Search
Ken Holtzman

קן הולצמן, הקנקן היהודי הזוכה ביותר בתולדות ה-MLB, מת בגיל 78

(Datilin) – קן הולצמן, המגיש היהודי הזוכה ביותר בתולדות הבייסבול, מת ביום ראשון בלילה בגיל 78.

הוותיק של ה-MLB זרק שני חבטות, זכה בארבע טבעות בוורלד סרייס וניצח את סנדי קופקס ראש בראש פעם אחת לאורך 15 עונות בשנות ה-60 וה-70. הוא היה מאושפז במשך שלושה שבועות עם בעיות לב, אחיו בוב אמר לסנט לואיס Post-Dispatch.

מאוחר יותר הוא יעבוד ב-JCC מקומי וכמנהל בליגת הבייסבול המקצוענית קצרת-הימים של ישראל – אם כי פרש לפני שהעונה הסתיימה, בגלל תנאים גרועים.

הולצמן נבחר על ידי הקאבס בדראפט ה-MLB הראשון אי פעם ב-1965, והמשיך לשחק בקאבס בשתי קדנציות; האתלטיקה של אוקלנד, שם זכה בשלושה תארים רצופים בין השנים 1972-1974; הבולטימור אוריולס; והניו יורק יאנקיז, שם זכה בטבעת הרביעית שלו ב-1978 למרות שלא הופיע בסדרה. הוא היה אולסטאר פעמיים.

בפוסט שני שהכריז על מותו של הולצמן, הקאבס זכרו אותו כ"אחד הפיצ'רים השמאליים הטובים ביותר בתולדות הקאבס".

כמגיש שמאל יהודי צעיר שפרץ לליגות הגדולות ב-1965, הולצמן עשה לעתים קרובות השוואות לסנדי קופקס הגדולה של לוס אנג'לס דודג'רס, שהייתה בעיצומו של תחום דומיננטי מסנוור שהסתיים עם פרישתו ב-1966.

ב-25 בספטמבר 1966, בפתיחת העונה הסדירה הלפני אחרונה של קופקס, שני השמאלנים התמודדו במה שמוזיאון הבייסבול היהודי מחשיב כמשחק הראשון אי פעם בין שני שחקנים יהודים מתחילים. (זה קרה רק חמש פעמים; הולצמן היה מעורב בשלוש מהן.)

שני הפיצ'רים זרקו משחקים שלמים, ולשניהם היה רק ​​ריצה אחת שהרוויחה – אם כי הקאבס קלעו ריצה נוספת ללא רווח, והעניקו להולצמן את הניצחון על קופקס באותו יום. הוא היה המגיש האחרון שניצח את היכל התהילה במהלך העונה הסדירה. הולצמן יסיים את הקריירה שלו עם 174 ניצחונות, תשעה יותר מקופאקס. הוא גם צבר 1,601 סטרייק-אאוט, שני לקופקס (2,396) מבין המגישים היהודים, ו-3.49 ERA.

הולצמן פרש לאחר עונת 1979 וזכה בארבעה קולות של היכל התהילה ב-1985 וחמישה ב-1986. הוא חבר בהיכל התהילה היהודי של סנט לואיס, בהיכל התהילה של הספורט היהודי הבינלאומי ובהיכל התהילה של שיקגו קאבס.

לאחר סיום קריירת המשחק שלו, עבד הולצמן, יליד סנט לואיס, בעיר הולדתו JCC, ניהל את אולם ההתעמלות ואימן את קבוצות הבייסבול של מכבי של JCC.

הולצמן ניהל גם את חלוצי פתח תקווה בעונה הראשונה והיחידה של ליגת הבייסבול ב-2007, למרות שעזב במהלך העונה בגלל חילוקי דעות ואכזבה על מצב הליגה.

בתחילת העונה, על פי סיקור דאז באתר החדשות הישראלי וואלה, הביע הולצמן תקווה שה-IBL תוכל לעשות פופולאריות של בייסבול בישראל באותו האופן שבו הכדורסל צבר קהל קהל שם. אבל נראה היה שהאופטימיות שלו נעלמה כשהעונה יצאה לדרך. בראיון שתורגם לעברית לוואלה, הוא אמר שהשחקנים לא יצליחו להגיע בארצות הברית, השפיל את המגרשים וחזה (בדיוק) שהליגה תיכשל. בוואלה דווח כי המשחק באותו יום משך רק 30 או 40 אוהדים.

כשהולצמן פרש לקראת סיום העונה, לקבוצתו, חלוצי פתח תקוה, שיא של 7-31. הם סיימו במרתף של ליגת שש הקבוצות, שמונה משחקים אחרי הקבוצה שבמקום החמישי.

"הוא ילד גדול", אמר נציב IBL דן קורצר עם עזיבתו של הולצמן, לפי הג'רוזלם פוסט. "אין רגשות קשים בצד שלנו. הוא יצא לכאן ולא היה קל לעזוב את המשפחה שלו ופעילויות אחרות”.

פנצ'ון אומן, שעמד בראש מחלקת הבילוי והמים לספורט בסנט לואיס מ-1993 עד 2016, אמר לסוכנות הטלגרפית היהודית שהכרת השם של הולצמן סייעה להכניס אנשים לבניין, ושהוא חבר מוערך בצוות.

"אנשים היו מאוד גאים לקבל אותו כדמות ראשי וכחלק מהמחלקה שלנו", אמר אומן. "כולם היו מאוד גאים שיש אותו בקהילה שלנו".

דילוג לתוכן