Search
שיטת Cedars-Sinai החלוצי לזהות חולי דמנציה לטיפול טוב יותר

חוקרים מקבלים מענקים של 2 מיליון דולר לקידום מחקרים על ליקוי קוגניטיבי הקשור לגיל

שני חוקרים מאוניברסיטת אוקלהומה זכו במענקים של יותר מ-2 מיליון דולר מ-Hevolution Foundation כדי לקדם את לימודיהם על ליקוי קוגניטיבי הקשור לגיל, בדגש על שיפור "תוחלת הבריאות", או מספר השנים שאדם נשאר בריא.

בעוד שהרפואה המודרנית יכולה לעזור להאריך את תוחלת החיים של אדם, חוקרים לומדים יותר ויותר דרכים להגדיל את שנות חייהם הבריאות. מכיוון שתהליך ההזדקנות מגביר את הסיכון לבעיות זיכרון ודמנציה, החוקרים חייבים להבין מדוע כצעד ראשון לקראת דחיית בעיות קוגניטיביות עד מאוחר יותר בחיים. קרן Hevolution משקיעה במדע שמטרתו לחשוף את הסיבות השורשיות להזדקנות.

מכיוון שיש לנו תוחלת חיים ארוכה יותר, חשוב מאוד לזהות דרכים לקדם בו זמנית תוחלת בריאות מוגברת. זה מאתגר כשיש לך אנשים אהובים שיש להם מחלה קשה או ליקוי קוגניטיבי, אבל הם לא מתים; הם מסוגלים פיזית להמשיך לחיות. אנחנו רוצים לעזור לאנשים להישאר בריאים יותר".

שאנחנו

היא מובילה את עבודת המענק עם אנה Csiszar, Ph.D., פרופסור לנוירוכירורגיה במכללת OU לרפואה.

תפקוד כלי דם

בפרויקט שלהם, הם מבקשים להבין טוב יותר כיצד שני סוגי תאים בכלי הדם פועלים יחד לבריאות המוח אך הופכים לא מתפקדים ככל שאדם מתבגר. תאי אנדותל, המצפים את כלי הדם, ותאי שריר חלק, שנמצאים בצד החיצוני של הכלים, משתפים פעולה כדי לעזור למוח להגיב לגירויים יומיומיים, כמו צליל או טעם. במהלך ההזדקנות, הם יכולים לעבור תהליך הנקרא הזדקנות תאית, מעין לימבו כאשר התאים אינם מתים אך גם אינם מתפקדים כרגיל ומתרבים.

כתוצאה מכך, התאים אינם יכולים עוד לבצע את המשימות הרגילות שלהם, מה שגורם אז לכלי הדם להתקשות להתכווץ ולהירגע באופן רגיל. תפקוד לקוי של כלי הדם מכין את הקרקע לפגיעה קוגניטיבית ובסופו של דבר לדמנציה. החוקרים רוצים להבין כיצד הזדקנות תאית מובילה לתפקוד לקוי של כלי הדם.

"אנו מאמינים שהקשר הוא משהו שנקרא דה-דיפרנציאציה: תאי האנדותל ותאי השריר החלק מאבדים למעשה את זהותם במהלך ההזדקנות והופכים לתאים גנריים שאינם מתפקדים היטב", אמר קונלי. "הבנת המנגנונים האלה שמובילים לפגמים הקשורים לגיל בתפקוד כלי הדם חשובה מאוד להתקדמות לקראת טיפול או תרופה לדמנציה. לא בהכרח תחשוב שכלי הדם הם המקום לחפש בו, אבל יש כל כך הרבה עדות לכך שתפקוד לקוי של כלי הדם הוא אחד השינויים המוקדמים ביותר במוחם של אנשים המפתחים דמנציה.

"כשאנחנו חושבים על דמנציה, אנחנו חושבים על נזק לנוירונים במוח שלך", הוסיפה. "אבל אם כלי הדם במוח אינם מתפקדים טוב, אז לנוירונים אין מספיק אנרגיה או חמצן ובסופו של דבר יתנוונו. בנוסף, כלי הדם חשובים מאוד לפינוי חומרי פסולת, כך שאם כלי הדם הם לא עובד כמו שצריך, אז יש לך הצטברות של חומר לא נורמלי שיתרום להפרעה בתפקוד הנוירוני."

