Search
מחקר חדש חושף טעויות אבחון נפוצות בקרב מבוגרים מאושפזים במחלה קשה

למיסיסיפי חסרים רופאים שחורים, אפילו כשהמחוקקים מתמקדים יותר ויותר בתוכניות גיוון

ג'ריאן רידי היה בן 9 כשאביו אושפז בבית החולים בהאטיסבורג, כשעתיים צפונית מזרחית לניו אורלינס, לאחר שספג שלושה פצעי ירי. רידי נזכר שביקר את אביו ביחידה לטיפול נמרץ באותו קיץ של 2009, למרות שילדים לא הורשו בדרך כלל להיכנס לחלק זה של בית החולים.

"רק לראות אותו שוכב במיטה, במיטת בית חולים, זה היה טראומטי, בלשון המעטה", אמר רידי.

אביו מת תוך שבוע מהאשפוז, באמצע תקופה של תשעה חודשים כאשר רידי איבד גם דודה וסבתא. "אומרים שהמוות בא בשלושה", אמר.

שרשרת האירועים הזו גרמה לו להמשיך בקריירה ברפואה, כזו שעשויה לעזור לו לחסוך מילדים אחרים מאובדן יקיריהם מוקדם מדי.

15 שנים מאוחר יותר, רידי סיים את שנתו הראשונה בבית הספר לרפואה של אוניברסיטת מיסיסיפי – הישג יוצא דופן, ולא רק בגלל שמסלול הקריירה שלו נולד מתוך אבל וטראומה. רידי הוא חלק קטן מתלמידי בית הספר לרפואה שחורים במדינה שבה כמעט 4 מתוך 10 אנשים – אך רק 1 מכל 10 רופאים – מזדהים כשחורים או אפרו-אמריקאים. מתוך 660 תלמידי בתי הספר לרפואה שנרשמו לאותה תכנית ארבע שנתית כמו רידי, 82 סטודנטים, או כ-12%, הם שחורים.

בתי ספר לרפואה ברחבי הארץ מנסים לגייס סטודנטים שחורים, היספנים ואינדיאנים, שכולם נותרו מיוצגים באופן לא פרופורציונלי בתחום הרפואה. מחקרים הראו כי חולים בצבע מעדיפים לראות רופאים בני הגזע שלהם – וכמה מחקרים הראו שתוצאות בריאות טובות יותר עבור חולים שחורים הפונים לרופאים שחורים.

אבל התפרצות לאחרונה של אופוזיציה רפובליקנית מאיימת להגביר את המאמצים האלה, אומרים מנהלי בתי הספר, ועלולה להחריף פערים בריאותיים עמוקים שכבר חווים אנשים צבעוניים.

מאז 2023 – השנה שבה הצביע בית המשפט העליון לאסור אפליה מתקנת בהשכלה גבוהה – יותר משני תריסר מדינות, כולל אלבמה, פלורידה, מיסיסיפי, צפון קרוליינה וטקסס, הציגו או העבירו חוקים להגביל או לאסור גיוון, שוויון, ו תוכניות הכללה, או DEI.

"אני לא מצפה שהתנועה הזו של חקיקה נגד DEI תאט או תיפסק בכלל", אמר אנטון גאן, יועץ בריאות ולשעבר ראש המשרד לענייני חוץ במשרד הבריאות ושירותי האנוש האמריקאי. "וסביר להניח שזה יחמיר אם דונלד טראמפ יקבל את ההזדמנות להיות נשיא ארצות הברית שוב".

תוכניות גיוון עומדות בפני דחיקה

בשנת 2023, פלורידה וטקסס הפכו למדינות הראשונות שהעבירו חוקים שאסרו על מאמצי DEI בהשכלה גבוהה. כמה מדינות אחרות, כולל איידהו, צפון קרולינה וויומינג, העבירו חוקים המכוונים לתוכניות כאלה השנה.

במיסיסיפי, נציגת המדינה בקי קארי והסנאטורית אנג'לה בורק היל, שניהם רפובליקנים, הציגו הצעות חוק נפרדות שהיו מגבילות את האופן שבו מכללות ואוניברסיטאות יכולות להוציא כסף על יוזמות DEI. שתי הצעות החוק מתו בוועדות חקיקה ולא הובאו להצבעה בבית המחוקקים של 2024.

בהצהרה אמרה היל כי מיסיסיפי זקוקה ליותר רופאים מכל הסוגים, לא רק ליותר רופאים שחורים, וכי היא סבורה שיש להקצות כסף שהוצא על משכורות ותכניות DEI ליוזמות המועילות לכל הסטודנטים.

"הכישורים צריכים לקבוע מי יגיע לבית הספר לרפואה, לא צבע או מצב סוציו-אקונומי", אמרה. "האם אנחנו לא יכולים פשוט להיות מרוצים מרופאים מוסמכים יותר, ללא קשר לצבע עורם? חשבתי שחברה עיוורת צבעים היא המטרה".

