Search
Ed O'Neill and Jacki Weaver in "Clipped"

"Clipped" של Hulu מציג את הסיפור האמיתי של נפילתו המחורבנת של הבעלים היהודי LA Clippers, דונלד סטרלינג

דונלד סטרלינג לא היה הבעלים של LA קליפרס כבר עשור, אבל ביום שלישי, הסיפור שלו חוזר לאור הזרקורים עם הופעת הבכורה של המיני-סדרה החדשה של Hulu של FX, "Clipped".

סטרלינג, שנולד דונלד טוקוביץ' להורים מהגרים יהודים אשכנזים, היה הבעלים של הקליפרס מ-1981 עד 2014, אז קיבל הרחקה לכל החיים וקנס של 2.5 מיליון דולר מה-NBA לאחר שהקלטות פרטיות חשפו שהוא משמיע הערות גזעניות על אנשים שחורים.

"Clipped", בכיכובם של אד אוניל כסטרלינג, ג'קי וויבר כאשתו שלי סטרלינג ולורנס פישבורן כמאמן הקליפרס דוק ריברס, מספר את השערורייה הזו. התוכנית בת שישה פרקים מבוססת על "The Sterling Affairs", סדרת פודקאסט בת חמישה חלקים של כתבת ESPN, רמונה שלבורן, שהיא יהודייה, ושהיא גם מפיקה בפועל ב-"Clipped".

סטרלינג, בן 90, נמצא כעת ברובו מחוץ לאור הזרקורים. אבל ברוב המוחלט של הזמן שהוא החזיק בקליפרס, חוסר הכשירות של הקבוצה היה ידוע לשמצה. ב-33 העונות שלו בהגה, הקליפרס אספו את אחוז הזכייה הכולל הגרוע ביותר מכל קבוצה ב-NBA, MLB, NFL או NHL. פעמיים במהלך פרק הזמן הזה, הקבוצה עברה עשור או יותר ללא עונת ניצחון – בשלב מסוים הפסידה 70 מתוך 82 משחקים.

סטרלינג גם התמודד עם תביעות הטרדה מינית ואפליה בסוף שנות ה-90 ותחילת שנות ה-2000, ובעבר נקנס על ידי הליגה מספר פעמים. הוא כמעט נאלץ למכור את הקבוצה שנה אחת לכהונתו בגלל הערה שהשמיע לפיה הוא רוצה שהקבוצה תפסיד.

דונלד ושלי סטרלינג משתתפים במשחק של לוס אנג'לס קליפרס, 2 במרץ 2005, בלוס אנג'לס. (קירבי לי/WireImage)

הקש האחרון הגיע ב-25 באפריל 2014, כאשר TMZ פרסמה הקלטה משיחה בין סטרלינג למאהבת שלו V. Stiviano, שבה סטרלינג השמיע הערות גזעניות על אנשים שחורים.

אחרי שסטיביאנו, שמגולמת בסדרה על ידי קליאופטרה קולמן, פרסמה תמונה עם אגדת ה-NBA מג'יק ג'ונסון באינסטגרם, סטרלינג נתפס בקלטת כשאמר לסטייאנו, שהוא חלק בלק, "זה מפריע לי מאוד שאתה רוצה לשדר שאתה להתרועע עם אנשים שחורים."

סטרלינג אמר, "אתה יכול לשכב איתם. אתה יכול להביא אותם, אתה יכול לעשות מה שאתה רוצה. המעט שאני מבקש ממך הוא לא לקדם את זה על זה, ולא להביא אותם למשחקים שלי".

בקלטת מורחבת שפורסם זמן קצר לאחר מכן על ידי אתר הספורט Deadspin, סטרלינג העלה גם את היחס של ישראל ליהודים שחורים כהצדקה לכאורה לדעותיו שלו על גזע.

"זה העולם! אתה הולך לישראל, השחורים פשוט מטופלים כמו כלבים", אמר סטרלינג בהקלטה.

כשסטיביאנו לחץ עליו אם טיפול כזה מקובל, סטרלינג הגיב, "יש יהודים לבנים ויהודים שחורים, אתה מבין?"

סטיביאנו שאל אז האם היהודים השחורים הם "פחות מהיהודים הלבנים", וסטרלינג השיב לו, "מאה אחוז, 50, מאה אחוז".

מאוחר יותר בקלטת, סטיביאנו הזכיר את השואה, והשווה את דעותיו של סטרלינג לגבי אנשים שחורים לאנטישמיות הנאצית.

"זה לא בסדר? זה לא היה לא בסדר אז? עם השואה?" היא אמרה. "ואתה יהודי, אתה מבין אפליה."

סטרלינג השיב: "אתה מקרה נפשי, אתה באמת מקרה נפשי. את השואה, אנחנו משווים עם…"

"גזענות! אפליה", אמר סטיביאנו.

ההקלטות שחררו סופת אש ברחבי ה-NBA ומחוצה לה, והגיעה לשיאה בהחלטה של ​​ה-NBA, ימים לאחר מכן, להרחיק את סטרלינג מהליגה לכל החיים – ואילצה אותו למכור את הזיכיון – ולגבות נגדו קנס מרבי של 2.5 מיליון דולר.

