Search
מחוברות לבית הספר מנבאת דיכאון מופחת והתנהגות תוקפנית אצל מתבגרים שחורים

המנתח הכללי בארה"ב הכריז על אלימות נשק "משבר בריאות הציבור"

המנתח הכללי של ארה"ב Vivek Murthy הכריז על אלימות בנשק חם כמשבר בריאות הציבור, שכן מקרי מוות ופציעות מירי נוקבים בחיי היומיום באמריקה.

כמעט בכל יום של שנת 2024 עד כה, פרץ של ירי פגע לפחות בארבעה אנשים אי שם במדינה. כמה ימים, קהילות סבלו ארבעה או חמישה יריות כאלה.

הרופא הבכיר במדינה קרא לקובעי המדיניות לשקול אמצעי בטיחות בנשק כגון איסורים על נשק תקיפה ומגזיני תחמושת בעלי קיבולת גבוהה ובדיקות רקע אוניברסליות עבור כל רכישת כלי נשק. הייעוץ שלו גם קורא ל"עלייה משמעותית" במימון למחקר על פציעות נשק ומוות, כמו גם גישה רבה יותר לטיפול נפשי ומשאבים עם מידע על טראומה עבור אנשים שחוו אלימות בנשק חם.

בשנת 2022, יותר מ-48,000 בני אדם נהרגו מירי נשק בארה"ב, או כ-132 אנשים ביום, והתאבדויות היוו יותר ממחצית ממקרי המוות הללו, על פי נתונים מהמרכזים לבקרת מחלות ומניעתן. עוד 200 אמריקאים נוספים מחפשים טיפול חירום לפציעות בנשק חם מדי יום, על פי הערכות ממחקר של אוניברסיטת ג'ונס הופקינס. אף מסד נתונים פדרלי לא מתעד פציעות אקדח לא קטלניות.

משרד המנתח הכללי אינו קובע או מבצע מדיניות נשק, אך היסטורית הדוחות והאזהרות שלו דחפו את קובעי המדיניות והמחוקקים לפעול.

מרתי, רופא, אמר ל-KFF Health News שהוא מקווה להעביר את השיעור הרחב יותר של אלימות נשק על האומה ואת הצורך בתגובה דחופה לבריאות הציבור. הוא ציטט את מקרי המוות הגואים בקרב ילדים ובני נוער וציין כי "המחיר הנפשי של אלימות בכלי ירייה הוא הרבה יותר עמוק ומשתרע מכפי שרבים מאיתנו מכירים".

"בכל יום שעובר אנו מאבדים יותר ילדים מאלימות בנשק", אמר מרתי, "ככל שיותר ילדים עדים לפרקים של אלימות בנשק, כך יורים יותר ילדים ושורדים שמתמודדים עם חיים שלמים של השפעות בריאותיות גופניות ונפשיות. "

מקרי רצח הקשורים לנשק חם בעשור האחרון והתאבדויות במהלך שני העשורים האחרונים הניעו את העלייה החדה במקרי מוות מירי, אומר הייעוץ.

רובים הם הגורם המוביל למוות לילדים ובני נוער, עם שיעורי תמותה גבוהים יותר בקרב צעירים שחורים והיספנים. חוקרים מאוניברסיטת בוסטון מצאו כי במהלך שיא מגיפת הקוביד, ילדים שחורים היו בסיכון פי 100 מילדים לבנים לחוות פציעות בנשק. ילדים היספנים ואסייתים ראו גם עלייה משמעותית בפציעות תקיפה בכלי ירייה במהלך אותה תקופה, כך הראה מחקר זה.

ג'וזף סקרן, סגן יו"ר בכיר לכירורגיה בבית החולים ג'ון הופקינס בבולטימור וקצין הרפואה הראשי של בריידי יונייטד נגד אלימות בנשק, אמר שהצהרת המנתח הכללית היא "רגע היסטורי שמשמיע אזעקה עבור כל האמריקאים".

אבל סקרן הוסיף: "זה לא יכול לעצור כאן. אנחנו צריכים להשתמש בזה כצעד נוסף בכיוון הנכון. אף אחד לא רוצה לראות עוד ילדים נרצחים בירי".

מרטי אמר זמן רב שאלימות בנשק צריכה להיות מובנת כבעיה בריאותית. הוא טען כי הגישה הצליחה במאבק בבעיות חברתיות משמעותיות, תוך ציון מאמצי שליטה בטבק שהשתלטו בעקבות הדו"ח המובהק של המנתח הכללי דאז משנת 1964, המסקנה כי עישון סיגריות גורם לסרטן ריאות ולמחלות אחרות.

"הצלנו כל כך הרבה חיים, וזה מה שאנחנו יכולים לעשות גם כאן", אמר מרתי.