מבחינה לאומית, לתנועה לאסור תוכניות DEI יש תמיכה שמרנית רחבה.

ג'יי גרין, עמית מחקר בכיר ב-Heritage Foundation, צוות חשיבה שמרני, אמר שהוא מאמין שתוכניות גיוון "נכשלות ממאה סיבות". הוא ציטט מחקר שערך עם קבוצת תמיכה רפואית שמרנית בשם Do No Harm, המפריך את ההנחה שגישה לרופאים שחורים משפרת את התוצאות הבריאותיות בקרב חולים שחורים.

"זה לא אומר שאין יתרונות פוטנציאליים למגוון גדול יותר בכוח העבודה של הרופאים", אמר גרין. קיום יותר רופאים שחורים, למשל, עשוי לעודד יותר ילדים שחורים לשקול קריירה בתחום הבריאות, אמר. "אבל היתרון הזה אינו תוצאות בריאותיות."

בינתיים, מנהלי בתי ספר עוקבים מקרוב אחר התקדמותם של חוקים כאלה.

במרץ, אוניברסיטת פלורידה ביטלה את כל תוכניות ה-DEI והפסיקה משרות הקשורות למאמצים אלו. באלבמה, עורכי דין ומנהיגי בתי ספר מתמודדים עם הצעת חוק שנחתמה באותו חודש על ידי המושל הרפובליקאי קיי אייבי, האוסרת על תוכניות DEI בבתי ספר ציבוריים, סוכנויות מדינה ואוניברסיטאות החל מה-1 באוקטובר.

"עלינו להיות מאוד מאוד זהירים", אמר ריצ'רד דה שאזו, המלמד בבית הספר לרפואה מרניקס אי. הרסנק באוניברסיטת אלבמה בברמינגהם ונהג לעמוד בראש ועדה שגייסה כסף לסטודנטים בבתי ספר לרפואה שחורים.

"אי אפשר לגייס כסף לילדים שחורים. צריך לגייס כסף לסטודנטים לרפואה", אמר.

היסטוריה מרה

מחסור ברופאים שחורים אינו ייחודי למיסיסיפי. ניתן לספר את אותו סיפור במקומות רבים אחרים, במיוחד ברחבי הדרום, שם חיים יותר ממחצית מכלל האמריקאים השחורים ושם תוצאות הבריאות מדורגות באופן קבוע בין הגרועות בארצות הברית.

אבל מבט על מיסיסיפי, אחת המדינות הלא בריאות במדינה, מראה כיצד שורשי הגזענות המערכתית ממשיכים לעצב את כוח העבודה של שירותי הבריאות במדינה.

"להרבה מהרופאים השחורים במדינה יש טעם מר בפה לגבי בית הספר לרפואה שלנו", אמר דמונדס היינס, דיקן עמית של קבלה לבתי ספר לרפואה במרכז הרפואי של אוניברסיטת מיסיסיפי, שם סיים את לימודיו ב-1999 כאחד מארבעה. תלמידים שחורים בכיתתו.

לפי הערכות, 1.1 מיליון אנשים שחורים חיים במיסיסיפי, שם יש פחות מ-600 רופאים שחורים. מחקרים מראים שתוצאות הבריאות ישתפרו אם היו יותר. מחקר אחד שפורסם בשנה שעברה בכתב העת הרפואי JAMA Network Open מצא שתוחלת החיים הייתה ארוכה יותר בקרב חולים שחורים במחוזות עם שיעור גבוה יותר של רופאים ראשוניים שחורים.

במחקר שהתבסס באוקלנד, קליפורניה, שכלל יותר מ-1,300 גברים שחורים, אלו שהוקצו רופא שחור נטו יותר להסכים לבדיקות סקר לסוכרת, כולסטרול ודאגות בריאותיות אחרות, לפי הממצאים שפורסמו ב-2018 על ידי הלשכה הלאומית למחקר כלכלי.

"אנחנו בהחלט לא אומרים שלכל חולה שחור חייב להיות רופא שחור", אמר היינס. אבל מכיוון שאוכלוסיית החולים במיסיסיפי מגוונת, "צריכה להיות להם לפחות את הזכות לומר, 'זה מה שאני רוצה'", הוסיף.

עם זאת, לרוב החולים השחורים אין אפשרות זו. בכמעט שני תריסר מ-82 המחוזות של מיסיסיפי אין רופאים שחורים, בעוד שארבעה מחוזות טוענים שאין רופאים כלל, על פי דו"ח רופאים שפרסמה המדינה ב-2019.

במשך יותר ממאה שנה, מאז הקמתה באמצע שנות ה-1800, אוניברסיטת מיסיסיפי לא קיבלה סטודנטים שחורים – והמדיניות הזו חלה על בית הספר לרפואה שלה. בשנת 1972, כמעט 10 שנים לאחר שחוק זכויות האזרח משנת 1964 אסר על הפרדה גזעית בהשכלה גבוהה, סיים הרופא השחור הראשון את בית הספר לרפואה בג'קסון. גם אז, מעט מאוד סטודנטים שחורים התקבלו ללימודי רפואה שם מדי שנה.

