Search
German American Bund

'Nazi Town, USA', סרט תיעודי חדש של PBS, בוחן את ימי הזוהר של שנות ה-30 של חבריו של היטלר בארה"ב

(השבוע היהודי בניו יורק) – דמיינו קבוצת ילדים נהנית במחנה קיץ, לומדים חץ וקשת, שוחים ומשחקים משיכת חבל, והכל בזמן שדגל הנאצים מתנוסס לצד הדגל האמריקאי. או קהל צפוף במדיסון סקוור גארדן במנהטן, שם גברים ונשים בכל הגילאים מצדיעים להיטלר.

אלו הן כמה מהתמונות המטרידות מהחיים האמיתיים המתוארים ב"נאצי טאון, ארה"ב", סרט תיעודי חדש על ה"בונד הגרמני האמריקאי" – ארגון פרו-פשיסט ופרו-נאצי, שבשיאו היו חברים בארצות הברית כ-100,000 חברים. מדינות – ששודר לראשונה ב-"American Experience" ב-PBS ביום שלישי.

הבונד הגרמני האמריקאי (בונד הוא גרמני עבור "ארגון"), שהוקם על ידי המהגר הגרמני פריץ קון בבאפלו בשנת 1936, נוצר כדי לקדם אידיאולוגיה פרו-נאצית בתוך ארצות הברית. קון ומקורביו הסתמכו על דימויים פטריוטיים כמו ג'ורג' וושינגטון והדגל האמריקאי כדי למשוך אמריקאים ממוצא גרמני כחברים – אבל כפי שאמר קון עצמו, מטרות הארגון היו ליצור "ארצות הברית צודקת חברתית, הנשלטת על ידי גויים לבנה" "איגוד עובדים הנשלט על ידי גויים, חופשי משליטה יהודית בכיוון מוסקבה".

יוצר הסרטים פיטר יוסט, שכתב וביים את "נאצי טאון, ארה"ב", אמר לשבוע היהודי בניו יורק כי הוא התחיל להתעניין לראשונה בהיסטוריה של הארגון הנאצי בזמן שעזר לחברו מרשל קארי הסרט התיעודי הקצר "לילה בגן", מועמד לפרס האוסקר, שהשתמשו בקטעי ארכיון, שאת חלקם ניתן לראות גם ב"נאצי טאון, ארה"ב", של "העצרת הפרו-אמריקאית" ב-1939 במדיסון סקוור גארדן שנערך על ידי הבונד.

"זה צילומים מדהימים וזה מדהים שיש 20,000 מחברי הבונד האלה בתוך מדיסון סקוור גארדן", אמר יוסט. "זה בהחלט מעלה את השאלה, 'אם אתה יכול להשיג 20,000 מהם במקום האחד הזה, מה לעזאזל קורה באמריקה באותה תקופה באופן רחב יותר שמאפשר לזה לקרות?'"

זו השאלה המרכזית שיוסט חוקר ב"העיר הנאצית, ארה"ב. באמצעות קטעי ארכיון ותמונות של פעילות ה"בונד" – שרבות מהן צולמו על ידי הבונד עצמו למטרות קידום מכירות – וכן ראיונות עם היסטוריונים, הסרט מתעד את עלייתו ונפילתו של הארגון מראשיתו ועד לשיאו וקריסתו הסופית. בשנת 1941.

הבונד היה רק ​​אחת ממאות קבוצות ימניות וידידותיות לפשיסטים בארצות הברית בשנות ה-30, אבל על ידי התמקדות בקבוצה אחת, Yost הצליח לחקור כיצד ומדוע הפאשיזם כל כך מושך את האמריקאים באותה תקופה. "לעיתים קרובות הסרטים הטובים ביותר, לדעתי, הם כאלה שמשתמשים בסיפור צר כדי לספר סיפור הרבה יותר גדול", אמר. "בעוד שהבונד חשוב ומעניין, זה באמת אמצעי להגיע לשאלות הגדולות יותר ולחקור את הרעיונות הגדולים האלה".