גורמים מטבוליים והזדקנות

מקבל המענק השני, Sreemathi Logan, Ph.D., עוזר פרופסור לביוכימיה ופיזיולוגיה במכללת OU לרפואה, מבקש להבין את הגורמים המטבוליים, כולל השמנת יתר, המשפיעים על קוגניציה במהלך ההזדקנות. שאלה מרכזית במחקר שלה היא מדוע נראה שהמוח של אנשים מסוימים עמיד, בעוד שאחרים רגישים לבעיות קוגניטיביות ולמחלות כמו אלצהיימר. לצורך לימודיה, היא מפרידה עכברים מזדקנים לשתי קבוצות – אלה עם קוגניציה "שלמה" ואלה עם קוגניציה לקויה.

"מכיוון שאנו מפרידים עכברים לתת-קבוצות שונות של תפקוד קוגניטיבי משתנה, נוכל לנסות טוב יותר להבין מה תאים ספציפיים עושים במוח שתורמים להזדקנות מוח בריאה לעומת לקוגניציה לקויה", אמרה. "המחקר הקודם שלי הראה שעכברים משקפים את היכולות הקוגניטיביות הדיפרנציאליות שבני אדם מציגים ולכן הם מודל טוב לחקור את השכיחות וההתקדמות של דמנציה עם הגיל."

קבוצת העכברים המבוגרים לקוגניטיבית חווים תפקוד לקוי של המיטוכונדריה שלהם, האחראים על אספקת אנרגיה למוח. אובדן תפקוד המיטוכונדריאלי יכול להוביל לדלקת מתמשכת המונעת על ידי הזדקנות תאית, סימן היכר של הזדקנות. למרות שתאים מזדקנים הפסיקו להתחלק, הם נשארים פעילים, פולטים חומרים מזיקים שגורמים לדלקת, ופוגעים עוד יותר בקוגניציה.

עם המענק הזה, לוגן לומד את ציר השומן במוח: כיצד עודף שומן בגוף, במיוחד סביב הבטן, משפיע על הקוגניציה במהלך ההזדקנות. בפרט, היא בודקת אם תזונה קטוגנית – עתירת שומן ומופחתת פחמימות – יכולה לכוון להזדקנות תאית. מחקרים קיימים מצביעים על כך שהפחתת פחמימות, אפילו בתזונה עתירת שומן, עוזרת לגוף להשתמש בשומן בצורה יעילה יותר. תיאורטית, זה יוריד את גורמי הדלקת של הזדקנות ומפחית את ההשפעות השליליות של השומן על המוח.

המענק של לוגן גם מאפשר לה לחקור האם סנוליטיקה – תרופות המכוונות לתאים מזדקנים – יכולות להשפיע באופן חיובי על הקוגניציה על ידי ויסות חילוף החומרים של השומן, תהליך פירוק השומן בתזונה, כך שניתן יהיה להשתמש בו לאנרגיה.

"בריאות קוגניטיבית היא חלק חשוב בטווח הבריאות", אמר לוגן. "על ידי הבנת היסודות הביולוגיים מדוע עכברים מסוימים מתפקדים טוב יותר מאחרים, אנו מקווים בסופו של דבר לתרגם את הממצאים שלנו לבני אדם עם יכולות קוגניטיביות משתנות ולתכנן טיפולים אישיים לשיפור התפקוד הקוגניטיבי אצל מבוגרים".

פליפה סיירה, Ph.D., קצין מדע ראשי עבור Hevolution, אמר שהקרן גאה לתמוך בקידום המחקר בביולוגיה של ההזדקנות.

"המחקר שנעשה על ידי ד"ר קונלי ולוגן נמצא בחוד החנית בתחום של ירידה קוגניטיבית הקשורה לגיל", אמרה סיירה. "התהליך התחרותי של פרסים אלה מדגיש את ההישגים של המענקים הללו ושל אוניברסיטת אוקלהומה. אנו שמחים במיוחד לתמוך בחוקרים חדשים בשלב הקשה של ביסוס הסמכות שלהם בתחום, ואנו מצפים להישגיהם של שני המצטיינים הללו. חוקרים".

על הפרוייקט

שאנון קונלי, Ph.D., קיבלה את פרס Hevolution Foundation – Geroscience Research Opportunities, בסך כולל של 2 מיליון דולר במשך חמש שנים. Sreemathi Logan, Ph.D., זכה בפרס ה-Hevolution/AFAR New Investigator in Aging Biology and Geroscience, בסך כולל של $375,000 במשך שלוש שנים.

דילוג לתוכן