Search
Jerry Izenberg, Manny Pacquiao and Fred Sternburg

פובליציסט יהודי ו'בחור טוב' ידוע פרד שטרנבורג מצטרף להיכל התהילה הבינלאומי של האגרוף

לפני הקרב המצופה של אלוף ישראל במשקל סופר-וולטר, יורי פורמן, ב-2010 נגד מיגל קוטו, הודעה לעיתונות הגיעה לתיבות הדואר הנכנס של עיתונאים שציינה את "הכניסה לזירה מונעת שופר" של פורמן. ציטוט נוסף קיבל את פני האוהדים לאצטדיון יענקל.

שורות התיוג דיברו על הביוגרפיה יוצאת הדופן של פורמן: יהודי אורתודוקסי שנולד במה שהיא כיום בלארוס, הוא בילה חלק ניכר מילדותו בישראל לפני שעבר לניו יורק. הוא גם למד להיות רב.

הם גם פתחו צוהר למוחו של האיש שכתב את ההודעה לעיתונות: פרד שטרנבורג, אמרגן ותיק עם תשוקה לאיגרוף וגם ליהדות.

מאמציו לא הסתיימו במגרש יחסי הציבור: שטרנבורג עזר לארגן תקיעת שופר בקרב במוצאי שבת, שזכה לכינוי "האצטדיון סלוגפסט", שהחל רק לאחר צאת השבת. הוא גם הציג את ההמנון הלאומי של ישראל. שטרנבורג אמר שכל משפחתו מחפשת את פורמן, שהפסידה בקרב בנוקאאוט טכני בסיבוב התשיעי.

"העבודה איתו הייתה תענוג מוחלט כי אני חושב שהוא היה היהודי האורתודוקסי הראשון שזכה באליפות עולם באגרוף", אמר שטרנבורג לסוכנות הטלגרפיה היהודית. "זה היה פשוט סיפור נהדר. איך שוכחים דבר כזה?"

אחרי כמעט 40 שנה של הצגת סיפורי אגרוף חכמים, שטרנבורג, 65, תופס את מרכז הבמה בפעם הראשונה: ביום ראשון, 9 ביוני, הוא ייכנס להיכל התהילה הבינלאומי של האגרוף בקנססטוטה, ניו יורק.

"אף אחד לא המום יותר ממני שזה בכלל קורה, כי רוב היכלי התהילה צריכים להיות ממוקדים בספורטאים, שהם", אמר שטרנבורג. "אבל אז הם יוצרים קטגוריות אחרות למעשי תמיכה ואני מניח שאני אחד מהם."

שטרנבורג גם העלה מאמרים על עיתונאים, סופרים ומתעדים (כולל לכתב זה), אבל האיגרוף הוא בדמו: אביו התאגרף באוניברסיטת ג'ורג'טאון בסוף שנות ה-40.

שטרנבורג גם אמר שזה חשוב לו להיות חלק מהמורשת הארוכה, שחלפה במידה רבה, של מצוינות באגרוף יהודי בארצות הברית. בשנות ה-20 וה-30, אלופי עולם יהודים כמו בארני רוס ובני לאונרד היו בין השמות הגדולים בספורט. כעת השם של שטרנבורג יהיה לצדם בהיכל התהילה.

"יש את השושלת הזאת," אמר שטרנבורג. "לא שאי פעם חטפתי אגרוף, אבל זה די נחמד להיות מזוהה עם זה."

פרד שטרנבורג, מימין, עם בנו דיוויד משמאל, ואלוף העולם בשתי חטיבות טימותי בראדלי. (באדיבות פרד שטרנבורג)

יליד וושינגטון הבירה, שטרנבורג ניסה לימודי משפטים ונדל"ן לפני שגילה את התשוקה האמיתית שלו. בעלה של עמית הכיר לשטרנבורג את צ'רלי ברוטמן, איש יחסי ציבור יהודי שניהל את אחת מסוכנויות הספורט והבידור המובילות ומי שייצג את כוכב האגרוף שוגר ריי לאונרד.

שטרנבורג התמחה בחברת שמו של ברוטמן, וסייע בקידום טורנירי טניס וגולף, כאשר קיבל את הטעם הראשון שלו מיחסי ציבור באגרוף: שטרנבורג וברוטמן קידמו את הקרב המפורסם של לאונרד ב-1987 עם מרווין האגלר "המופלא".

