Search
כיצד אובדן בית חולים כפרי גורם לקריסת הטיפול

המחוקקים שוקלים מגבלות מהירות מחמירות יותר, כבישים בטוחים יותר להולכי רגל

המסיבה התפוגגה. המארחים הצעירים שלה, מריה ריבאס קרוז וארוסה, ריימונד אוליברס, ליוו חברים למכונית שלהם כדי להיפרד מהם. כשבני הזוג חצו כביש ראשי בן ארבעה נתיבים חזרה לבית שהם זה עתה קנו, ריבאס קרוז ואוליברס נפגעו ממכונית שנמלטה ממירוץ רחוב לא חוקי. הנהג נסע במהירות 70 באזור של 40 קמ"ש.

למרות שנים של תחנונים לכביש דו-נתיבי, הגבלות מהירות נמוכות יותר, איי בטיחות ומעברי חצייה מסומנים יותר, התושבים אומרים שהמחוז לא עשה מעט כדי לטפל במהירות המהירה בכיס הלא מאוגד הזה של דרום מזרח לוס אנג'לס. מאז 2012, בקטע של חצי מייל זה של שדרות אבלון היו 396 תאונות, פצעו 170 ושלושה נהרגו.

אוליברס, בן 27, מהנדס אזרחי בעיר לוס אנג'לס, הפך להרוג הרביעי כשהושלך לרחוב, נפגע ממכונית שנייה ונהרג מיד. ריבאס קרוז פונתה לבית חולים, שם נשארה בתרדמת במשך שבועיים. לאחר שהתעוררה, המורה בבית הספר היסודי עברה סדרה של ניתוחי שיקום כדי לתקן את זרועה, הלסת והרגליים.

לאחר ההתרסקות בפברואר 2023, המחוז התקין עמודי פלדה מגן באמצע הרחוב. אבל תושבים, שחיפשו מפריד מרכזי ומצלמות מהירות, אמרו שזה לא מספיק.

"זה רק פלסטר על חתך. זה אמור לפתור את זה, אבל זה לא קורה, וזה מה שכואב", אמר ריבאס קרוז, שכעת בגיל 28 הולך עם מקל וחי עם כאבים כרוניים. "אני הולך לישון, ואני אומר, 'זה רק חלום, זה רק חלום'. וזה לא".

מערכת הכבישים של המדינה משתרעת על פני 4 מיליון מייל ונשלטת על ידי טלאים של תחומי שיפוט פדרליים, מדינתיים ומקומיים הפועלים לעתים קרובות בממגורות, מה שהופך את השינוי המערכתי לקשה ויקר. אבל בין המספר הגבוה ביותר של הולכי רגל שנהרגו זה עשרות שנים, יישובים דוחפים לשלוט על אופן קביעת הגבלת המהירות ועל אחריות רבה יותר על עיצוב הכביש. באביב הזה, ניו יורק ומישיגן העבירו חוקים המאפשרים לתחומי שיפוט מקומיים להוריד את מגבלות המהירות. בלוס אנג'לס, המצביעים אישרו אמצעי שמאלץ את העיר לפעול לפי תוכנית שיפור הבטיחות שלה, המחייב את המטרופולין חובב המכוניות לעצב מחדש רחובות, להוסיף שבילי אופניים ולהגן על רוכבי אופניים, רוכבי מעבר והולכי רגל.

ובכל זאת, יש הרבה התנגדות פוליטית לאכיפה מהירה. בבית המדינה של קליפורניה, הציע הסנאטור סקוט ווינר (D-San Francisco) לדרוש מכשירים חכמים המצוידים ב-GPS במכוניות ומשאיות חדשות כדי למנוע מהירות מופרזת. אבל לאחר דחיקה, המחוקק במדינה השקה את הצעת החוק שלו לחייב את כל כלי הרכב שנמכרו במדינה החל משנת 2032 שיהיו רק מערכות אזהרה שמתריעות לנהגים כאשר הם חורגים מהמהירות המותרת ביותר מ-10 קמ"ש.

