Search
'רוזנת' פולניה הצילה אלפי אסירי מחנות ריכוז מידי הנאצים.  אף אחד לא ידע שהיא יהודייה.

'רוזנת' פולניה הצילה אלפי אסירי מחנות ריכוז מידי הנאצים. אף אחד לא ידע שהיא יהודייה.

(Datilin) – בדצמבר 1941, אישה קטנה ואלגנטית עזבה את ביתה בגליציה המזרחית, שם הייתה ידועה בתור המתמטיקאית היהודייה ג'נינה ספינר מהלברג.

שלושה ימים לאחר מכן, היא הגיעה ללובלין – בקרוב מוקד ההשמדה הנאצית בפולין הכבושה – עם זהות חדשה. היא הייתה כעת הרוזנת ג'נינה סוכודולסקה, אריסטוקרטית פולנית בטוחה בעצמה – ובקרוב היא תנהל משא ומתן על שחרור אלפי אסירים מהנאצים ותציל אלפים נוספים באמצעות משלוחי מזון ותרופות.

מתחת להתחזותה לפקידת סעד אריסטוקרטית, ג'נינה הסתירה שהיא קצינה בצבא הבית הפולני המחתרת, שם הסתירה בתורה שהיא יהודייה. הדמות האניגמטית הזו היא הגיבורה הלא ידועה ברובה של "הרוזנת המזויפת", ספר חדש של ההיסטוריוניות אליזבת ב' ווייט וג'ואנה סליווה.

סיפורה של ג'נינה כמעט אבד להיסטוריה, נחשף בספר זיכרונות שלא פורסם שחמק בין שלושה זוגות ידיים לפני שווייט וסליווה החלו לאשש אותו ולחקור את ספרם.

לאחר מלחמת העולם השנייה היגרו ג'נינה ובעלה הנרי מהלברג לארצות הברית והתיישבו בשיקגו, שם לימדה מתמטיקה במכון הטכנולוגי של אילינוי והוא לימד פילוסופיה באוניברסיטת שיקגו. היא כתבה את זיכרונותיה זמן קצר לפני מותה ב-1969.

בעלה תרגם את כתב היד לאנגלית וניסה לפרסם אותו ללא הצלחה. לפני מותו שלו ב-1979, הוא הפקיד את החבילה בידי ארתור פונק, פרופסור להיסטוריה באוניברסיטת פלורידה. פונק גם חיפש לשווא לעניין מפרסמים ובשנת 1989 נתן את כתב היד לבארי, שהיה לו קריירה בחקירת והעמדה לדין של פושעים נאצים במשרד המשפטים האמריקני לפני ששימש כהיסטוריון במוזיאון ארצות הברית להנצחת השואה.

"באותה תקופה, זיכרונות ויומנים של ניצולים לא פורסמו לעתים קרובות", אמר סליווה לסוכנות הטלגרפיה היהודית. "ההתמקדות הייתה במבצעים – בהבנת איך התרחשה השואה – ולא בעדים, בגלל שאלות על מהימנות עדות הניצולים".

כאשר בארי קיבלה את כתב היד, היא הייתה אם טרייה עסוקה במשרד המשפטים, ללא זמן ולא כישורי השפה הפולנית לבצע מחקר בפולין. ב-2007, הפך פאנק לאפוטרופוס השלישי של חשבונה של ג'נינה שמת מבלי לראות את זה פורסם.

בארי רדופה על ידי תחושת אחריות ובסופו של דבר התחבר לסליווה, מומחה לשואה בפולין, שיצר את השותפות שהביאה לבסוף את סיפורה של ג'נינה לאור היום.

ג'ואנה סליווה משמאל ואליזבת ווייט מספרות יחד את סיפור השואה של ג'נינה מהלברג ב"הרוזנת המזויפת", שפורסם בינואר 2024. (Sliwa באדיבות ועידת התביעות; לבן באדיבות Erica Land Photography)

המחברים השלימו את עדותה של ג'נינה במסמכים והצהרות מימי מלחמה של עמיתיה ואסירים לשעבר במיידנק, המחנה שבו עבדה, יחד עם פרטים על חייה שיאנינה עצמה לא ראתה שחשוב לתעד – כמו 34 שנותיה הראשונות.