המטה שלו בעיר ניו יורק, הבונד היה מאורגן ב-50 מחוזות בפריסה ארצית – ואכן, שמו של הסרט "העיר הנאצית, ארה"ב", נועד להצביע על כך שהאידיאולוגיה הנאצית, במשך זמן מה, אומצה באופן נרחב ברחבי המדינה.

"זה הדהד כאן מסיבה כלשהי", אמר יוסט. "זה התחבר להרבה גורמים באמריקה שהיו ידידותיים לפשיסטים, כמו חוקי ג'ים קרואו הגזעניים או חוקי הגירה מגבילים ומבוססים על גזע. אלו היו דברים שהיטלר והנאצים העריצו ואף אימצו במקרים מסוימים לחוקי הגזע שלהם בנירנברג. הם ראו במובנים רבים באמריקה קרקע פורייה לרעיונות שלהם".

גלויה המתארת ​​את מחנה זיגפריד, מחנה קיץ פרו-נאצי ביפאנק, לונג איילנד, בשנות ה-30. (באדיבות חדר ההיסטוריה המקומית של תומאס ר. ביילס בספרייה הציבורית של לונגווד)

לדברי ההיסטוריון בראדלי וו. הארט, המופיע בסרט והוא מחברו של "החברים האמריקאים של היטלר: תומכי הרייך השלישי", "דחפים אפלים" מסוימים בחברה האמריקאית עולים אל פני השטח בנסיבות הנכונות – וזה בדיוק מה קרה בשנות ה-30.

"זו הייתה תקופה של מהומה מדהימה בארה"ב יש לך את השפל הגדול, יש לך אנשים שאיבדו הכל", אמר לשבוע היהודי בניו יורק. "ברגע הזה, כשיש לך דיקטטורים באירופה, אנשים כמו היטלר ומוסוליני, שמטיפים לשנאה ומטיפים שיש להם פתרון לכאב האמיתי שאנשים חשים, זה בלתי נמנע, למרבה הצער, שחלק ימשכו לזה. הוֹדָעָה."

מספיק אנשים התעניינו בבונד כדי לעשות עסק ממחנות קיץ למשפחות וילדים ברחבי הארץ, המפורסם ביותר הוא מחנה זיגפריד ביפאנק, לונג איילנד – כפר במחוז סאפוק שהיה בו גם קהילה בשם גרמני גרדן עם רחובות בשם. אחרי נאצים בולטים.

"היה להם כל מה שהיית מצפה במחנה קיץ", אמר הארט, והדגיש שרבים מהחניכים היו ילדי עיר. "וזו הייתה תקופה שאם גרת בעיר הפנימית, לא בהכרח היה לך רכב. חיפשת פעילויות פנאי לך ולילדים. חיפשת לצאת מהעיר כשלא היה מיזוג אוויר".

הדיווחים מאותם מחנות מטרידים היום בדיוק בגלל מידת הקשר ביניהם, הוא הוסיף.

"החשבונות נשמעים מופרכים במובנים מסוימים: זו חבורה של בחורים שיושבים ושותים בירות והילדים משחקים והם מדברים פוליטיקה", אמר הארט. "זה סוג הפוליטיקה שאנו מוצאים היום מזעזע מאוד, אבל הסצנה עצמה לא כל כך שונה אולי ממה שהיינו מצפים להתקיים במחנה – אבל אז יש לך הזרם האידיאולוגי העמוק הזה של הנאציזם שמסתתר מתחת לכל דבר."

במחנות אלו הונפו דגלי נאצים על עמודי דגלים וצלבי קרס עיטרו את גגות הבונגלוס. יתרה מכך, על פי הארט, הבונד לא הסתיר את האנטישמיות שלהם בין השאר משום שחשבו שאמריקאים רבים יסכימו איתם.

"הם מגדירים את זה כאנטי קומוניזם", אמר. "הם פתוחים לגבי סוג האנטישמיות שלדעתם עומד לפנות לחלק רחב יותר של אמריקאים".

