חיים ישראלי, חבר קהילת “הפועל המזרחי” שכיהן במשך שנים רבות בעמדות בכירות במשרד הביטחון הלך בערב החג לעולמו בגיל 84. ישראלי היה אחד מהדמויות המזוהות ביותר עם מערכת הביטחון במשך עשרות שנים, כמעט מאז קום המדינה. ישראלי הותיר אחריו את אשתו שרה, בנו הרב עודד ובתו חנה זינגר המתגוררת בעיר, נכדים ונינים.

ישראלי שימש מזכיר לשכת שר הביטחון ועבד תחת ראש הממשלה ושר הביטחון דוד בן גוריון. הוא עבד תחת 14 שרי ביטחון רבים לאורך השנים וזכה להערכה גדולה מצד כולם. בשנת 1998 הוא זכה בפרס ישראל על תרומתו לחברה במסגרת עבודתו.

לאורך השנים קיבל שבחים מבכירי מערכת הביטחון. בן-גוריון אמר עליו כי הוא אחד האנשים היקרים ביותר שפגש בחייו. שר הבטחון משה דיין אמר כי הוא ‘אנציקלופדיה מהלכת שכוללת בתוכה הכל’. הרמטכ”ל החמישי חיים לסקוב כינהו “המצפון והמצפן של מערכת הביטחון”. שרי ביטחון אחרים נעזרו בו ללא הרף וראו בו אישיות שאין מהימנה ממנה. שר הביטחון לשעבר איציק מרדכי כינה את חיים ישראלי “יורה דעה ומורה נבוכים” בכל הקשור לביטחון מדינת ישראל. יצחק רבין קבע כי חיים ישראלי הוא “הרצף הענייני של הביטחון, ובדרך כלל הצליח לתקן מה שהשרים האחרים קלקלו…”

אלפי אנשים ליוו את חיים ישראלי למנוחות – בני משפחה, חברי קהילה ואישי ציבור. בינהם הצמרת הבטחונית של המדינה – שר הביטחון אהוד ברק, שר הביטחון והרמטכל לשעבר שאול מופז, הרמטכ”ל בני גנץ, אלופי צהל בעבר ובהווה ונשיא המדינה שמעון פרס.

נשיא המדינה ספד לישראלי, שהיה חברו הטוב: “מותו של חיים ישראלי עבורי היא אבידה כבדה שאין לה תחליף. הוא היה חבר כאח לי. עילוי בחייו, אמין על כל מפקדיו, איש מצניע לכת, בעל כשרון אדיר. הוא ירד לעומקה של תורת בן גוריון. “משרת ציבור בכל רמ”ח איבריו”

פרס סיפר כי ישראלי שירת כמעט תחת כל שרי הביטחון מכל המפלגות ואמר שכולם ביקשו את עצתו. “תרומתו לביטחון מדינת ישראל היא ייחודית והוא העביר את לפיד הביטחון משר ביטחון אחד לשני בשרשרת ארוכה של מורשת ישראל”, אמר הנשיא. “הראשון מביניהם היה בן גוריון, עמו הייתה לחיים מערכת יחסים מיוחדת שהתבססה על אמון והערכה ללא גבולות. בן גוריון אהב אותו אהבת נפש והוא היה ויישאר הבן גוריוניסט הראשון של מדינת ישראל. יהי זכרו ברוך.”

שר הביטחון אהוד ברק הגדיר את ישראלי כאחד מאבני היסוד של מערכת הביטחון בישראל: “משך שני דורות, מאז קמה מדינת ישראל, במלחמות וביניהן, היה חיים ישראלי עמוד תווך מרכזי, האבן הראשה, בניהול מערכת הביטחון כעוזר אישי, מנהל לשכה, משנה למנכ”ל של כמעט כל שרי הביטחון של מדינת ישראל. הוא הקדיש את חייו למערכת הביטחון וידו הייתה בכל פינה בבניינה משך השנים והדורות. למערכת הביטחון אבד החבר, הידיד, הנאמן מספר אחד שדאג לכולם”.

הרמטכ”ל רב-אלוף בני גנץ ופורום מטכ”ל פרסמו מודעת אבל מיוחדת בה נכתב על ישראלי: “משרת ציבור בכל רמ”ח איבריו, שותף להקמתו ולבניינו של צה”ל. ליווה אותו במקצועיות ובאהבה למעלה מיובל שנים כעוזר לשרי הביטחון לדורותיהם”.

ברעננה זוכרים וכואבים את לכתו של חיים ישראלי. חיים התפלל בבית הכנסת “הפועל המזרחי” ברחוב ברנדס. מוטי קירשנר, חבר הנהלת בית הכנסת, ספד לו: “חיים בלט בצניעותו הרבה ובכך שמעולם לא ביקש כבוד לעצמו. למרות קושי ההליכה לבית הכנסת בשנים האחרונות הוא היה עושה את דרכו עקב בצד אגודל ומגיע לתפילה עם ראשוני המתפללים. רבים ממתפללי בית הכנסת לא ידעו כלל על עברו בתפקיד המשמעותי והמורכב כל כך. “כשבקרתי אותו בבית החולים ואמרתי לו כמה הוא חסר בבית הכנסת , השיב לי חיים כי בית הכנסת חסר לו.”

בשנת 2002, בגיל 75, פרש ישראלי סופית ממשרד הביטחון, לאחר 54 שניות שירות בשורה של תפקידים ובהם מזכיר לשכת שר הביטחון, סמנכ”ל המשרד, המשנה למנכ”ל ועוזר שר הביטחון. מאז עזיבתו את משרד הביטחון לא נמצא מחליף היכול להכיל את היקף פעילותו של חיים ישראלי ומשרתו פוצלה בין מספר משרות.