Search
Horse racing

רוכב היכל התהילה היהודי וולטר בלום, שרכב לניצחון בבלמונט סטייקס, מת בגיל 89

(Datilin) – ג'וקי וולטר בלום, הרוכב היהודי היחיד שהוכנס למוזיאון הלאומי למירוצים ולהיכל התהילה, מת ביום חמישי. הוא היה בן 89.

הסיבה הייתה סרטן ריאות, על פי חברו הוותיק של בלום ורעייתו, טוני בלאק.

בלום, בנו של שליח עיתונים יליד ברוקלין, זכה ביותר מ-4,000 מירוצים בקריירה של 22 שנים, בעיקר על מסלולים בניו יורק, ניו ג'רזי ופלורידה. אלה כללו ניצחונות בכמה מהמירוצים הידועים ביותר, כולל הוויטני, הוודוורד, המטרופוליטן, אמא אווזה, דרבי סנטה אניטה והאו"ם.

הרכיבה המפורסמת ביותר שלו הייתה ה-Belmont Stakes 1971 בבלמונט פארק, ניו יורק, כשרכב 34-1 Long shot Pass Catcher לניצחון נסער, שלל קנונרו את הכתר המשולש האגדי. בלום הפך לג'וקי היהודי הראשון – ועד כה היחיד – שזוכה בשלב השלישי של הכתר המשולש.

למרות שנדמה שאף רוכב יהודי לא זכה בדרבי של קנטאקי, בלום מחזיק בהבחנה של הגימור הגבוה ביותר על ידי רוכב יהודי במירוץ הידוע ביותר של מירוץ גזע, וסיים רביעי על סיפון Reason to Hail בצ'רצ'יל דאונס ב-1967.

בלום רכב פעם נוספת בדרבי של קנטאקי, ב-1973, שם סיים במקום השמיני ברויאל וריגל. המירוץ הזה היה ידוע יותר בזכות הרכיבה שעברה רון טורקוט במזכירות הגדולה של כל הזמנים – בדרך לכתר טריפל.

בלאק, שהתחרה מול בלום במגרש המרוצים גארדן סטייט ומסלול המירוצים באטלנטיק סיטי בשנות ה-70 במסלול המירוצים של ניו ג'רזי, אמר לסוכנות הטלגרפית היהודית כי שוחח עם בלום ביום רביעי אחר הצהריים, והעלה זיכרונות מהרכיבה ההיסטורית של בלום בשעה בבלמונט.

"צחקתי איתו אתמול," אמר בלק. "אמרתי, 'האם אי פעם החזרת את המקל הזה?'" בלום הפיל את השוט שלו באמצע המירוץ.

"הוא צחק, הוא אמר, 'אתה תמיד זוכר שהורדתי את המקל שלי, אבל בכל זאת ניצחתי במירוץ הזה. רק רציתי להראות לרוכבי ניו יורק שאני לא צריך מקל כדי לנצח אותם'”.

בלום רכב על Pass Catcher רק חמישה ימים לפני ה-Belmont Stakes, וסיים במקום השני בדרבי ג'רזי בגן סטייט פארק – תפנית קצרה באופן בלתי סביר לסוס במרוץ גזע גדול.

בלאק ראה את בלום זוכה בבלמונט מחדרו של הג'וקי בגן סטייט פארק, והוא אמר שכל הרוכבים שם עודדו את בלום. "כשרוכב היה שולח (למסלולים בניו יורק) למירוץ גדול באיזה מקום והם יצאו מחדר הג'וקים שלנו, חדר הג'רזים, בהחלט רצית ללכת לראות אותו רוכב", אמר בלאק.

בלאק הוסיף שבלום היה במצב רוח טוב שעות ספורות לפני שנפטר, והעלה זיכרונות מהימים שלהם בגן סטייט פארק.

בלום נכנס להיכל התהילה של הספורט היהודי הבינלאומי בשנת 1986 ולמוזיאון הלאומי למירוצים והיכל התהילה בסראטוגה ספרינגס, ניו יורק בשנת 1987.

דיוויד כהן, הג'וקי היהודי האחרון שרכב בדרבי (סיים במקום השביעי על הסיפון Keepmeinmind ב-2021), אמר ל-Datilin שבלום "מותיר את עולם המירוצים עם השפעה כזו, במיוחד עבור ספורטאים וג'וקים יהודים. וולטר השיג דברים מדהימים כמו ג'וקי, במיוחד להיות עיוור בעין אחת" לאחר שנפל מסוס צעצוע בילדותו.

כהן הוסיף: "קשה אפילו לדמיין עד כמה הוא היה באמת מוכשר. וולטר תמיד יהיה אגדה".

כהן, שהשתתף במספר מפגשים שנתיים של שחקנים יהודים בדימוס בקליפורניה, כשרק התחיל את דרכו בעסק, אמר: "ידעתי עליו הכל ועל כל אגדת רוענית יהודית אחרת. זה היה כל כך כבוד לפגוש את כולם כשהייתי ילד באג בדל מאר".

בלאק תיאר את בלום כ"רוכב מהירות, אבל הוא יכול לרכוב על כל סוג של סוס – אם הם באו מחוץ לקצב, הוא יכול גם לרכוב עליהם".

לפי האנציקלופדיה יודאיקה, בלום, שזכה לכינוי "עוס", צרח נעליים כדי לשלם עבור נסיעות לאורוות סוסים באזור ניו יורק ונשר מהתיכון בגיל 16 כדי לעבוד כהולכי סוסים אצל המאמן הירש ג'ייקובס, עוד היכל התהילה היהודי שגדל על מדרכות ניו יורק. "התאהבתי בסוסים, באנשים, ואפילו רק בריח של המקום", כתב בלום במכתב לבלוג של מרוצי סוסים ב-2022.

הוא זכה במרוץ הראשון שלו בשנת 1953 במסלול המירוצים סרטוגה בסראטוגה, ספרינגס, ניו יורק. הוא פרש מרכיבה ב-1975 ונשאר מחובר לספורט כסדרן בגן סטייט פארק, עד שריפה הרסה את המסלול ב-1977. מאוחר יותר הוא התגורר בהאלנדייל, פלורידה.

באותו מכתב משנת 2022 אמר בלום כי התפכח מהמצב הנוכחי של תעשיית המירוצים, שספגה שורה של פרשיות סימום.

"אין שום דבר רע בלעזור לסוס להתגבר על מחלה עם תרופות חוקיות, אולם אם אתה מתכוון להשתמש בתרופה לא חוקית כדי לשפר את הביצועים של הסוס, תחשוב על אשתך, ילדיך, משפחתך ועל עצמך, שמך והמוניטין שלך נמרחים והרוס", כתב.

"אל תתנו לזה לקרות, תן למירוץ להמשיך כספורט המלכים. אז נוכל להרים את הראש גבוה".

בלום הותיר אחריו את בנו וולטר בלום הבן ובת זוגו איריס זכר.

דילוג לתוכן