Search
כיצד אובדן בית חולים כפרי גורם לקריסת הטיפול

גישה טובה יותר למספר חולים משבשת את הטיפול עבור רבים

"היית צריך לשלם את האגרה, אחרת הרופא לא התכוון לראות אותך יותר."

זה היה הטייק-אווי של טרי מרוקין ממידלנד, טקסס, כשהרופא הוותיק שלה החל לגבות דמי חבר ב-2019. היא גילתה על השינוי כשמישהו בדלפק הקבלה של הרופא הצביע על הודעה שפורסמה.

בהתחלה היא דבקה בתרגול; באזור שלה, היא אמרה, עכשיו קשה למצוא רופא ראשוני שאינו גובה דמי חבר שנתיים מ-350 עד 500 דולר.

אבל בשנה שעברה, מרוקין סוף סוף עזבה כדי להצטרף למרפאה ללא דמי חבר שבו היא פונה לעוזר רופא ולא לרופא. "די היה לי מספיק. דמי הקונסיירז' המשיכו לעלות, והמשרד של הרופא המשיך להיות נחמד יותר ויותר," היא אמרה, בהתייחסה לעיצוב.

עם המחסור הלאומי ברופאים ראשוניים שהגיע ל-17,637 בשנת 2023 וצפוי להחמיר, יותר אמריקאים משלמים על הזכות לראות רופא – בנוסף לפרמיות הביטוח המכסות את רוב השירותים שרופא עשוי לספק או להזמין. אנשים רבים המחפשים רופא חדש מתקשרים לרשימה ארוכה של שיטות טיפול ראשוני רק כדי לומר להם שהם לא לוקחים מטופלים חדשים.

"רפואת הקונסיירז' עשויה להוביל לכך שאנשים עשירים באופן לא פרופורציונלי יוכלו לשלם עבור המשאב הדל של זמן רופא ולדחיק אנשים שיש להם הכנסה נמוכה יותר וחולים יותר", אמר אדם לייב, המחבר הראשי של מחקר משנת 2023 על רפואת קונסיירז' וחוקר באוניברסיטה מבית הספר למדיניות ציבורית של גולדמן בקליפורניה-ברקלי.

המחקר של לייב לא הראה ירידה בתמותה של חולי קונסיירז' בהשוואה לחולים דומים שראו רופאים שאינם קונסיירז', מה שמצביע על כך שטיפול קונסיירז' עשוי שלא לשפר באופן משמעותי חלק מהתוצאות הבריאותיות.

מחקר משנת 2005 הראה שלרופאי קונסיירז' יש שיעורים קטנים יותר של חולים עם סוכרת מאשר לעמיתיהם שאינם קונסיירז', והם סיפקו טיפול בפחות חולים שחורים והיספנים.

יש מעט נתונים מהימנים על גודל שוק תרופות הקונסיירז'. אבל חברת מחקרי שוק אחת צופה שההכנסות מתרופות קונסיירז' יגדלו בכ-10.4% מדי שנה עד שנת 2030. כ-5,000 עד 7,000 רופאים ורופאים מספקים טיפולי קונסיירז' בארצות הברית, רובם ספקי טיפול ראשוני, לפי Concierge Medicine Today. (כן, לתחום המתפתח כבר יש פרסום מסחרי.)

הצעות הקונסיירז' פשוטות: יותר זמן עם הרופא שלך, באופן אישי או מרחוק, במהירות ובנוחות שלך. כאשר רופאים ראשוניים רבים מטפלים באלפי חולים כל אחד בפגישות של 15 דקות או פחות, כמה אנשים שיכולים להרשות לעצמם את האגרה אומרים שהם מרגישים נאלצים לשלם אותו רק כדי לשמור על גישה נאותה לרופא שלהם.

כאשר ספקי טיפול ראשוני עוברים לרפואת קונסיירז', מטופלים רבים עלולים להתמודד עם ההשלכות הכספיות והבריאותיות של חיפוש ארוך פוטנציאלי אחר ספק חדש. עם פחות רופאים בפרקטיקות שאינן קונסיירז', המאגר העומד לרשות אנשים שאינם יכולים או לא רוצים לשלם קטן יותר. עבורם, קשה יותר למצוא רופא.

מודלים של טיפול קונסיירז' משתנים מאוד, אך כולם כרוכים בתשלום תקופתי כדי להיות מטופל של התרגול.

עמלות אלו בדרך כלל אינן מכוסות על ידי הביטוח ואינן ניתנות לתשלום באמצעות חשבון הוצאה גמישה או חיסכון בריאות. העמלות השנתיות נעות בין $199 ל-One Medical של אמזון (עם הנחה זמינה לחברי Prime) ועד ארבע ספרות נמוכות עבור חברות כמו MDVIP ו-SignatureMD ששותפות עם רופאים, ועד $10,000 או יותר עבור מרפאות מובילות כמו בית החולים הכללי של מסצ'וסטס.

מטופלים רבים מתרגזים מהסיכוי לקבל טיפול ראשוני בתשלום. ראשית, על פי חוק טיפול משתלם, מבטחים נדרשים לכסות מגוון שירותי מניעה מבלי שהמטופל ישלם מכיסו. "הגוף השנתי שלך צריך להיות חופשי", אמרה קייטלין דונובן, דוברת הקרן הלאומית לתמיכה בחולים. "למה אתה משלם על זה 2,000 דולר?"

