Search
מחקר קושר מתח של בני נוער לסיכון קרדיומטבולי בשלב מאוחר יותר בחיים

חוסר סבירות עומד בראש רשימת דאגות הבריאות של אמריקאים מבוגרים

מה מכביד הכי הרבה על מוחם של מבוגרים כשזה מגיע לטיפול רפואי?

עלות השירותים והטיפולים ויכולת התשלום שלהם.

"זה בראש שלנו הרבה בגלל הגיל שלנו ובגלל שהכל הולך ומתייקר", אמרה קוני קולייר, בת 68 מפלז'ורוויל, קנטקי. היא מפעילת מלגזה בדימוס שיש לה מחלת ריאות ולחץ דם גבוה. בעלה, ג'יימס, בן 70, נוהג במשאית מזבלה ויש לו קצב לב לא סדיר שעלול להיות מסוכן.

עשרות מיליוני קשישים חרדים באופן דומה מהיכולת לממן שירותי בריאות בגלל ההוצאות והעלויות הגוברת של דיור, מזון ושאר דברים חיוניים.

גל חדש של מחקר מדגיש את טווח ההגעה של החרדות הללו. כאשר הסקר הלאומי של אוניברסיטת מישיגן בנושא הזדקנות בריאה שאל אנשים בני 50 ומעלה על 26 נושאים הקשורים לבריאות, שלושת תחומי הדאגה העיקריים שלהם היו קשורים בעלויות: של טיפול רפואי בכלל, של טיפול ארוך טווח ושל תרופות מרשם . יותר ממחצית מ-3,300 אנשים שנשאלו בפברואר ומרץ דיווחו שהם "מודאגים מאוד" מהנושאים הללו.

למעשה, חמש מתוך 10 הנושאים המובילים שזוהו כמדאיגים מאוד היו קשורים לעלות. מעבר לשלושת הראשונים, אנשים ציינו את העלות של ביטוח בריאות ומדיקיר (52%), ועלות טיפולי שיניים (45%). הונאות פיננסיות והונאות הגיעו למקום הרביעי (53% מודאגים מאוד). הנושאים שזכו לתשומת לב רבה, כולל בידוד חברתי, השמנת יתר ואפליה על רקע גיל, הדאיגו הרבה פחות.

בשנת בחירות, "הסקר שלנו שולח מסר ברור מאוד שמבוגרים מודאגים מהעלות של שירותי הבריאות ויחפשו את המועמדים כדי לדון במה שהם עשו או מתכננים לעשות כדי להכיל את העלויות הללו", אמר ג'ון איאניאן. מנהל המכון למדיניות בריאות וחדשנות של אוניברסיטת מישיגן.

למבוגרים יש סיבה טובה לדאוג. לאחד מכל 10 קשישים (כ-6 מיליון איש) יש הכנסה מתחת לרמת העוני הפדרלית. בערך 1 מכל 4 מסתמך באופן בלעדי על תשלומי ביטוח לאומי, שהם 1,913 דולר בממוצע בחודש לאדם.

למרות שהאינפלציה התמתנה מאז השיא שלה ב-2022, המחירים לא ירדו, מה שהטיל עומס על קשישים שחיים מהכנסה קבועה.

בינתיים, הרפואה המסורתית לא מכסה כמה שירותים שמיליוני קשישים זקוקים להם, כמו טיפול שיניים, טיפול בראייה או עזרה בבית מסייעים. בעוד שתוכניות Medicare Advantage פרטיות מציעות כיסוי מסוים עבור שירותים אלה, ההטבות מוגבלות לעתים קרובות.

כל זה תורם לסחיטת עלות סבירות בתחום הבריאות עבור מבוגרים. מחקר שפורסם לאחרונה מ-2023 של קרן Commonwealth Fund מצא שכמעט שליש מהאנשים בני 65 ומעלה דיווחו על קושי לשלם עבור הוצאות טיפול רפואי, כולל פרמיות עבור Medicare, תרופות והוצאות הקשורות בקבלת שירותים רפואיים.

אחד מכל 7 קשישים דיווח שמוציא רבע או יותר מהתקציב החודשי הממוצע שלהם על שירותי בריאות; 44% הוציאו בין 10% ל-24%. 17% אמרו שהם או בן משפחה ויתרו על טיפול שנזקק בשנה האחרונה מסיבות כלכליות.

הקוליירים בפלז'ורוויל הם ביניהם. שניהם זקוקים לתותבות חדשות ולמשקפי ראייה, אבל הם לא יכולים להרשות לעצמם לשלם אלפי דולרים מהכיס, אמרה קוני.

"כאשר יוקר המחיה עולה עבור צרכים בסיסיים, קשה יותר למוטבי מדיקר בעלי הכנסה נמוכה ובינונית להרשות לעצמם את שירותי הבריאות שהם צריכים", אמרה גרטשן ג'ייקובסון, סגנית נשיא תוכנית Medicare בקרן Commonwealth. באופן דומה, "כאשר עלויות שירותי הבריאות עולות, קשה יותר להרשות לעצמה מצרכים בסיסיים."

זה מדאיג במיוחד מכיוון שמבוגרים יותר נוטים יותר למחלות ולנכות מאשר מבוגרים צעירים יותר, וכתוצאה מכך צורך גדול יותר בטיפול והוצאות גבוהות יותר. בשנת 2022, קשישים ב-Medcare הוציאו 7,000 דולר על שירותים רפואיים, לעומת 4,900 דולר עבור אנשים ללא Medicare.