סטרלינג עסק בעבר במטרות יהודיות: ב-1991 הזמין את קבוצת הכדורסל של מכבי תל אביב לשחק שני משחקי ראווה מול הקליפרס ואמר שהוא יפנה את ההכנסות לתכנית הספורט לנוער של נבחרת ישראל. הוא נכנס להיכל התהילה היהודי של דרום קליפורניה ב-2006 ותרם לארגונים יהודיים באזור, לפי פורוורד.

אך כאשר פורסמו הקלטות, מנהיגים יהודים מיהרו לגנות את סטרלינג.

"ההערות המיוחסות לבעלים של לוס אנג'לס קליפרס, דונלד סטרלינג, ראויות לגינוי", אמר אברהם פוקסמן, אז המנהל הלאומי של הליגה נגד השמצה, בהצהרה. "אם החקירה של איגוד הכדורסל הלאומי מגלה כי מר סטרלינג אכן אמר את ההצהרות הגזעניות והבלתי סובלניות הללו, אנו מצפים ומצפים לתגובה מהירה וכוחנית".

בהצהרה שלו, בית הכנסת המאוחד ליהדות השמרנית כינה את הערותיו של סטרלינג "גזעניות להחריד" וציין כי המחלוקת התפתחה בימים שקדמו ליום השואה, יום השואה בישראל.

במסיבת העיתונאים שהכריזה על האיסור והקנס של ה-NBA על סטרלינג, נשאל הקומישינר של הליגה אדם סילבר, שהוא יהודי, האם הוא "חש אחריות מסוימת בתוך הקהילה היהודית" להגיב להערותיו של סטרלינג – כולל התייחסויותיו של סטרלינג לזהותו היהודית שלו. .

סילבר אמר כי תגובתו נמסרה "כאדם", והוסיף כי המצב "פוגע להפליא" ללא קשר לדת.

אדם סילבר

נציב ה-NBA, אדם סילבר, הכריז על הרחקה לכל החיים של הבעלים של לוס אנג'לס קליפרס, דונלד סטרלינג, במהלך מסיבת עיתונאים, 29 באפריל, 2014, בניו יורק. (אירה בלאק/קורביס דרך Getty Images)

זהותו היהודית של סטרלינג עלתה גם היא שבועות לאחר מכן, במהלך ראיון נפיץ שהעניק לאנדרסון קופר מ-CNN.

בראיון, סטרלינג התנצל על דבריו ואמר: "אני לא יכול להסביר כמה מהמילים המטופשות, המטופשות והחסרות השכלה שהשמעתי". הוא גם האשים את התקשורת במחלוקת וטען שהוא "פתיון" להשמיע את הדברים. הוא תקף את ג'ונסון, שקרא להרחיק את ה-NBA, פעמים רבות.

סטרלינג אמר כי לאחר שנודע לו על אבחנה של HIV של ג'ונסון, הוא "הלך לבית הכנסת שלי והתפלל" עבורו. והוא רמז פעמיים שאנשים יהודים עושים יותר למען הקהילה שלהם מאשר אנשים שחורים עושים, וקוראים לקבוצות יהודיות להלוואות חינם שהוקמו כדי לסייע לנזקקים.

"לעם היהודי יש חברה, והיא מיועדת לאנשים שרוצים ללוות כסף ללא ריבית", אמר סטרלינג. "הם רוצים לתת להם חוט דיג. אנחנו רוצים לעזור לאנשים. אם אין להם כסף, אנחנו נלווה לך אותו. אין לך עניין. יום אחד אתה תחזיר לנו."

כשקופר שאל אם סטרלינג אומר ש"אפריקאים-אמריקאים לא תורמים לקהילות אפרו-אמריקאיות כמו שאנשים יהודים עושים", התחיל סטרלינג לומר, "אין אפרו-אמריקאי", לפני שעצר את עצמו.

(סינדי רוגוווי, ששימשה בזמנו כסגנית נשיא האיגוד הבינלאומי להלוואות יהודיות בחינם, לא העריכה את ההסבר. "אני מצטערת שהוא הזכיר אותנו", אמרה. "אני פשוט חושבת שהוא בושה לעצמו .”)

בהמשך הראיון החזיר סטרלינג את השיחה לקהילה היהודית.

"יהודים, כשהם יצליחו, הם יעזרו לאנשים שלהם", אמר לקופר. "וחלק מהאפרו-אמריקאים – אולי אני אסתבך שוב – הם לא רוצים לעזור לאף אחד."

בראיון ל-TMZ לאחר פרסום הקלטת, אמר ג'ונסון כי ניסיונותיו של סטרלינג "להעמיד את שתי הקהילות זו מול זו" ייכשלו.

"דבר אחד נהדר בקהילות האפרו-אמריקאיות והיהודיות הוא שהם עבדו היטב יחד לאורך שנים, ואנחנו נמשיך לעבוד עם הקהילה היהודית", אמר ג'ונסון.

דילוג לתוכן