המהלך של מרתי הוא אחת מכמה פעולות האחרונות של ממשל ביידן שנועדו להילחם באלימות נשק, מכיוון שרוב הצעדים הקשורים לנשק נשארים פעילים פוליטיים בקונגרס. פקידים פדרליים אפשרו למדינות להשתמש בדולרים של מדיקייד כדי לשלם עבור מניעת אלימות בנשק, והבית הלבן קרא למנהלי בתי החולים ולרופאים לאסוף נתונים נוספים על פציעות ירי וליעץ באופן שגרתי לחולים לגבי השימוש הבטוח בנשק חם.

בעוד שהנתונים הזמינים מצביעים על תוצאות טרגיות בקהילות אמריקאיות, פקידי ממשל וחוקרי בריאות הציבור נמנעו זה מכבר ממימון פדרלי דליל המוקדש למחקר אלימות בנשק והיקף ההשפעות הבריאותיות שלו.

"אני לומד אלימות בנשק כבר כ-33 שנים ועדיין יש כמה שאלות בסיסיות ובסיסיות שאני לא יכול לענות עליהן", אמר דניאל וובסטר, חוקר אלימות בנשק באוניברסיטת ג'ונס הופקינס.

"כדי להבין באמת אלימות בנשק, אתה צריך לעשות יותר מאשר רק להסתכל על נתוני מעקב זמינים לציבור", הוא אמר, "אתה צריך למעשה לעשות מחקרים מעמיקים הכוללים את האוכלוסיות בסיכון הגבוה ביותר לירי או לירות".

ניתוח של בריידי מצא שמתוך 15 סיבות המוות המובילות בארה"ב, פציעות בכלי ירייה קיבלו את הסכום השלישי הנמוך ביותר של מימון מחקר פדרלי דרך המכונים הלאומיים לבריאות עבור כל אדם שמת. הסיבות היחידות למוות שזכו פחות מימון מחקר דרך NIH היו הרעלות ונפילות, על פי הניתוח.

סונאלי רג'אן, פרופסור חבר לאפידמיולוגיה באוניברסיטת קולומביה, החוקר את ההשפעות של אלימות בנשק על ילדים, אמר שמנהיגים פוליטיים ואחרים צריכים לעצב מחדש את הדיון על אלימות בנשק מפשיעה לבריאות הציבור.

"אנחנו מגדלים דור שלם של ילדים שחשיפה לאלימות בנשק היא נורמלית עבורם", אמר רג'אן.

במישיגן, "היה לנו ילד ששרד את הירי בתיכון אוקספורד רק כדי ללכת לאוניברסיטת מישיגן סטייט ולראות עוד ירי המוני", אמרה. "זה מביש בצורה שלא תיאמן."

מכהן כמנתח הכללי של הנשיא ג'ו ביידן מאז 2021, מרתי גרם, לפעמים, מחלוקת פוליטית עם דעותיו על אלימות בנשק.

לפני למעלה מעשור, הנשיא לשעבר ברק אובמה מינה את מרתי להיות הרופא הבכיר במדינה. אבל תמיכתו של מרתי באיסור פדרלי על מכירת נשק תקיפה ותחמושת והגבלות נוספות על רכישת נשק עוררו את זעמם של איגוד הרובאים הלאומי, כמו גם הרפובליקנים וכמה דמוקרטים בקונגרס. הסנאט האמריקני אישר את מרתי בדוחק בדצמבר 2014, יותר משנה לאחר מינויו.

מרתי פרסם בעבר עצות בנושא בידוד חברתי ובדידות, בריאות הנפש של נוער ורווחתם של עובדי בריאות. לדבריו, אלימות בנשק עולה ברבות משיחותיו עם צעירים על אתגרי בריאות הנפש העומדים בפניהם.

"פחדים סביב אלימות בנשק פקדו כל כך הרבה מהנפש של אמריקה בדרכים שמזיקות מאוד לבריאות הנפשית ולרווחה שלנו", אמר מרתי.

גורמי מוות רבים אחרים מטופלים בצורה שונה לגבי הבנת הבעיות ופיתוח פתרונות, אמר וובסטר. אבל "זה בדרך כלל לא מה שעשינו עם אלימות בנשק. פישטנו את זה יותר מדי ועשינו את זה מדי".

כפי שניסח זאת סקרן: "כשאנחנו מסתכלים על פציעות בכלי ירייה, אין לטעון שום בעיה ציבורית כל כך דחופה".

מאמר זה נדפס מחדש מ-khn.org, חדר חדשות ארצי המייצר עיתונאות מעמיקה בנושאי בריאות ומהווה אחת מתוכניות הליבה הפועלות ב-KFF – המקור העצמאי למחקר מדיניות בריאות, סקרים ועיתונאות.

דילוג לתוכן