Search
Garrett Stubbs, Ryan Lavarnway and Noah Mendlinger

Team Israel משיקה ארגון אמריקאי לתמיכה בצמיחת הבייסבול בישראל

(Datilin) – רומן האהבה בין יהודים לבייסבול נמשך עשרות שנים אחורה. אבל זה לא תמיד הגיע למדינת היהודים.

ליגת הבייסבול הישראלית, שהושקה ב-2007, התקפלה לאחר עונה אחת בלבד. לנבחרת הלאומית של המדינה, שכוללת לעתים קרובות קבוצה גדולה של שחקנים יהודים אמריקאים, היה שיא מעורב ב-World Baseball Classic – ריצת סינדרלה ב-2017, יציאה מוקדמת ב-2023.

בניגוד לכדורגל ולכדורסל, שני משחקים פופולריים בישראל, אין מילה לספורט בשפה העברית המקובלת (ישראלים בדרך כלל אומרים רק את המילה האנגלית "בייסבול").

אבל לאורך השנים, נייט פיש, מאמן ומנהיג בתוכנית הבייסבול הלאומית של ישראל, שם לב שלתוכנית יש קהל מעריצים: ילדים וצעירים מארצות הברית, לדבריו, ממשיכים ליצור קשר עם הקבוצה ולהגיד שהם רוצים לְשַׂחֵק.

"אנחנו מקבלים הרבה פניות מילדים בקולג' או בכדור אינדי או בתיכון והם כמו, 'היי, קוראים לי כך וכך, זה החלום שלי לשחק בנבחרת ישראל יום אחד'", אמר פיש ל-Jewish. סוכנות טלגרפיה. "יש ילדים שהחלום שלהם הוא לא לשחק עבור הרד סוקס, זה לשחק עבור ישראל בייסבול יום אחד".

זרם ההתעניינות הזה הוא אחת הסיבות שפיש עומד בראש השקת ארגון מסונף חדש, Israel Baseball Americas, או IBA, שמטרתו להרחיב את ההיצע וגיוס התרומות של תוכנית הבייסבול הישראלית בארצות הברית. זה חלק מהמאמץ לתמוך באיגוד הבייסבול הישראלי, הארגון בראשות המתנדבים שמנהל את הנבחרת הלאומית ופועל לקידום הספורט בישראל.

העמותה החדשה, שבסיסה בארה"ב, אשר מושקת רשמית ביום שני, תתמקד בבניית צינור של שחקני בייסבול יהודים אמריקאים שעשויים יום אחד לקחת את המגרש עבור ישראל על ידי הצעת מרפאות ומחנות ברחבי הארץ, ועל ידי הזנת שחקנים למאגר בייסבול יהודי. שיתמוך בנבחרת ישראל. פיש ישמש כמנכ"ל ההשבעה שלה.

הקבוצה גם תגייס כסף – בעיקר באמצעות תרומות בהתחלה – למימון עבודתה ולהזרים את התמיכה הכספית והמוסדית בחזרה לעמותה הישראלית, שחלק מהמנהיגות שלה מעורבת גם בקבוצה האמריקאית.

"המשימה שלנו עם ישראל בייסבול אמריקה היא לייצג את ישראל בייסבול בארצות הברית, בכל מקום בעולם מחוץ לישראל, על פי ההסכם שלנו, וגם לספק את המשאבים האנושיים והכספיים לתמוך בנבחרת הלאומית", אמר פיש.

אדם גלדסטון, שסייע לצוות ישראל בלוגיסטיקה ומגעים ב-MLB מאז 2012, הוא ה-COO של הקבוצה החדשה. הוא שופט מקצועי לשעבר שעבד בפעילות בייסבול בליגות עצמאיות, ומי ששימש כרכז השידורים החוזרים המיידיים הראשון אי פעם של בולטימור אוריול ב-2014.

גלדסטון אמר שחלק מהדחף ליצירת הישות החדשה היה לשמור על המומנטום שצוות ישראל מייצרת כל שלוש או ארבע שנים בין ה-WBC לאולימפיאדה. בעוד שהקבוצות האולימפיות וה-WBC של ישראל גייסו שחקנים אמריקאים בולטים כמו שחקן החוץ של האולסטאר ג'וק פדרסון, נבחרת ישראל מתחרה ומארחת מדי פעם טורנירים קטנים יותר עם קבוצות המורכבות בעיקר מישראלים ילידים שזוכים לחשיפה פחותה בהרבה.

מאמן הבסיס השלישי נייט פיש, משמאל, חוגג עם דני ולנסיה במהלך משחק מול נבחרת ארצות הברית באולימפיאדת טוקיו 2020, 30 ביולי 2021. (יויצ'י מסודה/Getty Images)

"יש לנו סגל כל כך גדול של שחקנים… חבר'ה המשיכו לתפקידים בולטים בארגוני ליגת העל", אמר גלדסטון ל-Datilin. "אנחנו לא רוצים להמשיך לעצור ולהתחיל כל שלוש או ארבע שנים. אנחנו רוצים שיהיה ארגון עקבי".

