קבוצת הנוער בכדורסל, מכבי עירוני ‘יורם’ רעננה, זכתה באליפות המדינה לנוער בפעם השנייה ברציפות וזאת לאחר שניצחה את מכבי תל אביב בסוויפ של 2:0 בסידרה של הטוב משלושה משחקים.

אם במשחק הראשון, שהתקיים בהיכל הספורט העירוני ברעננה בליווי קולני של קהל המעודדים הפרטי של צאלי נוימן, תלמידי המדעי-טכנולוגי ברעננה, נזקקה הקבוצה לשלשה מטורפת בשניות הסיום בנוסח ‘נס ז’לגיריס’ מידי כוכב הקבוצה נימרוד רינסקי, הרי שבמפגש השני בסידרה הובילה רעננה לאורך כל המשחק.

כאמור, למשחק השני שהתקיים בביתה-מבצרה של מכבי תל אביב בהדר יוסף, הגיעה הקבוצה עם ביטחון עצמי גבוה והובילה מן הפתיחה ועד לסיום ביתרון שנע בין 2 ל-10 נקודות. מכבי תל אביב לחצה על הדוושה לקראת סיום המשחק בנסיון לבצע מהפך אך הצליחה רק לצמצם את התוצאה ל-60:58.

יש לציין כי גם בשנה שעברה נפגשו שתי הקבוצות בסדרת גמר האליפות וגם אז גברה הקבוצה הרעננית על הקבוצה הצהובה של תל אביב. הזכיה באליפות השנה אף הייתה מתוקה יותר שכן רק לפני כחודשיים זכתה הקבוצה מרעננה בגביע המדינה לנוער והנצחון השבוע השלים דאבל היסטורי שלא זכור בליגת הנוער מזה כשלושים שנה.

איגוד הכדורסל קיים משאל בקרב מאמני הליגה לנוער שבחרו נבחרי העונה. ברוב עצום של 60% נבחר צאלי נוימן מרעננה לשחקן העונה. צאלי, סרוג ומתנחל, בן 18, 2.01 מ’ הינו עמוד התווך של הקבוצה. שחקן גבוה עם תכונות, הבנת משחק של גארד ויכולות הגנתיות נהדרת. הגיע לרעננה בכיתה ט’ ממכבי אלפי-מנשה. צאלי מגיע בכל יום מקרני-שומרון ללמוד בתיכון המדעי טכנולוגי (במגמת הכימיה יש לציין!) בכפר-בתיה.

נוימן היה שותף לזכייה בגביע האיגוד לפני שנתיים, באליפות המדינה בשנה שעברה ובגביע המדינה, השנה. בינואר 2012 נפצע במהלך משחק וקרע את הרצועות בברך, אחרי הפציעה הקשה ברצועות הברך עבר הסבה לעמדה 4.

וכך נכתב על צאלי נוימן באתר האינטרנט של איגוד הכדורסל:  “שחקן שחיבר את הקבוצה ושימש כמנהיג, בעיקר בפלייאוף הלא פשוט שעבר על רעננה. פיקח, פייטר (כמה זינוקים שלו על הפרקט גרמו לחששות גדולים ברעננה לגבי הברך שלו), צנוע, שחקן מחבר, עם יד רכה מחצי-מרחק וסיומת נהדרת בצבע.

איפה שהוא נמצא קורים דברים טובים. כמה סימלי שאחרי הפציעה ברגל שקרתה נגד גלבוע לפני שנתיים יזכרו לו בעיקר את הדאבל-דאבל המפלצתי (26 נק’ ו-16 ריב’) בגביע נגד גלבוע, שעות ספורות בלבד אחרי שחזר ארצה בתום שבוע של מסע לפולין, וכן את נקודות הניצחון מקו-העונשין בשניות הסיום של גומלין הפלייאוף נגד אותה קבוצה. ברעננה עוד יתגעגעו לענק שלהם, שהיה שותף ל-4 תארים (גביע-האיגוד לנוער, פעמיים אליפות המדינה לנוער, גביע-המדינה לנוער)”.

צאלי נוימן בתגובה לבחירתו כשחקן העונה: “אני מתרגש מאוד, שמח מאוד על הבחירה, הקבוצה וכל המערכת תומכת בי בלי סוף, והכול בזכות השחקנים הנפלאים של רעננה, המאמן והחברים שמעודדים בצורה מטורפת, תודה גם להורים שלי הכול בזכותם ואין לי מילים”.