Search

קראון הייטס אבלה את הרב משה קוטלרסקי, דמות מרכזית בהסברה העולמית של חב"ד

כשגיסו וגיסתו של שמואל שפילמן נרצחו בפיגוע במומבאי ב-2008, הוא מצא תמיכה מהרב משה קוטלרסקי.

דמות מובילה בקהילת חב"ד-ליובאוויטש, קוטלרסקי נודע במאמציו לבנות את ההסברה העולמית של תנועת החסידות ובקשריו האישיים עם חברי הקהילה. הרב גבי ורבקי הולצברג, שנהרגו על ידי מחבלים איסלאמיסטים, היו אופייניים לאלפי צוותי בעל ואשה חסידיים שגויסו כשליחים לאייש מרכזי חב"ד רחוקים.

"נסענו איתו להודו, עם המשפחות. הוא בא איתנו ונתן לנו תמיכה והדלקנו את החנוכייה שם בבית חב"ד", סיפר שפילמן. "הוא היה מאוד אופטימי, מאוד מעודד, נתן לנו הרבה כוח כשצריך את זה".

שפילמן, תושב קראון הייטס, היה אחד מאלפים שהתאבלו על קוטלרסקי ביום רביעי, כאשר מסע הלוויה של הרב עבר מול 770 Eastern Parkway, המטה העולמי של חב"ד בברוקלין. קוטלרסקי מת ביום שלישי בגיל 74 לאחר מכן מאבק של שלוש שנים בסרטן הלבלב.

כיו"ר שלוחות חב"ד שונות, נטל קוטלרסקי תפקיד מרכזי בהגשמת חזונו של מנהיג התנועה זצ"ל, הרב מנחם מנדל שניאורסון, המכונה הרבי, בנטיעת מה שהם כיום 5,000 מרכזי הסברה ביותר מ-100 מדינות. "בתי חב"ד" מתפקדים כבתי כנסת ומרכזים קהילתיים, לרוב בקהילות מבודדות, ליהודים שומרי מצוות ולא דתיים כאחד.

"הרב קוטלרסקי היה נלהב להנחות את צמיחתם של מרכזי חב"ד. הוא פעל ללא לאות ובהצלחה יוצאת דופן למען מטרה זו על פני כל כך הרבה דמוגרפיה", אמר הרב יהודה קרינסקי, מנהיג בכיר בתנועה המכהן כיו"ר מרכוס לאיניוני חינוך, הזרוע החינוכית של חב"ד. "התמסרותו לכל החיים לחזון הרבי השפיעה עמוקות על חיוניות החיים היהודיים ברחבי העולם".

הרב משה קוטלרסקי נואם בהתוועדות מוקדמת של שליחי חב"ד בברוקלין בשנת 1987. (באדיבות מדיה יהודית חינוכית)

בין תאריו היו יו"ר המכון ללימוד יהודי רוהר, סגן יו"ר המטה העולמי של מרקוס-ליובאוויטש, יו"ר ועידת השלוחים הבינלאומית, יו"ר חב"ד בקמפוס הבינלאומי, CKids, CTeen Network ואנשי מקצוע צעירים של חב"ד.

בתפקידים אלה הוא גייס פילנתרופים מובילים למען המטרה, כולל משפחתו של ג'ורג' רוהר, משקיע אמריקאי, שסיפר ל-Lubavitch.com כי מותו של קוטלרסקי "משאיר חלל עצום וכואב." קוטלרסקי עמד בראש ועידת השליחים השנתית של חב"ד, אירוע גדול שמושך אלפים לניו יורק כל שנה.

בין האבלים ביום רביעי היו שליחי חב"ד או בעברית "שלוחים", שטסו מרחבי העולם בהתראה של יום להשתתף. הם תיארו את קוטלרסקי כמסייע במאמצי ההסברה העולמיים של חב"ד, אך גם נגיש ומחובר עמוקות לאנשים בשטח.

