Search
רוב האנשים שנפלו ב'התנתקות' של Medicaid מעולם לא ניסו לחדש את הסיקור, מגלה יוטה

אריזונה ופלורידה חלוקות באשר להרחבת ביטוח הבריאות לילדים

אריזונה ופלורידה – ששיעור הילדים הלא מבוטחים שלהן הוא מהגבוהים במדינה – הציבו בשנה שעברה יעדים להרחיב את רשת הביטחון המספקת ביטוח בריאות לאנשים בני 18 ומטה.

אבל התוכניות שלהם להרחיב את הכיסוי ממחישות הבדלים אידיאולוגיים מרכזיים בתפקידה של הממשלה בסבסוד ביטוחי בריאות לילדים: מה לגבות ממשפחות מעוטות הכנסה כפרמיות עבור כיסוי ציבורי – ומה קורה אם הן מחמיצות תשלום.

"זה סיפור של שתי מדינות", אמרה ג'ואן אלקר, מנכ"לית המרכז לילדים ומשפחות באוניברסיטת ג'ורג'טאון.

הפער הזה מייצג יותר מסתם שתי מדינות שהולכות בדרכן משלהן. זה מציג רגע פריצת דרך רחב יותר, אמר אלקר, כאשר האומה חושבת מחדש כיצד הממשלה פועלת עבור משפחות בעקבות מגיפת קוביד-19. השסע גם מדגיש את המדיניות המונחת על כף המאזניים בבחירות לנשיאות ב-2024.

בתי מחוקקים בהנהגת רפובליקנים בפלורידה ובאריזונה עבדו מעבר לקווי המפלגה בשנת 2023 כדי להעביר הצעות חוק להרחבת תוכנית ביטוח הבריאות לילדים של מדינותיהם – הידועה בכינויה CHIP – המכסה כל אדם מתחת לגיל 19 במשפחות שמרוויחות יותר מדי כדי להיות זכאים ל-Medicaid.

המושל הרפובליקני של פלורידה רון דסנטיס והמושלת הדמוקרטית של אריזונה קייטי הובס חתמו בשנה שעברה על הצעות חוק שהגדילו את כמות הכסף שמשפחה יכולה להרוויח ועדיין להיות זכאית לתוכניות CHIP של מדינותיהן. שם מסתיימים קווי הדמיון.

אריזונה החלה לרשום ילדים זכאים חדשים במרץ. מדינה זו אימצה מדיניות המתיישרת עם המאמצים של ממשל ביידן להחיל הגנות בסגנון חוק טיפול במחיר סביר על CHIP, כמו ביטול מגבלות שנתיות וכל החיים על כיסוי ונעילה אם משפחות לא משלמות פרמיות.

תוכנית CHIP של אריזונה, המכונה KidsCare, השעתה את הפרמיות החודשיות שלה בשנת 2020 וטרם החזירה אותן. גורמים רשמיים במדינה שוקלים אם שווה את ההוצאה לנהל ולגבות את התשלומים בהתחשב בכך שהכללים הפדרליים החדשים אוסרים על המדינה לפטר ילדים בשל אי תשלום, אמר מרקוס ג'ונסון, סגן מנהל סוכנות מדיקאיד במדינה.

"אנחנו מנסים להבין אם המיץ שווה את הסחיטה", אמר.

לעומת זאת, פלורידה טרם החלה את ההרשמה המורחבת שלה והיא המדינה היחידה שהגישה תביעה פדרלית המערערת על כלל ממשל ביידן המחייב מדינות להשאיר ילדים רשומים למשך 12 חודשים גם אם משפחותיהן לא משלמות את הפרמיות שלהן.

שופט דחה את התביעה של פלורידה ב-31 במאי, ואמר שהמדינה יכולה לערער לרגולטורים פדרליים. הרחבת ה-CHIP של המדינה ממתינה כעת לאישור רגולטורי פדרלי לפני שניתן יהיה לרשום ילדים זכאים חדשים.

"אף ילד זכאי לא צריך לעמוד בפני מחסומים להרשמה ל-CHIP או להיות בסיכון לאבד את הכיסוי שהם מסתמכים עליו", אמרה שרה לונרדו, דוברת המחלקה הפדרלית לבריאות ושירותי אנוש.

הרחבת ה-CHIP של פלורידה דורשת העלאה משמעותית של הפרמיות ולאחר מכן להגביר אותן ב-3% בשנה. המדינה מעריכה שההרחבה תעלה 90 מיליון דולר נוספים בשנה המלאה הראשונה שלה ומצפה לאסוף כ-23 מיליון דולר בפרמיות חדשות כדי לסייע במימון הרחבת מה שהיא מכנה Florida KidCare.

אבל גורמים רשמיים בפלורידה אמרו שעמידה בהוראה האוסרת על פיטורי ילדים תמורת פרמיות שלא שולמו, תגרום למדינה להפסיד מיליון דולר בחודש. תקציב המדינה לשנת 2024 מקצה 46.5 מיליארד דולר לבריאות וצופה עודף של 14.6 מיליארד דולר.

גורמים רשמיים בפלורידה זנחו את התקנות הפדרליות והוציאו לפחות 22,000 ילדים מה-CHIP תמורת פרמיות שלא שולמו מאז שהכלל האוסר על פיטורין מסוג זה נכנס לתוקף ב-1 בינואר, על פי רישומים ציבוריים שהגיעו לידי Florida Health Justice Project, קבוצת תמיכה ללא מטרות רווח.