היא נולדה בפפי ספינר ב-1905, נהנתה מילדות מיוחסת בז'ורנו (ז'ורבנו של היום), עיירה שהייתה אז פולנית וכיום חלק מאוקראינה. אביה היה בעל אחוזה עשיר שהתרועע עם אצילים פולנים; הילדים שלהם היו חברים שלה. המשפחה חוותה מעט אנטישמיות גלויה וג'נינה ספגה את הפטריוטיות הפולנית של כיתתה. יחד עם פולנית וצרפתית היא דיברה גרמנית, אנגלית ורוסית.

ילדותה של יאנינה התנפצה בפתאומיות במלחמת העולם הראשונה. יחד עם בעלי אדמות יהודים נוספים, אביה נחטף על ידי כוחות רוסיה ומת בשנת 1918. גל פוגרומים שטף את גליציה המזרחית לאחר המלחמה, והרג בין 100,000 ל-300,000 יהודים.

ובכל זאת, ג'נינה שגשגה כסטודנטית כוכבת למתמטיקה באוניברסיטת יאן קז'ימייז' בלבוב (כיום לבוב). למרות הדלתות הסגורות הן לנשים והן ליהודים באקדמיה, היא למדה אצל הפילוסוף המוביל קז'ימייז' טוורדובסקי והשיגה דוקטורט בפילוסופיה. ב-1933 היא נישאה לתלמיד יהודי שאפתן אחר של טוורדובסקי, הנרי מהלברג.

בני הזוג נהנו מקיום נוח כאינטלקטואלים פולנים, איתו לימד פילוסופיה בלבוב ומלמדת מתמטיקה בבית ספר תיכון לבנות. אבל המלחמה העולמית פלשה עד מהרה לחייהם השקטים. ב-1939 הביא הכיבוש הסובייטי רעב, טוטליטריות ומלחמה באינטלקטואלים. אז כבשו כוחות גרמנים את לבוב ב-1941.

בעזרתם של לאומנים אוקראינים, הנאצים ביצעו מיד ירי המוני ביהודים ובפרופסורים פולנים בולטים, כולל לא-יהודים רבים שהיו חברים של יאנינה והנרי. משאיות מלאות ביהודים נסעו מדי יום לגבעה מעל העיר, שם נורו ונקברו בקברי אחים. אז נצטוו יהודי לבוב לעבור לגטו, שיאנינה והנרי ידעו שהוא גזר דין מוות. הם נמלטו בעזרת חבר משפחתה של יאנינה, הרוזן אנדז'יי סקז'ינסקי, שהבטיח להשיג להם מסמכים מזויפים, עבודות ומקום מגורים בלובלין.

הפך לרוזן פיוטר סוכודולסקי, הנרי קיבל עבודה חקלאית שאפשרה לו לשמור על פרופיל נמוך. אבל יאנינה – כיום הרוזנת סוכודולסקה – לא הסתפקה להתחמק מהמוות בצר. במקום זאת, ווייט וסליווה אמרו שהיא פעלה לפי עיקרון מתמטי אחד: "הערך של חיים אחד קטן מערכם של חיים מרובים, ולחייה, אם היא שרדה בלי לחפש להציל אחרים, לא יהיה ערך."

ג'נינה מהלברג מצטלמת עם חבריה לסטודנטים של קז'ימייז' טוורדובסקי באוניברסיטת יאן קז'ימייז' בלבוב, 1925 או 1926. (באדיבות יאן וולנסקי)

ג'נינה הצטרפה למועצת הרווחה הראשית הפולנית (הידועה בראשי התיבות הפולניים שלה RGO), ארגון החברה האזרחית הפולנית היחיד שהורשה לפעול תחת הממשלה הנאצית. בזמן שעבדה בסמויה עבור ההתנגדות הפולנית, נכנסה ג'נינה למיידנק מספר ימים בשבוע כדי להיפגש עם רוצחי המונים ולטעון שהצלת מספר מסוים של חיים פולנים ישרת את האינטרסים שלהם.

