למעלה מ 1,500 מתפללים השתתפו בתפילות החגיגיות לרגל יום העצמאות שאורגנו על ידי סגן ראש העיר אריה פרידמן.

בליל שבת ארגנה מחלקת תרבות תורנית את רחבת בית יד לבנים כבית כנסת תחת כיפת השמיים. את תפילת קבלת השבת בנוסח ר’ שלמה קרליבך הנהיגה קהילת “כינור דוד” כשרב הקהילה, הרב צבי קורן עובר לפני התיבה ולמעלה מאלף מתפללים מצטרפים לשירה ולריקודים. את תפילת ערבית הנעימה לקהל מקהלת החזנים “עץ החיים” של קהילת שבטי ישראל בניצוחו של משה כהן. התפילה נערכה במעמד רב העיר הרב פרץ, יו”ר המועצה הדתית בן ציון בליצקי, סגן ראש העיר הנוכחי אריה פרידמן וקודמו בתפקיד צבי קניג. ראש העיר נחום חופרי “קיבל פטור” בשל השתתפותו באירוע קבלת שבת באוהל משפחת גלעד שליט בירושלים.

לתפילת שחרית ומוסף בבוקר שבת התייצבו בבית כנסת הגדול למעלה מ 500 חובבי חזנות שהתענגו מתפילות החזנים שלמה גליק וסיימון כהן בליווי מקהלת החזנים “רינת ישראל” בניצוחו של אופיר סובול. במהלך התפילה נשאו דברים רב העיר הרב פרץ וראש העיר נחום חופרי. את האירוע הנחה יו”ר המועצה הדתית בן ציון בליצקי כשסגן ראש העיר אריה פרידמן ביקש שלא לשאת דברים משום טרחא דציבורא… לאחר התפילה הפתיעו הגבאים והנהלת בית הכנסת הגדול את המתפללים בקידוש רבא – יישר כוח!!

עם שובו ללישכה בתחילת שבוע זה קיבל פרידמן פניות מעיתונאים שקיבלנו תלונות מנציגי מרצ על המחיצה שהקים ברחבת יד לבנים בין עזרת הגברים והנשים. סגן ראש העיר הגיב באומרו כי באירוע התפללו כפי שיהודים מתפללים אלפי שנים. “מדובר באירוע לציבור הדתי ולמי שמעוניין לחוות קבלת שבת יהודית. המנדט של המחלקה לתרבות תורנית היא לארגן אירועים ברוח היהדות וברוח ישראל סבא”.