לפני שהממשלה הפדרלית אסרה על בית הספר לדחות מועמדים שחורים בגלל הגזע שלהם, רופאים שחורים שאפתנים שהגישו מועמדות הופנו לאחת מהמכללות והאוניברסיטאות השחורות ההיסטוריות, או HBCUs, כגון Meharry Medical College בנאשוויל, אמר היינס.

רופאים שחורים מבוגרים רבים במיסיסיפי עדיין זוכרים שקיבלו את מכתבי הדחייה האלה, הוא אמר, והצביע על תצלומים מורכבים של בוגרי רופאים על קירות בניין בית הספר לרפואה בג'קסון. רבים מהחומרים המרוכבים המוקדמים ביותר, המתוארכים לשנות ה-50, מציגים כיתות של תלמידים לבנים, וכמעט כולם, גברים.

"היסטוריה של מיסיסיפי – כולם זוכרים את זה", אמר היינס. "והאנשים האלה שחוו את זה, קשה להם".

"מעצבים את האפשרויות"

בבוקר שבת לח באמצע אפריל, דורותי גריי בת ה-17, תלמידת תיכון, עלתה למיטת בית חולים בבית הספר לרפואה בג'קסון כדי להחדיר מטופל מדמה במעבדת סימולציה.

גריי היה אחד מיותר מ-100 תלמידי תיכון ומכללות שלמדו ביום הביקור השנתי של בית הספר לרפואה באוניברסיטת מיסיסיפי, שהוקם לפני יותר מ-10 שנים כדי לעודד עניין בקרב סטודנטים שחורים פוטנציאליים. המנהלים, המארחים גם ימי ביקור מיוחדים לסטודנטים היספנים ואינדיאנים, אמרו שכל אחד, ללא הבדל גזע או מוצא אתני, רשאי להשתתף. הם מכירים בכך שרוב המשתתפים לא יהפכו לרופאים, ומטרתם אינה להרחיב יחס מועדף למועמדים בני מיעוטים.

"מדובר בעיצוב האפשרויות של מה שיכול להיות", אמרה לורטה ג'קסון-וויליאמס, סגנית דיקן בית הספר לחינוך רפואי. "הילדים האלה נמצאים בשקע הזה שבו הם יכולים לבחור לעשות משהו שממש קשה לעתיד שלהם או שהם יכולים לבחור מסלול קל יותר. הבחירה הזו לא באה בין לילה".

מלבד יום הביקור האפרו-אמריקאי, מנהיגי בתי ספר לרפואה במיסיסיפי מציעים גם תוכנית הכנה למבחן למועמדים מרקע לא ייצוג שנדחו מבית הספר לרפואה.

בית הספר זיהה לאחרונה 16 מועמדים, 12 מהם שחורים, שלא התקבלו לבית הספר לרפואה במהלך מחזור הקבלה האחרון בגלל שציוני ה-MCAT שלהם היו נמוכים מדי. השנה, אותם מועמדים יקבלו קורס הכנה למבחן שתוכנן על ידי The Princeton Review – ללא תשלום – ויהיו להם הזדמנות להיפגש עם מנהלים כדי ללמוד כיצד ניתן לחזק את הבקשות שלהם לבית הספר לרפואה.

"לכל כך הרבה סטודנטים מעולם לא היה מישהו שאמר להם, 'אתם יכולים לעשות את זה. אני מאמין שאתם יכולים לעשות את זה'", אמר דן קולמן, מנהל ההסברה של בית הספר לרפואה.

עבור ג'ריאן רידי, שרוצה להיות מנתח אורטופד, הדרך לבית הספר לרפואה הייתה בהתהוות שנים. הוא ניצל את תוכנית PROMISE של המרכז הרפואי של אוניברסיטת מיסיסיפי – קיצור של Promoting Recruitment Opportunities in Medicine with Individual Study Experiences – שמבטיחה קבלה לסטודנטים מרקע מוחלש העומדים בדרישות זכאות מסוימות, כולל 3.0 GPA בשיעורי המדעים שלהם לתואר ראשון.

במהלך השנה השנייה שלו כסטודנט לתואר ראשון, רידי ראה הזדמנות ללמוד עוד על בית ספר לרפואה כאשר היינס, עוזר הדיקן, ביקר בקמפוס אולה מיס באוקספורד כדי לראיין סטודנטים.

"ראיתי כמה משבצות פתוחות, תרשום את השם שלי," הוא אמר. "השאר היסטוריה."

מאמר זה נדפס מחדש מ-khn.org, חדר חדשות ארצי המייצר עיתונאות מעמיקה בנושאי בריאות ומהווה אחת מתוכניות הליבה הפועלות ב-KFF – המקור העצמאי למחקר מדיניות בריאות, סקרים ועיתונאות.

דילוג לתוכן