"הרוזנת המזויפת" מפרט כיצד מוחה המתמטי של ג'נינה נתן לה תובנה לגבי חישובי החיים והמוות של גרמניה הנאצית. היא ניצלה שינוי במלחמה, כשהנאצים הבינו שהם לא יכבשו את ברית המועצות מהר כפי שקיוו. עד פברואר 1943, כוחות רוסים מחצו את הגרמנים בסטלינגרד ופצצות בעלות הברית שרפו ערים גרמניות.

"הם היו צריכים שעובדים זרים יחליפו את כל הגברים הגרמנים שנאלצו ללכת לחזית", אמר ווייט. "היינריך הימלר רצה לפתח את מחנות הריכוז שלו כמאגרי עבודת כפייה, והוא הורה לשלוח אלפי פולנים למחנות – במיוחד מיידנק ואושוויץ".

מחנות הריכוז לא נועדו לעבודה פורייה, אלא למוות המוני: רבים מהאסירים שלא נרצחו מיד מתו מרעב, מתשישות או ממחלות. אבל אם התחתונים של הימלר רצו להרוויח את הרייך, הם היו זקוקים ליותר אסירים שבאמת שרדו כדי להמשיך לעבוד – באופן אידיאלי דרך ארגון שהאכיל אותם ללא הוצאות ה-SS.

ג'נינה השתמשה בקלף מיקוח זה כדי לספק כמויות הולכות וגדלות של מזון ובגדים לאסירים הפולנים של מיידנק. כשטיפוס השתולל במחנה, התריס בהסגר ואף התפשט לחיילים גרמנים, היא ניהלה משא ומתן על אספקת תרופות. בנוסף למשלוחים המורשים שלה, היא הבריחה עוד מזון והודעות מהמחתרת הפולנית.

מצבת זיכרון בכניסה למחנה הריכוז מיידנק ליד לובלין, פולין. (Alians PL)

היא גם דחפה לשחרור אסירים פולנים שהוגדרו לא כשירים לעבודה, כמו חולים, ילדים יתומים ועצורים נכים, לטיפול ה-RGO. בסך הכל, ווייט וסליווה תיעדו שג'נינה ניהלה משא ומתן לשחרור של לפחות 9,707 פולנים, כולל 4,431 ממיידנק.

ה-RGO יכול היה לסייע אך ורק לאלה שנחשבו לפולנים גזעיים על ידי הגרמנים – כך שמאמציה של ג'נינה לא יכלו להיות מכוונים כלפי חבריה היהודים. ושום התעמלות מתמטית לא יכלה לעזור לה נגד מכונת ההרג שנועדה לאנשיה. בתוך אידיאולוגיית הגזע הנאצי, היהודים היו המסוכנים ביותר מבין אויביה ה"תת-אנושיים" של גרמניה ונאלצו להיעלם מה"לבנסרום" ("מרחב המחיה") שהיטלר התכוון לכבוש עבור העם הגרמני. מיעוט של פולנים אתניים, שדירגו מעט גבוה יותר בסולם התת-אנושי, יורשו לשרוד כפועלים עבור אדוניהם הגרמנים.

המשמעות הייתה שגם בתוך צבא הבית הפולני, ג'נינה נאלצה לשמור את זהותה היהודית בסוד. חברי המחתרת נעו מחברים של יהודים, כמו הרוזן סקז'ינסקי, ועד לאומנים ימניים שלא רצו יהודים בשורותיהם.

מאמציה לעזור ליהודים היו בודדים והוגבלו בשולי עבודתה הבירוקרטית. היא ידעה שיהודים גרים יחד עם פולנים במיידנק וכי המטבח של כל מתחם האכיל אסירים מאותן קדרות. בעודה ניסתה להעביר עוד ועוד מזון למחנה, היא החזיקה בתקווה שזה יעשיר מרק שהאכילו את כל האסירים, וימנע את הרעבה של אלפי יהודים לצד פולנים.