פיש וגלדסטון אמרו שהקמת קבוצה שבסיסה בארצות הברית אינה מעכבת את המטרה של גידול יבול של שחקני בייסבול ישראלים, ועשויה למעשה לעזור. גלדסטון אמר כי "בעולם מושלם, שחקנים ילידי ישראל מייצגים את ישראל בעתיד". אבל בינתיים, אמר פיש, הכנסת שחקנים אמריקאים למערכת הישראלית תעלה את הפרופיל של הספורט ויחזק את הקשרים בין שחקנים אמריקאים לישראלים.

"אחוז מאוד מאוד קטן מהילדים שאנחנו עובדים איתם בארצות הברית יגיעו בסופו של דבר לארץ ויגיעו מעין בגרות לתוכנית הנבחרת הלאומית", אמר פיש, תוך שימוש במונח העברי להגירה יהודית לישראל. "אז תהיה טפטוף איטי של השחקנים האמריקאים לתוכנית הנבחרת האמיתית".

גלדסטון הצביעה על ההתעלות של שחקנים כמו ריאן לאברנוויי ודין קרמר, שחקנים ילידי אמריקה עם אזרחות ישראלית שזכו להצלחה ב-MLB, ואסף לוונגארט, שהפך לאחרונה לשחקן יליד ישראל הראשון שחתם על חוזה בייסבול מקצועני ב-MLB. ארה"ב כל שלושת השחקנים האלה יהיו מעורבים עם IBA.

"אנחנו עושים את כל הדברים הנכונים כדי לתת לחבר'ה האלה את ההזדמנויות שהם יכולים, ובתקווה שזה יפתח עוד כמה דלתות", הוסיף גלדסטון.

מעבר לפיש וגלדסטון, שמות רבים אחרים המעורבים ברשות השידור יהיו מוכרים לחובבי הבייסבול היהודים.

מועצת היועצים של הקבוצה כוללת את איאן קינסלר, אולסטאר לשעבר ב-MLB ששיחק וניהל את נבחרת ישראל; קווין יוקיליס, כוכב ה-MLB לשעבר שהצטרף לצוות האימון של קינסלר ב-WBC 2023; בראד אוסמוס, מאמן MLB ונבחרת ישראל; ושלמה ליפץ, המגיש הישראלי שהמשיך לשחק גם בשנות ה-40 לחייו.

"לא יכולתי להתרגש וגאה יותר לראות את הדור הבא של שחקני בייסבול יהודים צעירים מתאחדים על היהלום", אמר יוקיליס, ששיחק 10 עונות MLB, בעיקר בבוסטון רד סוקס. "הצמיחה של הבייסבול בקהילה היהודית היא בשיא של כל הזמנים והעתיד מזהיר. כבוד גדול להיות חלק מזה".

פיש, ששיחק עם יוקיליס באוניברסיטת סינסינטי, אמר שיש תמיכה מכוכבי עבר בולטים חיונית לארגון החדש.

"כולם באמת גאים להיות חלק מהקבוצה, עד כמה שהם היו ליגות גדולות לשעבר וטיגרים לשעבר, רד סוקס, ופאדרס וריינג'רס וכל זה", אמר פיש. "אנחנו רוצים לתת להם הזדמנות לייצג את הארגון בפומבי – קודם כל, כי הם רוצים, אבל גם, החבר'ה האלה הם פשוט היכל התהילה הגבוליים שעדיין עובדים ברמה גבוהה בבייסבול, ומספקים לנו רמה של לגיטימציה ישר מהשער".

למרות רשימת השמות המפורסמים, פיש אמר ש- IBA "מתחילים מאפס" מבחינה כלכלית. השלבים הראשונים של גיוס הכספים יסתמכו על חברים, בני משפחה ואוהדי צוות ישראל. הקבוצה תמכור גם סחורה.

משם, אמר פיש, רשות השידור תתחיל בשיחות עם קרנות וארגונים יהודיים כדי לדון במימון ושותפויות. הקרן הקיימת לישראל תמכה כלכלית בצוות ישראל, ופיש כינה קבוצות כמו מכבי ארה"ב, הליגה נגד השמצה ואיגוד JCC של צפון אמריקה כשותפים פוטנציאליים.

גלדסטון אמר שהוא מקווה ש"זה לא קשה למכור" עבור אוהדי בייסבול שתומכים בישראל להסתבך עם רשות השידור – במיוחד בעקבות המתקפה של חמאס על ישראל ב-7 באוקטובר והמלחמה שבעזה בעקבותיה.

"אני חושב שזה הכרחי שכולם יבינו, אירועי ה-7 באוקטובר לא היו הדחף להתחיל את התוכנית הזו. זה היה בעבודות לפני כן, "אמר גלדסטון. "אבל זה נותן מוצא לאנשים שיש להם תשוקה לישראל ויש להם תשוקה לבייסבול לעלות על הסיפון עם משהו ולהיות חלק ממנו".

דילוג לתוכן