משרדו של DeSantis וממשל Medicaid של פלורידה לא הגיבו לבקשות החוזרות ונשנות של KFF Health News להגיב על CHIP. אבל בהגשות משפטיות, פלורידה אמרה שתוכנית ה-CHIP שלה היא "תוכנית אחריות אישית". זהו "גשר מ-Medicaid לביטוח פרטי", אמר הממשל ברשתות החברתיות, כדי להרגיל את המשפחות לפרמיות, לחלוקת עלויות ולסיכון לאובדן כיסוי בעת החמצת תשלום.

עבור חלק מתושבי פלורידה, כמו אמילי דנט בקייפ קורל, הפרמיות הגבוהות יותר המוצעות בתוכנית ההתרחבות של המדינה ייצרו נטל פיננסי, לא יפתחו דרך להסתפקות עצמית.

דנט, בת 32, אמרה שבנה בן ה-8, ג'יימס, פוטר מ-Medicaid באפריל בגלל שההכנסה של המשפחה הייתה גבוהה מדי. למרות שג'יימס יהיה זכאי ל-CHIP במסגרת ההרחבה המוצעת של פלורידה, דנט אמרה שהפרמיה החודשית של $195 תהיה מאבק פיננסי עבור משפחתה.

להשאיר את ג'יימס ללא ביטוח זו לא אופציה, אמר דנט. הוא נכה קשה עקב הפרעה גנטית נדירה, תסמונת פליסטר-קיליאן, ודורש סיעוד מסביב לשעון.

"יש לו ביטוח בריאות", אמרה. "אבל זה הולך לרוקן את החסכונות שלי, שהיו אמורים להיות לבית יום אחד."

מחקרים מראים שעלות הפרמיות יכולה לחסום משפחות רבות מלהשיג ולשמור על כיסוי CHIP גם כאשר הפרמיות נמוכות.

ופרמיות לא מקזזות הרבה מהעלויות של המדינה לתפעול התוכנית, אמר מאט ג'ווט, מנהל מדיניות הבריאות של Children's Action Alliance של אריזונה, עמותה המקדמת כיסוי ביטוח בריאות לילדים במדינת גרנד קניון.

הוא ציין כי הממשלה הפדרלית משלמת 70% מעלות התוכנית של פלורידה ו-75% מעלות אריזונה – לאחר ניכוי כל הפרמיות שנגבות.

"הפרמיות נוגעות יותר לאמונה אידיאולוגית שמשפחות צריכות להיות עם עור במשחק", אמר, "ולא כל אמצעי מעשי לתשלום כסף כדי לתמוך בתוכנית".

מדינות הנוטות לרפובליקה אינן לבד ביישום פרמיות חודשיות או רבעוניות עבור CHIP. 22 מדינות, כולל מדינות עם נטייה דמוקרטית כמו ניו יורק ומסצ'וסטס, גובות פרמיות.

למדינות יש שיקול דעת רחב באופן שבו הן מנהלות את CHIP מאז שהתוכנית הפכה לחוק ב-1997, כולל היכולת לגבות פרמיות כאלה ולקצץ את הגישה של אנשים אם לא ישלמו. זה היה חלק מההצלחה שלה, אמרה ג'ניפר טולברט, סגנית מנהלת התוכנית על Medicaid והבלתי מבוטחים ב-KFF.

"במיוחד במדינות שמרניות יותר, היכולת ליצור CHIP כתוכנית נפרדת – עצמאית מ-Medicaid – אפשרה וטיפחה את התמיכה הדו-מפלגתית הזו", אמר טולברט.

אבל בעשרות השנים שחלפו מאז חקיקת ה-CHIP, תפקידה של הממשלה בביטוחי הבריאות התפתח, באופן משמעותי ביותר לאחר שהנשיא ברק אובמה ב-2010 חתם על חוק הטיפול במחיר סביר, שהציג הגנות כיסוי והרחיב את הסיוע לאמריקנים בעלי הכנסה נמוכה.

הנשיא לשעבר דונלד טראמפ לא תעדף את הדברים האלה בזמן כהונתו, אמר טולברט. הוא הציע שהוא פתוח לקצץ בתוכניות הסיוע הפדרליות אם ייבחר מחדש, בעוד שממשל ביידן אימץ מדיניות כדי להקל על אמריקאים בעלי הכנסה נמוכה להירשם ולשמור על כיסוי הבריאות שלהם.

בדיוק כמו לדנט, שאלת פרמיות ה-CHIP בוויכוח הזה אינה מופשטת עבור ארין בות', אמא מפלורידה שהגישה תגובה פומבית לרגולטורים פדרליים על הרחבת ה-CHIP המוצעת של פלורידה. היא אמרה שהיא תצטרך לשלם פרמיה גבוהה, בתוספת תשלומים עבור ביקורי רופא, כדי לשמור על בנה בן ה-8 מכוסה.

"אני עומדת בפני ההחלטה הבלתי אפשרית אם לשלם את המשכנתא שלי או לשלם עבור ביטוח בריאות לבן שלי", כתבה.

מאמר זה נדפס מחדש מ-khn.org, חדר חדשות ארצי המייצר עיתונאות מעמיקה בנושאי בריאות ומהווה אחת מתוכניות הליבה הפועלות ב-KFF – המקור העצמאי למחקר מדיניות בריאות, סקרים ועיתונאות.

דילוג לתוכן