אבל בביקור אחד במיידנק במאי 1943 היא הריחה את בשרם הבוער של אחרוני היהודים מגטו ורשה, שנשלחו להגזה באלפים לאחר מרד גטו ורשה. היא גם ראתה 30,000 יהודים מלובלין מגורשים למחנה המוות בלז'ץ – מרכיב מכריע במבצע ריינהרד, הפתרון הסופי של גרמניה לרצח כל היהודים בפולין.

מיליון וחצי יהודים נרצחו במרכזי ההרג בבלז'ץ, סוביבור וטרבלינקה במסגרת מבצע ריינהרד. יאנינה הייתה אחת הפולניות הראשונות שלמדו כיצד הסתיימה המבצע, כאשר 42,000 יהודים נורו במיידנק, טרוניקי ופוניאטובה ב-3 וב-4 בנובמבר 1943. זה היה הירי ההמוני הגדול ביותר של גרמניה בשואה, בשם הקוד מבצע פסטיבל הקציר. על ידי הנאצים.

בספר הזיכרונות שלה, ג'נינה מעולם לא תיארה כיצד היא, יהודיה מחופשת, הושפעה מהשחיטה של ​​יהודים. ייתכן שהסיבה לכך היא שהיא כוונה את ספרה לקהל פולני בשנות ה-60, כאשר נרטיבים אנטישמיים על השואה היו נפוצים בברית המועצות, אמרו ווייט וסליווה.

היא גם ראתה את עצמה, על פי דיווחיה שלה, פולנייה באותה מידה שהיא יהודייה. היא והנרי לא היו דתיים, למרות שהם נטלו חלק בפעילויות קהילתיות יהודיות חילוניות בטורונטו ובשיקגו לאחר המלחמה.

למרות ההיררכיה הגזעית שנכפתה על ידי הנאצים, יהודים פולנים רבים לא הרגישו שהם צריכים לבחור בין שתי זהויות בשנות ה-30. רק מיעוטם היה דתי, לדברי ג'ודי בטליון, שחקרה נשים יהודיות בהתנגדות של פולין עבור ספרה משנת 2021, "אור הימים: הסיפור הבלתי סופר של לוחמות התנגדות נשים בגטאות היטלר".

"הם היו פולנים לגמרי. לרבות מהנשים הללו היו הרבה שאלות לגבי מעמדן בחברה הפולנית ברפובליקה השנייה, אבל הן היו פולניות". אמר הגדוד, תוך שימוש במונח למדינה הפולנית בתקופת בין המלחמות,

אף על פי שמעולם לא הייתה דתיה, ג'נינה סיימה את ספר הזיכרונות שלה במחווה כלפי אמונתה היהודית כג'נינה מהלברג והנוצרית שלה כרוזנת סוכודולסקה. בפרק האחרון הזה, שהוצא בסוף "הרוזנת המזויפת", היא תיארה סיור במיידנק עם משלחת שוודית לאחר ששוחררה. המתמטיקאי הפרגמטי תמיד, שחי על פי העיקרון של מקסום מספר החיים שניצלו, חשב אז את כל האנשים שעבורם חישובים כאלה לא היו נחמה.

"חשבתי על אלה שנשברו, פיזית ומוסרית, שבגדו בחיים אחרים בתקווה להציל את שלהם", אמרה. "איך שלא סיכנו את צווארנו, זה היה מרצוננו. אבל הם היו בשיעבוד, וכל הגאווה האנושית הובסה מהם. הם לא ביקשו להיות קדושים. רובם ללא ספק רצו לא יותר מאשר לחיות את ימיהם בהוויה ממוצעת ועמומה, ללא השפעה גדולה וללא תהילה".

עבור אותן נשמות, ג'נינה פנתה לרגע ממתמטיקה לתפילה, אולי מצאה את צערה גדול מדי עבור עולם החיים.

"אין מה לעשות עבורם מלבד לזכור", כתבה. "ובדרכם של אבותיי, תנו לי 'ישגאדאל, ו'ישדאש', הקדיש למתים, וכמו הרוזנת סוכודולסקה האמיתית, 'קירי אליסון, קריסטה אליסון'", המקבילה הנוצרית שלה.

דילוג לתוכן