לא נכלל בנתון זה עלות דיור מוגן או שהייה ארוכת טווח בבתי אבות, שגם מדיקר לא מכסה. לפי הסקר האחרון של Genworth, העלות השנתית החציונית של חדר פרטי למחצה בבית אבות הייתה 104,000 דולר בשנת 2023, בעוד דיור מוגן הגיע ל-64,200 דולר, ושירותים בשווי שבוע של עוזרי בריאות ביתיים עמד על 75,500 דולר בממוצע.

מבוגרים רבים פשוט לא יכולים להרשות לעצמם לשלם עבור אפשרויות טיפול ארוך טווח אלה או הוצאות רפואיות גדולות אחרות מהכיס.

"לשבע-עשרה מיליון מבוגרים יש הכנסה מתחת ל-200% מרמת העוני הפדרלית", אמרה טרישיה נוימן, מנכ"לית התוכנית למדיניות מדיקר עבור KFF. (זה 30,120 דולר למשק בית של אדם יחיד בשנת 2024; 40,880 דולר למשק בית של שני אנשים.) "עבור אנשים שחיים על הכנסה זו, הסיכון להוצאה גדולה מאוד מפחיד".

איך להתמודד עם הוצאות בלתי צפויות בעתיד היא שאלה שרודפת את קוני קולייר. הפרמיות החודשיות שלה עבור Medicare Parts B ו-D, ופוליסה משלימה של Medigap מגיעות לכמעט $468, או 42% מההכנסה החודשית של $1,121 מביטוח לאומי.

עם משכנתא ביתית של 523 דולר לחודש, ויותר מ-150 דולר בתשלומים חודשיים עבור המשאפים שלה ותרופות הלב של בעלה, "לא היינו מצליחים אם בעלי לא היה עדיין עובד", היא אמרה לי. (התשלום החודשי של ג'יימס לביטוח לאומי הוא 1,378 דולר. הפרמיות שלו דומות לאלו של קוני וההכנסה שלו משתנה בהתאם למזג האוויר. בחמשת החודשים הראשונים של השנה, זה התקרב ל-10,000 דולר, סיפרה לי קוני).

בני הזוג מרוויחים יותר מדי כדי להיות זכאים לתוכניות שעוזרות למבוגרים יותר להרשות לעצמם עלויות דמי כיס של Medicare. לא פחות מ-6 מיליון אנשים זכאים אך לא רשומים לתוכניות חיסכון אלה של Medicare. בעלי הכנסה נמוכה מאוד עשויים גם להיות זכאים לכיסוי כפול על ידי Medicaid ו- Medicare או סוגים אחרים של סיוע בעלויות משק בית, כגון תלושי מזון.

מבוגרים יותר יכולים לבדוק את זכאותם לתוכניות אלו ואחרות על ידי פנייה לסוכנות המקומית שלהם בסוכנות, תוכנית הסיוע לביטוח בריאות ממלכתי או מרכז ההרשמה להטבות. הזן את המיקוד שלך ב-Eldercare Locator וארגונים אלה ואחרים המסייעים לקשישים מקומיים יעלו.

לשכנע אנשים מבוגרים לצעוד קדימה ולבקש עזרה לעתים קרובות זה לא קל. אנג'לה זיק, מנהלת בריאות וקצבאות ממשלתיות ב- Legal Aid of the Bluegrass בקנטקי, אמרה שקשישים רבים באזורה אינם רוצים להיחשב עניים או שאינם מסוגלים לשלם את החשבונות שלהם, מכה לגאוותם. "מה שאנחנו מנסים להגיד זה 'עבדת קשה כל החיים שלך, שילמת את המסים שלך. החזרת לממשלה הזו אז אין שום דבר רע בכך שהממשלה תעזור לך קצת'".

והאמת המצערת היא שיש מעט מאוד עזרה זמינה, אם בכלל, לקשישים שאינם עניים אך בעלי משאבים כספיים צנועים. בעוד שהצורך בהטבות חדשות לרפואת שיניים, ראייה וטיפול ארוך טווח עבור מבוגרים יותר זוכה להכרה רחבה, "השאלה היא תמיד איך לשלם על זה", אמר נוימן מ-KFF.

זה יהפוך לנושא גדול עוד יותר בשנים הקרובות בגלל הזדקנות האוכלוסייה המתפתחת.

עם זאת, יש הקלה מסוימת באופק: סיוע עם עלויות תרופות מדיקייר זמין באמצעות חוק הפחתת האינפלציה לשנת 2022, למרות שמבוגרים רבים עדיין לא מבינים זאת. המעשה מאפשר למדיקייר לנהל משא ומתן על מחיר תרופות מרשם בפעם הראשונה. השנה, עלויות דמי כיס עבור תרופות יוגבלו ל-3,800 דולר לכל היותר עבור רוב המוטבים. בשנה הבאה תיכנס לתוקף תקרה של 2,000 דולר על עלויות תרופות מהכיס.

"אנחנו כבר רואים אנשים שהיו להם עלויות תרופות גבוהות מאוד בעבר חוסכים אלפי דולרים השנה", אמר פרדריק ריקארדי, נשיא המרכז לזכויות רפואיות. "ובשנה הבאה, זה הולך להשתפר עוד יותר."

מאמר זה הודפס מחדש מ-khn.org, חדר חדשות ארצי המייצר עיתונות מעמיקה בנושאי בריאות ומהווה אחת מתוכניות הליבה הפועלות ב-KFF – המקור העצמאי למחקר מדיניות בריאות, סקרים ועיתונאות.

דילוג לתוכן