רבי עקיבא קמיסאר נסע להלוויה מאמסטרדם. לדבריו, היה בקשר שוטף עם קוטלרסקי בעת הקמת בית חב"ד שלו.

"נהגתי להתקשר אליו, הוא זכר בדיוק איפה דיברנו בשבוע שעבר", אמר קמיסאר. "הוא טייל בעולם באותו שבוע, הוא היה בכל העולם, אבל הוא זכר בדיוק על מה דיברנו. הוא דאג לכולם ובגלל זה כולם מרגישים כל כך קרובים".

הרב הרשי דרוקמן, שליח שטס מפריז, אמר שקוטלרסקי היה "תערובת של מישהו שהיה מאוד מאוד חכם ומבריק ולב טוב מאוד, מאוד רגיש".

"הוא יכול לפגוש את הנשיא בבוקר ולמסור שלום ולהזמין ילד קטן או סטודנט צעיר לאכול איתם באותו שולחן 10 דקות מאוחר יותר", אמר דרוקמן. בין מנהיגי העולם איתם נפגש קוטלרסקי במהלך השנים היו יצחק הרצוג, נשיא ישראל; לאונל פרננדס, הנשיא לשעבר של הרפובליקה הדומיניקנית; ו-Csaba Kőrösi, נשיא לשעבר של ה העצרת הכללית של האו"ם.

קוטלרסקי נולד בקראון הייטס בשנת 1949 לגולדה קוטלרסקי ולרב הרשל קוטלרסקי, ניצול שואה שסייע בהקמת קהילות חב"ד בניו יורק ובמונטריאול. הוא היה התחנך ב ישיבות בקראון הייטס ובמונטריאול.

ב-1968 מונה קוטלרסקי לעבוד בהסברה בזרוע החינוכית של חב"ד, מרקוס לאיניוני חינוך, לפי הודעת מטה חב"ד. הוא החל לנסוע לקהילות יהודיות באזורים כמו ברית המועצות, מזרח אסיה והאיים הקריביים.

במהלך מסעותיו הוא זיהה את צורכי הקהילות, כמו חינוך יהודי, מקוואות או אוכל כשר.

לפני פטירתו המשיך קוטלרסקי בעבודתו ממיטתו בבית החולים, כך נמסר דובר חב"ד. קוטלרסקי התגורר בקראון הייטס והותיר אחריו אשתו רבקה ו-10 ילדים.

לקראת מסע ההלוויה ביום רביעי הוצמדו שלטים לעמודי טלפון ברחבי שכונת ברוקלין עם פרטי הלוויה בעברית תחת הכותרת "צער גדול בליובאוויטש". חנויות בשדרת קינגסטון הדביקו שלטים על החלונות שלהם שאמרו שהם סגורים למשך האירוע.

אלפים התאספו מול 770, בית כנסת והמשרד לשעבר של שניאורסון, כשרכב שטח שחור שברולט הנושא את ארונו של קוטלרסקי חלף על פניו. גברים זרמו על פני כדי לגעת בארון ולדקלם תפילות, ונשים התאספו על מדרכה בחציון של הפארק.

גברים, נשים וילדים בכו כשחלפה התהלוכה. אדם ניחם ילד צעיר על המדרכה, ואמר לו שהוא לא צריך להתקרב לארון אם הוא כועס מדי. אחרים התאספו בטיילת מעל הכניסה לבית כנסת בסמוך ל-770, כשהם קראו תפילות מהסמארטפון או בספרים.

לאחר שעברה בקראון הייטס, יצאה התהלוכה לבית הקברות מונטיפיורי בקווינס, שם קבור שניאורסון, לטקס הלוויה של קוטלרסקי.

שפילמן סיפר כי לאחר שליווה את המשפחה למומבאי, קוטלרסקי נשאר בקשר הדוק, ונסע עם בני המשפחה לישראל לטקס התספורת הראשונה של ילד צעיר.

"הוא התייחס לכולם יפה", אמר שפילמן. "לא משנה מי אתה, המשימה שלו הייתה להפיץ אור."

דילוג לתוכן