Search
זה נקרא מרכז חירום לטיפול דחוף - אבל מה זה?

זה נקרא מרכז חירום לטיפול דחוף – אבל מה זה?

ערב אחד בדצמבר האחרון, Tieqiao Zhang חש כאבי בטן עזים.

לאחר שדעך מאוחר יותר באותו לילה, הוא חשב שאולי מדובר בהרעלת מזון. כשהכאב חזר למחרת בבוקר, ג'אנג הבין שמקור הכאב שלו אולי לא "פשוט כמו אוכל רע".

הוא לא רצה לחכות לפגישה עם הרופא הקבוע שלו, אבל הוא גם לא היה בטוח אם הכאב מצדיק טיפול חירום, אמר.

ג'אנג, בן 50, בחר לבקר במרכז החירום של Parkland Health's Urgent Care, מרפאה ליד ביתו בדאלאס, שם טופל בעבר. זה נמצא בקמפוס של פארקלנד, בית החולים הציבורי הגדול בעיר, שיש לו חדר מיון נפרד.

הוא האמין שהמרפאה היא מרכז טיפול דחוף, אמר.

בדיקת CT גילתה שלג'אנג יש אבן בכליה. רופא אמר לו שזה יעבור באופן טבעי תוך כמה ימים, וג'אנג נשלח הביתה עם מרשם למשככי כאבים, אמר.

חמישה ימים לאחר מכן, כאבי הבטן של ג'אנג החמירו. כשהוא מודאג ולא יכול לקבל תור מיידי לאורולוג, ג'אנג ביקר שוב במרכז החירום של טיפול דחוף ושוב הומלץ לו להמתין ולראות, לדבריו.

שבועיים לאחר מכן, ג'אנג העביר את אבן הכליה.

ואז הגיעו החשבונות.

המטופל: Tieqiao Zhang, 50, המבוטח ב-BlueCross וב-BlueShield מטקסס דרך המעסיק שלו.

שירותים רפואיים: שני ביקורי אבחון, כולל בדיקות מעבדה וסריקות CT.

ספק שירות: Parkland Health & Hospital System. בית החולים הוא חלק ממחוז בית החולים של מחוז דאלאס.

סך החשבונות: בית החולים ברשת גבה 19,543 דולר עבור שני הביקורים. BlueCross ו-BlueShield מטקסס שילמו 13,070.96 דולר. ג'אנג היה חייב 1,000 דולר לפארקלנד – תשלום של 500 דולר למיון עבור כל אחד משני ביקוריו.

מה נותן: מרכז החירום דחוף של פארקלנד הוא מה שנקרא מחלקת חירום עצמאית.

מספר חדרי המיון העצמאיים בארצות הברית גדל פי עשרה משנת 2001 עד 2016, מה שמשך את תשומת הלב על שליחת חשבונות מנקר עיניים לחולים. רוב המדינות מאפשרות להן לפעול, בין אם על ידי רגולציה או בהיעדרה. כמה מדינות, כולל טקסס, נקטו בצעדים להסדרת המרכזים, כגון דרישה לפרסומות הודעות המזהות את המתקן כמחלקת חירום עצמאית.

מרכזי טיפול דחוף הם אופציה מוכרת יותר עבור מטופלים רבים. מחקרים מראים שבממוצע, ביקורי טיפול דחופים יכולים להיות זולים בערך פי 10 מביקור במיון נמוך או פחות חמור.

אבל קשה להבחין בהבדל בין מרפאת טיפול דחוף לחדר מיון עצמאי.

בדרך כלל, כדי לחייב כמחלקת חירום, המתקנים חייבים לעמוד בדרישות ספציפיות, כגון אחזקת צוות מסוים, אי סירוב לחולים ולהישאר פתוח מסביב לשעון.

מחלקת המיון העצמאית בפארקלנד נמצאת במרחק של 40 מטרים מחדר המיון הראשי שלה ופועלת תחת אותו רישיון, לדברי מייקל מאלייז, דובר פארקלנד בריאות. הוא סגור בלילות ובימי ראשון.

(הנשיא והמנכ"ל של פרקלנד, פרדריק סריס, הוא חבר בחבר הנאמנים של KFF. חדשות KFF Health היא תוכנית עצמאית מבחינה עריכה של KFF.) בית החולים "שקוף מאוד" לגבי מעמדו של המרכז כחדר מיון, אמר Malaise חדשות KFF בריאות בהצהרה.

Malaise סיפקה תמונות של הודעות שפרסמו, "המתקן הזה הוא מתקן טיפול רפואי חירום עצמאי", והזהיר שהמטופלים יחויבו בדמי חדר מיון ויכולים גם יחויבו בדמי מתקן. לדבריו, ההודעות פורסמו בחדרי הבחינה, בלובי ובאולמות בזמן ביקוריו של ג'אנג.

תוכנית הבריאות של ג'אנג דרשה תשלום של 500 דולר בחדר מיון עבור כל אחד משני הביקורים עבור אבן הכליה שלו.

כשג'אנג ביקר במרכז ב-2021 בגלל בעיה בריאותית אחרת, הוא חויב רק ב-30 דולר, סכום התוכנית שלו עבור טיפול דחוף, לדבריו. (סקירה של מסמכי הביטוח שלו הראתה שפארקלנד השתמש אז בקודי חיוב של מחלקות חירום. BCBS מטקסס לא הגיבה לשאלות בנוגע לביקור זה.)

אחת הסיבות ש"הלכתי לטיפול דחוף במקום למיון, למרות שהם ממש ליד, היא התשלום", אמר.

רשימת השירותים שמציע חדר המיון העצמאי של פארקלנד דומה לזו של מרכזי טיפול דחוף – כולל, עבור מרכזים מסוימים, אבחון של אבן בכליה, אמר אטייב מהרוטרה, פרופסור למדיניות בריאות בבית הספר לרפואה בהרווארד.