למרות שממשל ביידן דוגל בחזון האפס – המחויבות שלו לאפס הרוגים בתנועה – ומזרים יותר מ-20 מיליארד דולר במימון לתוכניות בטיחות בתחבורה באמצעות חוק ההשקעות בתשתיות ועבודות, תומכי בטיחות בדרכים וכמה מחוקקים טוענים שהמדינה עדיין רחוקה מלהיות. הפיכת רחובות וכלי רכב בטוחים, או האטת נהגים.

"אנחנו לא מראים את הרצון הפוליטי להשתמש בכלי הבטיחות המוכחים שקיימים", אמרה לאה שהום, מייסדת Vision Zero Network, ארגון ללא מטרות רווח שמקדם את Vision Zero בקהילות ברחבי הארץ.

עדיין משבר

הצורך בכבישים בטוחים יותר תפס דחוף במהלך מגיפת הקוביד. ההרוגים עלו גם כאשר צווי הנעילה רוקנו את הרחובות. בשנת 2022, יותר מ-42,500 אנשים מתו בכבישים אמריקאים, ולפחות 7,522 הולכי רגל נפגעו אנושות – המספר הגבוה ביותר של מקרי מוות של הולכי רגל זה יותר מארבעה עשורים.

מומחים מציינים כמה סיבות לירידה בבטיחות בדרכים. במהלך הסגרות, נהיגה פזיזות גברה בעוד אכיפה התעבורתית ירדה. רכבי שטח ומשאיות הפכו גדולים וכבדים יותר, ולכן קטלניים יותר כאשר הם פוגעים בהולך רגל. גורמים אחרים נמשכים כאשר הרחובות נותרים רחבים כדי להכיל כלי רכב, ובמדינות מסוימות מגבלות המהירות עלו בהדרגה.

ההערכות המוקדמות של הרוגים ברכב מנועי מראות ירידה קלה משנת 2022 ל-2023, אך ההרוגים של הולכי רגל עדיין גבוהים באופן ניכר במספרים שלפני המגפה. "זו התחלה מעודדת, אבל המספרים עדיין מהווים משבר", כתב שר התחבורה פיט בוטיג'יג בפברואר על מקרי מוות בכבישים.

ממשל ביידן הפנה 15.6 מיליארד דולר לבטיחות בדרכים עד 2026 ו-5 מיליארד דולר במענקים מקומיים למניעת מוות ופציעות בדרכים. על פי הכלל החדש של משרד התחבורה האמריקאי "משתמשי דרכים פגיעים", מדינות עם 15% או יותר מקרי מוות הכוללים הולכי רגל, רוכבי אופניים או רוכבי אופנוע בהשוואה לכל מקרי המוות בדרכים חייבות להתאים לדולרים פדרליים בהוצאות השיפור הבטיחותיות שלהן.

תומכי בטיחות בדרכים טוענים שהממשלה הפדרלית החמיצה הזדמנות לבטל תקנים מיושנים לקביעת מגבלות מהירות כאשר שינתה את הנחיות התנועה בשנה שעברה. הסוכנות יכלה לבטל הנחיות הממליצות להגדיר מגבלות מהירות בכמה או מתחת למהירות שבה 85% מהנהגים נוסעים בכבישים לא צפופים. המבקרים טוענים שמה שמכונה כלל האחוזון ה-85 מעודד את מהנדסי התנועה להגדיר מגבלות מהירות ברמות שאינן בטוחות להולכי רגל.

אבל מינהל הכבישים הפדרלי כתב בהצהרה שבעוד שהאחוזון ה-85 הוא השיטה האופיינית, מהנדסים רק לעתים רחוקות מסתמכים רק על הכלל הזה. הוא גם ציין שלמדינות ולכמה סוכנויות מקומיות יש קריטריונים משלהם לקביעת מגבלות מהירות.

בתגובה, מאמצים עממיים לצמצם מהירות מופרזת צצו על פני קהילות. באפריל, מישיגן העבירה חקיקה המעניקה לממשלות מקומיות סמכות לעגל למטה בעת קביעת מגבלות מהירות.

ואחרי ארבע שנים של שתדלנות, מדינת ניו יורק העבירה את חוק סמי, על שם סמי כהן אקשטיין בן ה-12, שנהרג על ידי נהג בברוקלין בשנת 2013. החוק, שייכנס לתוקף ביוני, מתיר את העיר ניו יורק להוריד את מגבלות המהירות שלו ל-20 קמ"ש באזורים המיועדים לכך.

