Search
ממרח Superbug הוא לא רק באנטיביוטיקה, כך עולה ממחקר חדש

השימוש של שימפנזים בצמחי יער לריפוי

נראה כי שימפנזים צורכים צמחים בעלי סגולות רפואיות לטיפול במחלותיהם, על פי מחקר שפורסם ב-20 ביוני בכתב העת הפתוח. PLOS ONE מאת אלודי פריימן מאוניברסיטת אוקספורד, בריטניה, ועמיתיו.

צמחים רבים מייצרים תרכובות בעלות השפעות רפואיות על בני אדם ובעלי חיים אחרים. שימפנזות בר אוכלות מגוון של חומרי צמחים, כולל חלקים דלים מבחינה תזונתית אך עשויים לטפל או להפחית את תסמיני המחלה. עם זאת, קשה לקבוע אם שימפנזים עושים תרופות עצמיות, על ידי חיפוש מכוון אחר צמחים בעלי תכונות המסייעות למחלות הספציפיות שלהם, או צורכים באופן פסיבי צמחים שהם במקרה מרפא.

מחברי המחקר הנוכחי שילבו תצפיות התנהגותיות של שימפנזות בר (פאן טרגלודיטים) עם בדיקות תרופתיות של צמחי המרפא הפוטנציאליים שהם אוכלים. הם עקבו אחר התנהגותם ובריאותם של 51 שימפנזים משתי קהילות רגילות בשמורת היער המרכזי של בודונגו באוגנדה. לאחר מכן, הם אספו תמציות צמחים מ-13 מינים של עצים ועשבי תיבול בשמורה, שבהם הם חשדו שהשימפנזים עשויים להשתמש לתרופות עצמיות, ובדקו אותם לגבי תכונותיהם האנטי-דלקתיות והאנטיביוטיות. אלה כללו צמחים שהם ראו שימפנזים חולים או פצועים אוכלים, אך לא היו חלק מהתזונה הרגילה שלהם, וצמחים שמחקרים קודמים העלו שהשימפנזים עשויים לצרוך בשל סגולותיהם הרפואיות.

החוקרים מצאו כי 88% מתמציות הצמחים עיכבו את צמיחת החיידקים, בעוד של-33% היו תכונות אנטי דלקתיות. עצים מתים מעץ במשפחת דוגביין (אלסטוניה בוני) הראה את הפעילות האנטיבקטריאלית החזקה ביותר והיה גם בעל תכונות אנטי דלקתיות, מה שמצביע על כך שניתן להשתמש בו לטיפול בפצעים. קליפה ושרף מעץ המהגוני המזרח אפריקאי (חיה אנתותקה) ועלים משרך (Christella parasitica) הפגינו השפעות אנטי דלקתיות חזקות. החוקרים צפו בשימפנזה זכר עם יד פצועה מחפש ואוכל עלים של השרך, מה שאולי עזר להפחית את הכאב והנפיחות. הם גם תיעדו אדם עם זיהום טפילי שצורך קליפה של עץ קוצי החתול (Scutia myrtina).

התוצאות מצביעות על כך ששימפנזים מחפשים צמחים ספציפיים להשפעותיהם הרפואיות. המחקר הוא אחד הראשונים שסיפק ראיות התנהגותיות ופרמקולוגיות כאחד ליתרונות הרפואיים לשימפנזים פראיים של האכלה מקליפות עץ ומעץ מת. צמחי המרפא הגדלים בשמורת היער המרכזית של Budongo יכולים גם להיות מועילים לפיתוח תרופות חדשות להתמודדות עם האתגרים של חיידקים עמידים לאנטיביוטיקה ומחלות דלקתיות כרוניות, אומרים המחברים.

המחברים מוסיפים: "במאמר זה, אנו מדגימים כיצד צפייה ולמידה מבני הדודים הפרימטים שלנו עשויים להאיץ את גילוין של תרופות חדשות, תוך שימת דגש על החשיבות של הגנה על בתי המרקחת ביער שלנו."

דילוג לתוכן