ליז גלצר הרגישה שהרופא שלה בפרובידנס, רוד איילנד, מוכשר אבל לא היה לו זמן לקלוט את מלוא ההיסטוריה הבריאותית שלה. "עברתי כריתת שד כפולה לפני 25 שנה", אמרה. "בשלב הפיזי הראשון שלי, הרופאה עברה את התרופות שלי וכל דבר אחר, והיא אמרה, 'אה, לא עברת ממוגרפיה'. אמרתי, 'אין לי שדיים כדי לעשות ממוגרפיה'".

בשנת 2023, לאחר שחזרה על אותה חילופי דברים במהלך שני הפיזיות הבאות שלה, גלצר נרשמה לשלם 1,900 דולר בשנה עבור MDVIP, שירות איוש קונסיירז' שמתקשר עם הרופא החדש שלה, שהוא גם בעלה של חברה. בשתי הביקורים הראשונים שלה, לרופא החדש של גלצר לקח שעות להכיר אותה, לדבריה.

עבור המספר ההולך וגדל של אמריקאים שלא יכולים או לא רוצים לשלם כשהרופא שלהם עובר לטיפול קונסיירז', מציאת טיפול ראשוני חדש עשויה להיות תסכול, בדיקות או טיפולים דחויים או פספוסים וטיפול רפואי מקוטע.

"פגשתי כל כך הרבה מטופלים שלא יכלו להרשות לעצמם את שירותי הקונסיירז' והיו צריכים לחפש רופא ראשוני חדש", אמרה יילדה ג'ברפור, מנהלת מרכז רוברט גרהם ורופאת משפחה מטפלת. הפרידה מרופא שעובר לטיפולי קונסיירז' "שוברת את ההמשכיות עם הספק שאנו יודעים שהוא כה חשוב לתוצאות בריאות טובות", אמרה.

לשיבוש הזה יש השלכות. "אנשים לא מקבלים את שירותי המניעה שהם צריכים, והם משתמשים בדרכים יקרות יותר ולא יעילות יותר לטיפול שאם לא כן היה יכול להינתן על ידי הרופא שלהם", אמר אבי ליבוביץ, קצין רפואה ראשי בחברת Health Advocate, חברה המסייעת לחולים. למצוא טיפול ולפתור בעיות ביטוח.

מה קורה למטופלים שמוצאים את עצמם בקצוות רופפים כאשר רופא עובר לתרגול קונסיירז'?

מטופלים המאבדים את הרופאים שלהם מוותרים לעתים קרובות על קיום מערכת יחסים מתמשכת עם רופא ראשוני. הם עשויים להסתמך אך ורק על מרפאה מבוססת בית מרקחת או מרכז טיפול דחוף או אפילו מחלקת חירום של בית חולים לטיפול ראשוני.

חלק מספקי הקונסיירז' אומרים שהם מגיבים לחששות לגבי גישה ושוויון בכך שהם מאפשרים למטופלים לבטל את הסכמתם לטיפול קונסיירז' אך להישאר עם קבוצת התרגול ברמה נמוכה יותר של שירות. זה עשוי לגרור המתנה ארוכה יותר לפגישות קצרות יותר, פחות ביקורים אצל רופא ויותר ביקורים אצל ספקים בינוניים, למשל.

דב גורדון מקיימברידג', מסצ'וסטס, אמרה שהיא מחפשת רופא חדש לטיפול ראשוני לאחר שלה עברה לרפואת קונסיירז' – אתגר שכולל מציאת מישהו ברשת שלה שיש לו הרשאות אשפוז בבתי החולים המועדפים עליה והוא מקבל מטופלים חדשים.

גורדון, שהיא מנהלת שותפה של Alliance of Professional Health Advocates, המספקת שירותי תמיכה לעורכי מטופלים, אמרה שהפרקטיקה שהרופא שלה עזב לא הקצה לה ספק חדש, וקופת החולים שלה אמרה שזה בסדר אם היא תלך בלי. אחד. "הייתי בהלם שממש אמרו 'אתה יכול ללכת לטיפול דחוף'", אמרה.

חלק מהמטופלים מוצאים את עצמם פונים לעוזרי רופא ולספקים אחרים בדרג הביניים. אבל לרופאים האלה יש הרבה פחות הכשרה מאשר לרופאים עם הסמכה של מועצה ברפואת משפחה או רפואה פנימית, ולכן הם עשויים שלא להיות מוסמכים לחלוטין לטפל בחולים עם בעיות בריאות מורכבות. "מומחיותם של עוזרי רופאים ואחיות יכולה להשתנות מאוד", אמר ראסל פיליפס, מנהל מרכז בית הספר לרפואה של הרווארד לטיפול ראשוני.

מאמר זה נדפס מחדש מ-khn.org, חדר חדשות ארצי המייצר עיתונאות מעמיקה בנושאי בריאות ומהווה אחת מתוכניות הליבה הפועלות ב-KFF – המקור העצמאי למחקר מדיניות בריאות, סקרים ועיתונאות.

דילוג לתוכן