"עם החקיקה הזו, אני מקווה שנוכל ללמוד עוד שמות של ילדים בגלל ההישגים שלהם, האישיות שלהם והרוח שלהם – לא הרגעים האחרונים שלהם", אמרה אמו של סמי, איימי כהן.

הפרקליטים גם רוצים שהממשלה הפדרלית תחשב את בטיחות הולכי הרגל בסולם דירוג בטיחות הרכב ברמת חמישה כוכבים. עם זאת, המינהל הלאומי לבטיחות בדרכים הציע בדיקת מעבר/נכשל נפרדת שתפורסם רק באתר האינטרנט של הסוכנות, ולא על התוויות שהצרכנים יראו בסוכנות.

יצרניות רכב כמו ב.מ.וו הטילו ספק ביעילותה של תוכנית הבודקת הגנה על הולכי רגל בכלי רכב בטענה שבמדינות אירופה שאימצו תקנה כזו, לא היה ברור אם היא הובילה לפחות מקרי מוות ופציעות. לפי אתר מימון הקמפיינים Open Secrets, יצרניות הרכב הוציאו כ-49 מיליון דולר בלובינג בשנת 2023, לעומת 2.2 מיליון דולר שהוציאו תומכי בטיחות בכבישים מהירים ומכוניות.

"לממשלה הפדרלית יש את האגרוף הגדול ביותר בכל הנוגע לדרישה לשיפור תכנון בטיחות הרכב", אמר וינר, המחוקק במדינת קליפורניה.

למרות שווינר שינה את הצעתו להגביל מהירות מופרזת, יש לו חקיקה נלווית מתקדמת שתחייב את קלטרנס, סוכנות התחבורה הממלכתית, לבצע שיפורים כגון הוספת מעברי חצייה והרחבות שוליים ברחובות שטח בבעלות המדינה כדי לשרת טוב יותר הולכי רגל, רוכבי אופניים ותחבורה ציבורית. משתמשים.

כשהצעת חוק זו נשמעה בוועדה, הזהירו המתנגדים, כולל חברות הנדסה וקבלנים, כי היא תסיר את הגמישות ותפגע ביכולתה של המדינה לספק מערכת תחבורה בטוחה ויעילה. למחוקקים יש עד 31 באוגוסט לפעול לפי הצעות החוק שלו.

בלוס אנג'לס, התקווה לשינוי הגיעה במרץ כאשר המצביעים עברו את מדד HLA, המחייב את העיר להשקיע 3.1 מיליארד דולר בבטיחות בדרכים במהלך העשור הבא. ביתו של ריבאס קרוז, לעומת זאת, שוכן שמונה רחובות מחוץ לתחום השיפוט של היוזמה העירונית.

עברה יותר משנה מאז ההתרסקות, אבל ריבאס קרוז מוצאת תזכורות בכל מקום: במראה, כשהיא מביטה בצלקות שנותרו על פניה לאחר מספר ניתוחים. כשהיא הולכת ברחוב שעדיין חסר את התשתית שהייתה מגנה עליה ועל ריימונד.

סיפורים על הולכי רגל שנהרגו בשכונת פועלים לטינו זו נפוצים מדי, אמר ריבאס קרוז. בספטמבר היא השתתפה באזכרה של ילד בן 14 שנהרג על ידי נהג פזיז.

"יש כל כך הרבה מוות שקורה", אמרה המורה של מחוז בית הספר המאוחד בלוס אנג'לס מהסלון של אמה באחר צהריים אביבי. "הנציגים הכשילו אותנו. ריימונד ואני החזרנו לקהילה. הוא היה מהנדס אזרחי שעבד בעיר, ואני מורה של LAUSD. איפה העזרה שלנו?"

מאמר זה הופק על ידי KFF Health News, המפרסם את California Healthline, שירות עצמאי מבחינה עריכה של קרן הבריאות של קליפורניה.

מאמר זה נדפס מחדש מ-khn.org, חדר חדשות ארצי המייצר עיתונאות מעמיקה בנושאי בריאות ומהווה אחת מתוכניות הליבה הפועלות ב-KFF – המקור העצמאי למחקר מדיניות בריאות, סקרים ועיתונאות.

דילוג לתוכן