Search
תכנית לימודים גמישה בצורה יוצאת דופן של בית ספר למשפטים יהודי אחד: שיעורים בימי ראשון בלבד

תכנית לימודים גמישה בצורה יוצאת דופן של בית ספר למשפטים יהודי אחד: שיעורים בימי ראשון בלבד

שירה שניוויס עבדה כעורכת דין כשהחליטה שהיא צריכה יותר מהקריירה שלה.

במהלך קוביד, שניוויס עבר מקנדה לניו יורק ומצא עבודה עורך דין במשרד עורכי דין בלונג איילנד. היא לא תכננה ללכת למשפטים אבל גילתה שהיא נהנית מהעבודה שלה והחליטה ללמוד ל-LSAT כדי להמשיך לתואר במשפטים. הבעיה הייתה שהיא לא יכלה להרשות לעצמה לוותר על עבודתה ולהמריא שלוש שנים כדי ללכת ללימודי משפטים במשרה מלאה.

"ידעתי שלא אוכל להפסיק לעבוד וללמוד במשרה מלאה, אבל היה לי חשוב להגביר את הקריירה שלי ולעבוד כעורך דין", אמר שניוויס. "ואז שמעתי על תוכנית FlexTime של Touro."

תכנית FlexTime JD ההיברידית המוצעת במרכז למשפטים של טורו היא מסלול לימודים ייחודי המאפשר לסטודנטים להשלים את הקורסים שלהם בלוח זמנים גמיש ללא שיעורים במשרה מלאה.

התוכנית הארבע שנתית מחייבת נוכחות אישית בכיתה רק פעם בשבוע, בימי ראשון. סטודנטים יכולים להשלים את שאר הקורסים שלהם – כ-20 שעות שבועיות – בזמנם, באופן אסינכרוני. לאחר ארבע שנים, הסטודנטים מוכשרים לגשת לבחינת לשכת עורכי הדין. FlexTime JD היא התוכנית היחידה המוסמכת ללימודי משפטים מסוגה באישור איגוד עורכי הדין האמריקאי (ABA) ומחלקת החינוך של מדינת ניו יורק.

כמו בתוכניות רבות בטורו, התוכנית תוכננה תוך התחשבות בצרכים של יהודים שומרי מצוות, ולמעלה מ-95% מהסטודנטים מקבלים מלגות או תמיכה כספית אחרת.

"התוכנית שלנו נועדה להתמודד עם האתגרים שימנעו ממישהו ללכת לתוכנית במשרה מלאה", אמרה אלנה לנגן, דיקן ופרופסור למשפטים במרכז למשפטים של טורו. "זו התכנית היחידה מסוגה בארץ עם שיעורים ביום ראשון בלבד, כך שהיא מאוד גמישה וידידותית מאוד כלפי הציבור הדתי".

אוניברסיטת טורו נוסדה בשנת 1970 כדי להציע תארים אקדמיים ליהודים שומרי מצוות המחפשים מקום ללמוד מבלי להתפשר על העקרונות הדתיים שלהם. כיום האוניברסיטה משרתת למעלה מ-19,000 סטודנטים ב-35 בתי ספר בארבע מדינות, ומציעה תארים בתחומים מגוונים, החל מאמנויות ליברליות ולימודי יהדות ועד למדעי הבריאות, הטכנולוגיה והעסקים.

אוניברסיטת טורו הציעה תואר במשפטים מאז 1980, אז פתחה את מרכז המשפטים של ג'ייקוב ד. פוקסברג בלונג איילנד, וטורו השיקה את תוכנית FlexTime JD שלה ב-2018 בקמפוס המרכזי של איסליפ במחוז סאפוק. השנה הבאה תהיה הראשונה שתוכנית FlexTime תהיה זמינה במנהטן, בקמפוס Cross River החדש של Touro הממוקם ב-3 Times Square.

ג'ושוע בשמעון ועמנואל יונאייב, משמאל לימין, הם סטודנטים שנה ג' בתכנית FlexTime JD בקמפוס של טורו בסנטרל איסליפ, ניו יורק. (דמיטרי קלינין / טורו)

"עם הפופולריות הגוברת של התוכנית, התחלנו ללחוץ על פתיחת סניף נוסף במיקום החדש של טורו טיימס סקוור", אמר לנגן. "אנחנו מגייסים כעת סטודנטים לסתיו 2024, וכבר יש היענות חזקה מצד מועמדים דתיים וחילונים כאחד".

הקמפוס במנהטן, הממוקם במרכז, מציע אוכל כשר, אינו מקיים שיעורים בשבתות וחגים, ומציע מקומות אירוח נוספים לצרכי הדת של הסטודנטים. הוא ממוקם גם במרכז השוק המשפטי המתוחכם ביותר בעולם, המאפשר לבית הספר למשפטים להשתמש בכמה מעורכי הדין המובילים בניו יורק כסגל נלווה ולהציע לסטודנטים הזדמנויות להתמחות ולמשימות פרו בונו בכמה ממשרדי עורכי הדין הטובים בעולם. מועצת היועצים של בית הספר למשפטים, המורכבת מאנשי משפט מהמגזר הציבורי והפרטי, מציעה כמנטורים לסטודנטים.

משפט טורו הוא גם ביתו של המכון למשפט יהודי, מרכז ללימוד והוראת המשפט העברי הבוחן קשרים בין מסורות משפטיות יהודיות לבין מחקר משפטי אמריקאי.

