Search
פרויקט OCT פורץ דרך בסך 20 מיליון דולר נועד לחולל מהפכה בבדיקת בריאות העיניים

חוקרים מטקסס A&M חוקרים את ההשפעה של מסע בחלל על בריאות העיניים

ככל שמסע בחלל הופך נפוץ יותר, חשוב לקחת בחשבון את ההשפעות של טיסה בחלל וכוח המשיכה המשתנה על גוף האדם. בראשות ד"ר אנה דיאז ארטילס, חוקרים מאוניברסיטת טקסס A&M חוקרים חלק מההשפעות הללו, במיוחד השפעות על העין.

שינויים כבידתיים שחווים אסטרונאוטים במהלך מסע בחלל יכולים לגרום לנוזלים בתוך הגוף לעבור. זה יכול לגרום לשינויים במערכת הלב וכלי הדם, כולל כלי דם בתוך ומסביב לעיניים.

ככל שהמסחור של טיסה לחלל הופך נפוץ יותר ונסיעות פרטניות לחלל גדלות, האסטרונאוטים לא יהיו היחידים שיחוו את השינויים הללו. אנשים הנוסעים לחלל עם חברות מסחריות עלולים להיות לא בכושר או בריא כמו אסטרונאוטים, מה שהופך את זה אפילו יותר חשוב להבין את התפקיד שמעבר נוזלים ממלא בבריאות הלב וכלי הדם והעיניים.

כאשר אנו חווים תנאי מיקרו-כבידה, אנו רואים שינויים במערכת הלב וכלי הדם מכיוון שכוח הכבידה אינו מושך את כל הנוזלים הללו כפי שהוא עושה בדרך כלל על כדור הארץ כאשר אנו נמצאים במצב זקוף. כשאנחנו זקופים, חלק גדול מהנוזלים שלנו מאוחסנים ברגליים, אבל במיקרו-כבידה אנחנו מקבלים חלוקה מחדש של נוזלים לפלג הגוף העליון".

דיאז ארטילס, עוזר פרופסור במחלקה להנדסת אווירונאוטיקה וחלל ועמית סגל של חברת הבנייה של האחים וויליאמס

תנודות נוזלים אלו עשויות להיות קשורות לתופעה המכונה Spaceflight Associated Neuro-ocular Syndrome (SANS), אשר עלולה לגרום לאסטרונאוטים לחוות שינויים בצורת העין ותסמינים עיניים אחרים, כגון שינויים בלחץ זלוף עיני (OPP). בשלב זה, החוקרים אינם בטוחים בגורם המדויק ל-SANS, אך דיאז ארטילס מקווה לשפוך אור על המנגנון הבסיסי מאחוריו.

דיאז ארטילס והצוות שלה חוקרים אמצעי נגד פוטנציאליים שיסייעו לנטרל את תזוזות הנוזלים קדימה של SANS. במחקר שנערך לאחרונה, הם בחנו את הסיוע הפוטנציאלי של לחץ שלילי בגוף התחתון (LBNP) כדי להילחם ב-SANS. לאמצעי נגד זה יש פוטנציאל לנטרל את ההשפעות של מיקרו-כבידה על ידי איסוף נוזלים בחזרה לתוך הגוף התחתון.

בעוד שתפקידו של לחץ הזילוף העיני בפיתוח של SANS עדיין אינו ידוע, דיאז ארטילס וצוותה שיערו כי חשיפה למיקרו-כבידה עלולה להוביל לעלייה קלה אך כרונית (בהשוואה לתנוחות זקופות) ב-OPP, אשר עשויה להיות בעלת תפקיד בהתפתחות של SANS. תוצאות המחקר שפורסם לאחרונה הראו שלחץ שלילי בפלג הגוף התחתון, למרות שהוא יעיל בהשראת העברת נוזלים לכיוון פלג הגוף התחתון, לא היה שיטה יעילה להפחתת OPP. אם לחץ זלוף עיני מוגבר יהיה קשור באופן סופי ל-SANS, השימוש ב-LBNP עשוי באופן תיאורטי לא להיות אמצעי נגד יעיל לתסמונת זו. אבל הם מדגישים שעבודה עתידית צריכה לשאוף להבין טוב יותר את הקשר בין OPP ו-SANS, ואת ההשפעה של LBNP על תגובות עיניים אלה כחלק מפיתוח אמצעי הנגד.

"מחקר זה הוא רק ניסוי אחד מתוך מחקר בן שלושה חלקים כדי להבין טוב יותר את ההשפעות של מעבר נוזלים בגוף ואת הקשר שלו ל-SANS. ניסויים קודמים במחקר זה כללו שימוש בטבלת הטיה לחוקרים כדי להבין את ההשפעות הקרדיווסקולריות של הזזות נוזלים ברמות כבידה שונות, שנוצרו מחדש על ידי שימוש בזוויות הטיה שונות", אמר דיאז ארטילס.

המחקר שפורסם, כמו גם המחקר הקרוב, מתמקד באמצעי נגד לשינוי הנוזל; במקרה זה, לחץ שלילי בפלג הגוף התחתון. במחקרים עתידיים, החוקרים יבחנו את ההשפעות של שימוש בצנטריפוגה כדי להילחם בשינוי הנוזלים והשפעותיו. דיאז ארטילס והצוות שלה שואפים לאסוף תגובות קרדיווסקולריות באמצעות כל אמצעי נגד ולהשוות השפעות על לחץ זלוף עיני ותפקודים קרדיווסקולריים אחרים שעלולים להיות מושפעים מסביבות מיקרו-כבידה. מחקרים אלו מבוצעים על פני כדור הארץ, כך ששינויי כבידה המתרחשים בחלל עשויים לגרום לתוצאות שונות. לפיכך, הם מקווים לערוך מחקרים עתידיים בתנאי מיקרו-כבידה אמיתיים, כמו טיסות פרבוליות.

דילוג לתוכן