, אבל אנחנו באמת צריכים להתמקד במניעת התרחשות של חוב רפואי מלכתחילה", אמר שאה. "אחרת, זה פשוט בסופו של דבר זה מעגל הקסמים הזה שבו אתה מרגיש הקלה, ואז למחרת אתה יכול לחזור לאותו מצב שוב."

שאה אמרה שיש לה גם חששות שתוכניות אלה נותנות לבתי חולים להתנתק בגלל הכישלונות של תוכניות הסיוע הפיננסי הנדרשים על פי חוק לחולים בעלי הכנסה נמוכה. בתי חולים ללא מטרות רווח, הפטורים ממרבית המסים, נדרשים לספק טיפול צדקה, ובקליפורניה זה נדרש מכל בתי החולים.

חוב רפואי מופרז בדרך כלל משתפים פעולה עם בתי חולים או קבוצות רופאים כדי לזהות אנשים שמגיעים מתחת ל-400% מקו העוני הפדרלי או שהחוב שלהם עולה לפי רישומים פיננסיים של בית החולים כמעל 5% מההכנסה השנתית שלהם. לאחר מכן הם מנהלים משא ומתן על מחיר רכישה, רוכשים את החוב ופורשים אותו.

ססו חושב שרוב החולים הללו היו זכאים לסיוע כספי בבית החולים מלכתחילה. עם זאת, מטופלים רבים אינם יודעים שתוכניות אלו קיימות או נרתעים מתהליכי אישור מסורבלים.

ססו אמרה שהארגון שלה משתמש בבדיקות זכאות למטופלים כהזדמנות לערב בתי חולים כיצד הם יכולים לשפר את המדיניות שלהם.

יולנדה ורה, סגנית בכירה לבריאות ואיכות חיים במשרדו של מיטשל, אמרה שהמחוז מבין שתוכנית חד-פעמית להפטרת חובות אינה תרופה לכל דבר, אך רואה ערך במתן הקלה מיידית.

"עלינו לנסות כל כלי כדי לשפר את הרווחה הכלכלית בקהילה שלנו", אמרה ורה. "וזה אחד מהם."

מאמר זה הופק על ידי KFF Health News, המפרסם את California Healthline, שירות עצמאי מבחינה עריכה של קרן הבריאות של קליפורניה.

מאמר זה נדפס מחדש מ-khn.org, חדר חדשות ארצי המייצר עיתונאות מעמיקה בנושאי בריאות ומהווה אחת מתוכניות הליבה הפועלות ב-KFF – המקור העצמאי למחקר מדיניות בריאות, סקרים ועיתונאות.

דילוג לתוכן