Search
הסיכון לסרטן מוגבר במשפחות עם אי פוריות גבר

וירוס הפטיטיס E עשוי להיות גם מועבר מינית וגם קשור לאי פוריות גבר

גילוי שנגיף הפטיטיס E קשור לזרע בחזירים מצביע על כך שהנגיף עשוי להיות גם מועבר מינית וגם קשור לאי פוריות של הגבר, לפי מחקר חדש.

הפטיטיס E (HEV) הוא הגורם המוביל לזיהום כבד נגיפי חריף בבני אדם ברחבי העולם, בעיקר באזורים מתפתחים שבהם התברואה ירודה. הנגיף אנדמי גם בחזירים בארצות הברית – אם כי הוא קיים בעיקר באיברים ולא בשרירים, והוא נהרג בעת בישול הבשר.

מכיוון ש-HEV נקשר לסיבוכי הריון קטלניים ולדיווחים על אי פוריות גברית בעולם המתפתח, חוקרים מאוניברסיטת אוהיו סטייט חקרו את מידת ההדבקות שלו בחזירים, שאנטומיה הרבייה שלהם דומה מאוד לאנטומיה של בני אדם.

לאחר חיסון חזירים עם HEV, הצוות מצא את הנגיף במחזור הדם ונשפך בצואה, כלומר החזירים היו נגועים, אך לא היו להם תסמינים קליניים – מקרים אסימפטומטיים שכיחים גם בבני אדם. התוצאות גם הראו כי HEV קיים על ראש תאי הזרע, וכי אותם חלקיקים ויראליים יכולים להדביק תאי כבד אנושיים בתרבית ולהתחיל להשתכפל.

"המחקר שלנו הוא הראשון שמדגים את הקשר הזה של נגיף הפטיטיס E עם תא הזרע", אמר הסופר הראשון קוש ידב, שסיים את העבודה כסטודנט לדוקטורט במרכז לבריאות בעלי חיים במדינת אוהיו. "המחקרים העתידיים שלנו יכוונו להבנת הקשר בין נגיף הפטיטיס E לראש הזרע באופן מכניסטי יותר, ושימוש במודלים של בעלי חיים כדי לראות אם מתרחשת העברה מינית של הנגיף – כי בסביבה האנושית, אנחנו עדיין לא יודעים. "

המחקר פורסם לאחרונה בכתב העת PLOS פתוגנים.

אורגניזמים המועברים במגע מיני הם אלו המסוגלים למצוא מקלט בטוח באשכים, שם הם מוגנים על ידי מחסום אשך דם שתאי החיסון אינם יכולים לעבור. בנוסף להפרעות הריון ופוריות הקשורות ל-HEV, ישנם סימנים שהוא יכול להוביל גם להפרעות לבלב ונוירולוגיות בבני אדם. היסטורית, ההנחה היא שזיהומים קליניים – אפילו אצל אנשים בהריון – נעוצים בהעברה צואה דרך הפה.

ידב עובד במעבדתו של מחבר המחקר הבכיר סקוט קני, פרופסור חבר לרפואה מונעת וטרינרית במדינת אוהיו, המבוסס במרכז לבריאות בעלי חיים במזון בקמפוס ווסטר של המכללה למדעי המזון, החקלאות והסביבה.

קניי חוקר HEV ונגיפים אחרים בבעלי חיים – במיוחד אלה המסוגלים להדביק בני אדם. עבודה זו היא שלוחה של מחקר גדול יותר בחזירים שבדק זני HEV שעמידים לאנטי-ויראלים.

באמצעות מיקרוסקופ פלואורסצנטי במחקר חדש זה לבדיקת זרע חזירים 84 ימים לאחר חיסון עם HEV, זיהה ידב חלקיקים ויראליים הקשורים לפחות 19% מתאי הזרע שנאספו מהחזירים הנגועים.

"אנחנו לא יכולים לומר שהם יושבים מבחוץ או בתוך תאי הזרע", אמר. "אנחנו לא יודעים אם נגיף ההפטיטיס E באמת יכול להשלים מחזור שכפול בראש הזרע, אז אנחנו חושבים שזרע הוא יותר נשא מאשר תא רגיש".

המחקר גם הראה שנוכחות של HEV קשורה לזרע פגום – עלולה לשנות את המבנה שלהם ולהפחית את יכולתם לנוע בנוזל הזרע. עם זאת, החוקרים עדיין לא יכולים לומר שהשינויים הללו מתורגמים ישירות לבעיות פוריות, אם כי הקשר בין זיהום HEV לאי פוריות אנושי מצביע על כך שזה יכול להיות המקרה.

בין 20 ל-50% ממקרי אי פוריות גברים מתועדים, הם לא ממש יודעים מה גורם לזה. אז אנחנו דוחפים לבדיקות נוספות לנגיף הפטיטיס E כגורם פוטנציאלי למקרים האלה".

סקוט קני, מחבר מחקר בכיר

הממצאים הנוכחיים מהווים גם בסיס לבדיקת בני זוג מיניים של נשים הרות שנבחנו חיובי ל-HEV, אמר ידב, למרות שמדענים עדיין לא קבעו שהעברת מינית אפשרית.

יש השלכות גם על תעשיית החזירים. רוב המלטי החזירים המסחריים מיוצרים על ידי הזרעה מלאכותית, כאשר זרע התורם מופץ באופן נרחב ממתקני מגדלים גדולים.

"זה יכול להיות חלק מהבעיה שה-HEV אנדמי ברחבי הארץ, ומעלה שאלה אם זה גורם להפחתה ברפרודוקטיביות של החזירים", אמר קני. "מכיוון ש-HEV לא גורם מספיק נזק לחזירים כדי להגביל את רווחיות הייצור, אני לא רואה את תעשיית החזירים מחסנת באופן נרחב לנגיף הפטיטיס E, אבל אם נוכל ליישם איזשהו סקר או חיסון חסכוני במתקני החזירים האלה במעלה הזרם. , אולי נוכל להפחית את החדרת הנגיף לעדרים חדשים."

עבודה זו נתמכה על ידי קרנות מדינה ופדרליות שהוענקו למרכז המחקר והפיתוח החקלאי של אוהיו ועל ידי המכון הלאומי לאלרגיה ומחלות זיהומיות.

מחברים נוספים נוספים כוללים את פטרישיה בולי, ת'אמונפאן לאוצ'רואנסוק, סרוג' חאטיוודה, קרולין לי, מנוקה באנדארי וג'ולייט הנסון מאוהיו סטייט ולינדסי מור מהמכללה אוף ווסטר.

דילוג לתוכן