האסטרטגיה עבדה, לזמן מה: כשה-FBI חקר את ה-Bund כי הם בחנו את הפעילות הנאצית בארצות הברית, המנהל ג'יי אדגר הובר לא היה כל כך מעוניין לסגור את הארגון כי הוא היה כל כך אנטי-קומוניסטי.

אמנם קל לערוך הקבלות בין שנות ה-30 להיום – העלייה באנטישמיות, הפוליטיקה האמריקנית המפצלת – אבל השוואות כאלה אינן מפורשות בסרט. אבל הצופים יכולים להסיק את המסקנות שלהם.

"זה סרט על פשיזם ופוליטיקה לא דמוקרטית. זה סרט על רגע באמריקה שבו מספר אנשים תהו אם הניסוי האמריקאי נכשל", אמר יוסט. "הסתכלנו על רגע מסוים בזמן, ובדקנו מדוע הרעיונות האלה כבשו את דמיונם של כמה אנשים באותה תקופה, ולכן זה מעסיק מספר שאלות גדולות שבמקרים רבים אנחנו עדיין שואלים היום."

הסרט התיעודי גם מראה כי אמריקאים רבים היו מוכנים לעמוד מול הנאציזם והפשיזם, כמו העיתונאית דורותי תומפסון, שהזהירה מפני היטלר במאמריה, ושהייתה גם בעצרת מדיסון סקוור גארדן, לזלזול. הייתה קבוצה של יהודים קשוחים הידועים כ-Minutemen מי יפרק פגישות של ידידי גרמניה החדשה, ארגון מבשר לבונד, וכתבי שיקגו דיילי טיימס ג'ון וג'יימס מטקאלף הסתערו והסתננו לבונד כדי שיוכלו לדווח על תוכניותיהם.

איזדור גרינבאום, שרברב יהודי בן 26, סיכן את חייו כדי לזרז את הבמה במדיסון סקוור גארדן למשוך את הכבלים מהמיקרופון של קון. הוא הוכה מיד על ידי צוות האבטחה של הבונד, אם כי משטרת ניו יורק התערבה וליוותה אותו החוצה.

"הוא באמת מנסה להכות את המכה הראשונה נגד הפשיזם בארצות הברית – זה עדיין רחוק שנים מארה"ב להילחם בפשיזם באופן פיזי בכל מקום כמדינה", אמר הארט.

ככל שהעצרת של מדיסון סקוור גארדן הייתה גדולה, הלחימה שם ייצגה נקודת מפנה עבור הבונד הגרמני האמריקאי.

"זה רגע חזק להפליא… כי הוא חושף מהו הבונד", אמר הארט. "כשהאלימות הזו מתפרצת על רצפת מדיסון סקוור גארדן – המקום החשוב ביותר, הייתי טוען, המקום הפוליטי והחברתי במדינה ב-1939 – אנשים לא יכולים להתרחק מזה. מתברר שהבונד הוא לא רק ארגון תרבותי אולי אקסצנטרי שיש לו כמה דעות שרוב האנשים לא מסכימים איתן, יש לו באמת נימה אלימה".

הבונד קרס זמן קצר לאחר העצרת, כאשר קון נמצא אשם במעילה והעלמת מס. על אף שימי הזוהר שלו נשכחים היום, יוסט מקווה שהסרט התיעודי הזה יעזור לשמש תזכורת וקריאת השכמה לגבי האופי הרעוע של הדמוקרטיה.

"זה יכול להיות מטריד לראות כמה עמוקים השורשים לכמה מהרעיונות האלה באמריקה", אמר. "אבל זה יכול להיות קצת מנחם לראות שאמריקה התמודדה עם אתגרים גדולים בעבר, והעלתה שאלות קיומיות עמוקות לגבי שיטת הממשל שלנו, ויצאה מהצד השני".

"Nazi Town, USA" יוצג בבכורה ב-"American Experience" ביום שלישי ב-21:00

דילוג לתוכן