בתוכנית FlexTime JD, על התלמידים להיות נוכחים בימי ראשון במהלך הסמסטר. זוהי דרישת הנוכחות הנמוכה ביותר בכיתה בכל תוכנית JD בניו יורק, לפי טורו.

"יש שם תוכניות שהן יומיים – שבת וראשון – אבל אלה לא עובדות עבור הקהילה הדתית", ציין לנגן. "ישנן תוכניות אחרות שהן לגמרי מקוונות, אבל אם אתה עושה אותן, אתה לא יכול לשבת בלשכת עורכי הדין בניו יורק מבלי להגיש בקשה ולקבל פטור מבית המשפט לערעורים בניו יורק. זו תוכנית שנוצרה עבור הקהילה הדתית שעומדת בכל הדרישות לשבת ללשכת עורכי הדין בניו יורק ובמדינות אחרות".

הנוחות הופכת את זה לאפשרות טובה עבור אנשים בקריירות שאינן משפטיות להוסיף לכישוריהם, ומושכת לא רק סטודנטים יהודים שומרי מצוות אלא סטודנטים מכל הסוגים.

אייב קופולוביץ', פיזיותרפיסט בן 43 עם ניסיון של 20 שנה בפרקטיקה פרטית בברוקלין, החליט לקבל תואר במשפטים לאחר שהשיג שני תארים קודמים בטורו.

"תמיד היה לי עניין רב במשפט, והניסיון שלי בתחום הבריאות נותן לי יתרון לראות אתגרים משפטיים בתחום הבריאות מזווית אחרת", אמר קופולוביץ'. "אני נרגש מאוד לשלב את שני תחומי הלימוד ולעזור למטופלים וללקוחות בעתיד."

גם בנו של קופולוביץ' נסע לטורו, כדי להמשיך לתואר ראשון בפיזיותרפיה.

באשר לניסיונו בתוכנית JD, אמר קופולוביץ', "הפרופסורים נהדרים, התוכנית מאוד גמישה, והדיקנים טובים מאוד בטיפול בכל נושא שצץ".

Touro Law מציע התמחות במשרדי עורכי דין מובילים, בתי משפט וארגונים ללא מטרות רווח בעיר ניו יורק ובסביבתה. התכנית כוללת הדרכה מעשית והרצאות ומצגות של מובילים בתחומם. בוגרי תכנית FlexTime יכולים לצבור את התארים שלהם תוך ארבע שנים, או שלוש שנים וחצי אם הם משתתפים בשיעורי קיץ.

אוניברסיטת טורו פתחה את ספינת הדגל החדשה שלה Cross River Campus בטיימס סקוור במרכז מנהטן באפריל 2023. (Dmitry Kalinin / Touro)

כעת בסמסטר השני שלה, שניוויס אומרת שתוכנית FlexTime מתאימה לאורח החיים שלה. היא מבלה את כל היום ביום ראשון בכיתה, מ-8:30 בבוקר עד 17:30, ועושה את שאר עבודתה באופן אסינכרוני, צופה בהרצאות מקוונות ועושה את הקריאות והמטלות לפי לוח הזמנים שלה.

"התחלתי רק שבוע אחרי שהתחתנתי, אז נקלעתי לפיגור בהתחלה", הודה שניוויס. "אבל לכולם יש חיים מאוד עמוסים מחוץ לבית הספר."

בין חבריה לכיתה סטודנטים בעלי קריירה תובענית במשרה מלאה, כולל רופאים ושוטר, וכן אמהות המעוניינות לשפר את הקריירה שלהן. כ-160 סטודנטים רשומים כיום לתכנית הארבע שנתית בסנטרל איסליפ. רק מעטים הם יהודים שומרי מצוות. התוכנית שבסיסה במנהטן החל מהשנה הבאה מצפה למשוך מהקהילה היהודית של העיר.

טורו מקבל סטודנטים בעלי תואר ראשון במשפטים בתלמוד (BTL), ופועל לקליטת גברים הלומדים בכולל או בישיבה וכן נשים שעזבו את כוח העבודה כדי לגדל משפחות.

בסופו של דבר, תוכנית FlexTime JD של Touro Law שואפת להיענות לדרישות של סטודנטים מכל הרקע, על פי Langan.

"זו תוכנית נהדרת לכל מי שיש לו לוח זמנים עמוס כדי לשפר את הקריירה שלך," אמר לנגן. "אנחנו רואים הרבה אנשים שמשתמשים בתואר כדי להתקדם בחברה הנוכחית שלהם או לשנות תפקידים. יש לנו גם סטודנטים שכבר מנהלים עסקים או עובדים בבנקאות, שבהם ידע בנושאים הקשורים לציות ולתקנות יכול להיות בעל ערך רב".

בונוס אחד נוסף, לפי לנגן: סטודנטים בטורו אינם צריכים להגיש בקשה למלגות. כאשר הם מגישים בקשה להתקבל בטורו, הם נחשבים אוטומטית למלגות, וסטודנטים עם ביצועים אקדמיים יוצאי דופן יכולים לקבל סיוע כספי נוסף.

למידע נוסף על תוכנית FlexTime JD של Touro, בקר www.tourolaw.edu/flexjd.

דילוג לתוכן