בחירה מותירה את המטופלים בעצמם לפענח לא רק את חומרת מחלתם, אלא גם באיזה סוג מתקן הם מבקרים כל זאת תוך התמודדות עם דאגה בריאותית. ניסוי עצמי הוא "דבר קשה מאוד", אמר מהרוטרה.

ג'אנג אמר שהוא לא זוכר שראה הודעות שמזהות את המרכז כמחלקת חירום עצמאית במהלך ביקוריו, וגם צוות דלפק הקבלה לא הזכיר תשלום של 500 דולר. בנוסף, הוא ידע שבפארקלנד יש גם חדר מיון, וזה לא הבניין שהוא ביקר, לדבריו.

השם "מטעה", אמר ג'אנג. "זה כמו שמטעים אותך."

פארקלנד פתחה את המרכז ב-2015 כדי לצמצם את מספר החולים בחדר המיון הראשי שלו, שהוא העמוס ביותר במדינה, אמר Malaise. הוא הוסיף כי מרכז החירום דחוף, המאויש בספקי חדרי מיון, הוא "הרחבה של חדר המיון הראשי שלנו ומסומן בבירור במספר מקומות ככזה".

Malaise אמר לראשונה ל-KFF Health News כי המתקן אינו מיון עצמאי, וציין כי הוא ממוקם בבניין בית חולים בקמפוס. ימים לאחר מכן, הוא אמר שהמרכז "מומשך לציבור כמתקן עצמאי לטיפול רפואי חירום במסגרת ההגדרה שנקבעה בחוק טקסס".

השם של מרכז החירום דחוף נועד למנוע ממגיבים ראשונים ואחרים המתמודדים עם מצבי חירום מסכני חיים לבקר במרכז ולא בחדר המיון הראשי, אמר מאליז.

"אם יש לך רעיונות לשם טוב יותר, אתה בהחלט יכול לשלוח את זה כדי שנשקול אותם", אמר.

הצבת המונח "דחוף" בשמה של המרפאה תוך גביית מחירי חדרי מיון היא "לא הגונה", אמר בנג'מין אוקרט, עוזר פרופסור לכלכלת בריאות ומדיניות באוניברסיטת טקסס A&M.

כשאוקרט סקר את החשבונות של ג'אנג לבקשת KFF Health News, הוא אמר שהתגובה הראשונה שלו הייתה: "וואו, אני שמח שהוא חויב רק 500 דולר; זה היה יכול להיות הרבה יותר גרוע" – למשל, אם המתקן היה בחוץ. -של הרשת.

התוצאה: ג'אנג אמר שהוא שילם 400 דולר מתוך 1,000 הדולרים שהוא חייב בסך הכל כדי למנוע גבייה בזמן שהוא ממשיך לערער על הסכום.

ג'אנג אמר שהוא פנה תחילה למבטח שלו, כשהוא חושב שהחשבונות שלו שגויים, לפני שהוא פנה לפארקלנד מספר פעמים בטלפון ובמייל. לדבריו, נציגי שירות לקוחות אמרו לו שלצורכי חיוב, פארקלנד לא מבדילה את מרפאת החירום שלה ממחלקת החירום שלה.

BlueCross ו-BlueShield מטקסס לא הגיבו לחדשות הבריאות של KFF כאשר התבקשו להגיב.

ג'אנג אמר שהוא פנה גם למשרד נציב מחוז בדאלאס, שמעולם לא הגיב, ולמשרד הבריאות של טקסס, שאמר שאין לו סמכות שיפוט בענייני חיוב. לדבריו, הצוות של נציג המדינה שלו, מורגן מאייר, פנה בשמו לבית החולים, אך מאוחר יותר אמר לו שבית החולים לא ישנה את החשבון שלו.

נכון לאמצע מאי, היתרה שלו עמדה על 600 דולר, או 300 דולר לכל ביקור.

הטייק אווי: מחוקקים בטקסס וברחבי המדינה ניסו להגביר את שקיפות המחיר בחדרי מיון עצמאיים, כולל על ידי דרישה מהם למסור גילויים על נוהלי חיוב.

אבל מומחים אמרו שהנטל עדיין נופל באופן לא פרופורציונלי על המטופלים לנווט בתפריט ההולך וגדל של אפשרויות טיפול.

זה תלוי במטופל להיכנס לבניין הנכון, אמר מהרוטרה, הפרופסור בהרווארד. זה לא עוזר שרוב הספקים אטומים לגבי נוהלי החיוב שלהם, אמר.

מהרוטרה אמר שחלק ממחלקות המיון העצמאיות בטקסס משתמשות בשמות מבלבלים כמו "טיפול מלא", המסווים את יכולות המתקנים ומבנה החיוב של המתקנים.

אוקרט אמר שמדינות יכולות לעשות יותר כדי להתיר את הבלבול שעומדים בפני חולים במרכזים כאלה, כמו לאסור את השימוש במונח "טיפול דחוף" כדי לתאר מתקנים שגובים כמו מחלקות מיון.

הצעת החוק של החודש היא חקירה במקור המונים על ידי KFF Health News ו-NPR שמנתחת ומסבירה חשבונות רפואיים. יש לך חשבון רפואי מעניין שאתה רוצה לחלוק איתנו? תספר לנו על זה!

אמילי סינר דיווח על סיפור האודיו.

מאמר זה נדפס מחדש מ-khn.org, חדר חדשות ארצי המייצר עיתונאות מעמיקה בנושאי בריאות ומהווה אחת מתוכניות הליבה הפועלות ב-KFF – המקור העצמאי למחקר מדיניות בריאות, סקרים ועיתונאות.

דילוג לתוכן