את ישיבת מועצת העיר פתח ראש העיר בנאום בו תיאר את מהלך הכנת התקציב, את האילוצים שאיתם התמודדה העירייה – עליה בעלויות השכר, ההתייקרויות במשק, הפחתת השתתפות הממשלה בהוצאות, ביטול היטל האבטחה וגידול בשירותי העירייה. כל אלה העלו מצד אחד את סעיפי ההוצאות ובו זמנית הוריד גם את סכום ההכנסות. העלאת שיעור הארנונה שקוזזה על ידי ביטול היטל האבטחה נועדה לאיזון התקציב תוך המשך קיום סיירת הביטחון העירונית ושמירה על רמת השירותים הגבוהה שמעניקה העירייה לתושביה.

בדברי הפתיחה תקף ראש העיר “גורמים בלתי אחראיים” שלדבריו הטעו את הציבור לחשוב שקיים גרעון של 30 מליון שקל בתקציב העירייה דבר שלא היה ולא נברא. “הם אינם מבינים את ההבדל בין גרעון זמני בתקציב פיתוח לגרעון בתקציב השוטף”. ראש העיר הדגיש כי הדבר אינו נכון – העירייה תסיים את 2010 בתקציב מאוזן ואת שנת 2009 סיימה בעודף גדול של כ 5 מליון שקל.

“לאחרונה” המשיך ראש העיר והתייחס לחברי המועצה דן ברוך וסימה פרי שעברו לאופוזיציה “נראה שיש מי שעובדות אלה אינן מפריעות להם במסע לבלבל את הציבור ולהטיל דופי בשיקול הדעת, באחריות הציבורית והניהולית של העירייה ומהלכיה”. הדבר הכעיס את חברי האופוזציה החדשים והם הטיחו דברים קשים בראש העיר שלא הסכים להתנצל על דבריו.

בהמשך הישיבה ניתנה רשות הדיבור לכל חברי המועצה. חברי האופוזיציה העלו תהיות ושאלות בהקשר לסעיפים שונים בספר התקציב וטענו שוב ושוב כי לא היה צורך להעלות את הארנונה כי אם לבצע קיצוץ עמוק והתייעלות ארגונית. בתגובה תיארו מנכ”ל העריייה והגזבר את התהליך שעוברת העירייה הן בקיצוצים והן בהתייעלות והעלו כדוגמא את העובדה כי בשנה החולפת עזבו 80 עובדים את תפקידהם חלק לא מבוטל מהם מנהלים בכירים ובשנה הקרובה יעזבו עוד 50 עובדים במסגרת תוכנית ההתייעלות שתכלול שינוי ארגוני במחלקות העירייה.

חברת המועצה מלי פולישוק העלתה שוב את העובדה כי חוק פקודת העיריות מחייב הצגת ספר התקציב בפני חברי המועצה חודשיים לפני ישיבת אישור התקציב על ידי המליאה ולא עשרה ימים בלבד כפי שנעשה. דבר זה לא מאפשר לחברי המועצה, לפחות אלה שבאופוזיציה ואינם מעורבים בגיבוש ספר התקציב, ללמוד את החומר לעומק ולהגיע לישיבה עם תובנות אמיתיות בנוגע לתקציב. בתגובה השיבה היועצת המשפטית של העירייה כי למרות שהסעיף שפולישוק התייחסה אליו אכן קיים בפקודת העיריות סעיפים אחרים בפקודה אינם מאפשרים מציאות כזו סעיפים הקובעים כי הכנת התקציב תתבצע רק לאחר קבלת מסמכים ספציפיים ממשרדי הפנים והאוצר, מסמכים שהגיעו רק בתחילת דצמבר ובלעדיהם לא ניתן להכין את ספר התקציב.

סגן ראש העיר אריה פרידמן ביקש בדבריו להודות דווקה למלי פולישוק: “בימים האחרונים שלחה מלי לחברי המועצה תקציב עירייה שכנה לנו בטענה שתקציבם הוא חסכוני יותר, פחות הוצאות ורמת שרותים גבוהה. במלי התקיימה תכונתו של בלעם שבא לקלל ונמצא מברך. היא אמנם התכוונה לתקוף את הנהלת העיר אבל סיפקה לכולנו עוד הוכחות לעובדה כי רעננה מנוהלת ברמה הגבוהה ביותר”. “מניתוח של תקציב העיר השכנה עולה כי תחת הסעיף “תרבות” הם כוללים את מה שברעננה מבצעים באגפי התרבות, בספורט ובמנהל החינוך הבלתי פורמאלי. בשתי הערים ם סיבסוד הפעולות העירוני על סעיפי התקציב האלה זהה, כ 30 מיליון שקל אבל הפעילות המתבצעת ברעננה הוא פי שניים – 86 מול 43 מליון. דהיינו באותו סכום של סיבסוד עירוני של 30 מליון שקל, עיריית רעננה מייצרת פי שניים פעילות תרבות, חינוך בלתי פורמאלי וספורט מאשר בעיר השכנה. כל שקל ארנונה שתושב רעננה משלם הוא מקבל פי שניים פעילות בתחומים אלה”. בדברים שמסר לכתב דתילי ציין סגן ראש העיר כי התקציב משקף הישגים רבים של נציגי הרשימה הדתית – גידול בתקציבי התרבות התורנית, גידול בהשתתפות העירייה בתקציב התיכון לבנות אמי”ת רננים, שמירה על רמת התמיכה בשיפוצי בתי הכנסת ועוד. את גולת הכותרת רואה פרידמן בתקציב הפיתוח: “לאחר שנים רבות של מאמצים ודיבורים הכנסנו לתקציב את בניית בית מת”ן- השרון (בית המדרש לנשים). הדבר התאפשר לאחר שהצעתי להקים את בית מת”ן בתיכון אמי”ת רננים דבר שישדרג את התיכון ויאפשר פעילויות משותפות של בנות רננים עם נשי מת”ן. לשימחתי ראש העיר תפס את הרעיון בשני ידיים ואנו מקדמים את הקמת המבנה שכולו ממומן מתרומות שגייסו מת”ן וללא שום הוצאה מכספי העירייה”.