במסיבת העיתונאים של נובמבר 1986 שהכריזה על הקרב, ארגן שטרנבורג לערוצי חדשות מקומיים וארציים לראיין את שני הלוחמים, מה שעורר תשומת לב רבה למה שייקרא "קרב העל".

"יש לי את הזמן של החיים שלי בדבר הזה, חושב, ובכן, אם זה אגרוף, ספר אותי!" שטרנבורג נזכר.

ההזדמנויות החלו להיערם: שטרנבורג עבד כפובליציסט באזור DC, וקידם בעיקר קרבות מקומיים עם מתאגרפים פחות מוכרים. כשהפרופיל שלו, ושל לקוחותיו, החל לגדול, שטרנבורג לקח על עצמו שמות גדולים יותר ויותר, ובסופו של דבר הצטרף לחברת הקידום America Presents בדנבר. הוא הקים את המשרד שלו, שטרנבורג תקשורת, ב-2002.

מאז, הבולטות של לקוחותיו רק עלתה: הרולודק שלו כולל את ווינקי רייט, סיימון בראון, "סוכר" שיין מוסלי ואולי בעיקר, מני פאקיאו, איתו עבד שטרנבורג מ-2005 ועד פרישתו של פאקיאו ב-2021. לקוחותיו הנוכחיים. כוללים את שירות השידור החי בתשלום לפי צפייה PPV.com, המשדר משחקי אגרוף, ואת פרשן האגרוף האגדי ג'ים לממפלי.

הפופולריות של האגרוף ירדה באופן מסיבי במהלך חצי המאה האחרונה או יותר. כעת הוא נחשב לספורט ה-13 הפופולרי ביותר, על פי גאלופ – מאחורי החלקה אמנותית ואומנויות לחימה משולבות כמו גם כדורגל, בייסבול וכדורסל. אבל האישיות של הלוחמים היא מה שמחזיק את שטרנבורג מאוהב בספורט, אמר.

"יש כל כך הרבה דגשים, ופגשתי כל כך הרבה אנשים נפלאים", אמר שטרנבורג. "הלוחמים האלה, הם כל כך נגישים מבחינת ספורטאים – בהשוואה למה שרואים בכדורגל, בגולף ובבייסבול, כולם כל כך מוגנים. לבחורים האלה יש את הסיפורים המרתקים האלה, והם לא מפחדים לשתף אותם. זו פשוט חוויה נפלאה".

הוא גם זכה לשבחים על הידע שלו על הספורט והספורטאים שלו. פורמן, כיום רב מוסמך בן 43 המתגורר בצפון מדינת ניו יורק, אמר שטרנבורג היה האמרגן שהכי קל לעבוד איתו, בעיקר בגלל תשומת הלב שלו לפרטים. גם שני הגברים החולקים רקע יהודי לא הזיק – פורמן הוא בין מקבלי המסורת השנתית של שטרנבורג של שליחת צנצנות דבש לחברים לראש השנה.

יורי פורמן ומיגל קוטו

יורי פורמן, משמאל, מחליף מהלומות עם מיגל קוטו במהלך קרב האליפות העולמי במשקל סופר-וולטר של WBA באצטדיון ינקי, 5 ביוני 2010. (אל בלו/Getty Images)

"קודם כל, לא הייתי צריך להסביר לו כלום", אמר פורמן. "כי הוא יודע מהי המעורבות… ומה זה להיות יהודי. אז זה היה כמעט כמו הסכם שקט ביני לבינו".

לפורמן היו גם מילים טובות כלפי היחצן שלו כאדם. "פרד תמיד היה כנראה אחד האנשים הכי מקצועיים שאני עובד (איתם)", אמר פורמן. "תמיד, תמיד בזמן, תמיד על המשחק שלו".

התפיסה הזו חורגת מהלוחמים. קווין איול, עיתונאי עטור פרסים שסיקר ספורט קרבי במשך יותר מארבעה עשורים, כתב באתר האינטרנט שלו לאחר ששיעור החניכה הוכרז לראשונה בדצמבר כי "אף אחד לא היה ראוי יותר למשבצת היכל התהילה" מאשר שטרנבורג.

"בחירתו של שטרנבורג התקבלה בקול תרועה רמה בכל תעשיית האגרוף, כי הוא לא רק היחצן הגדול בתולדות האגרוף, אלא שהוא גם אחד מהחבר'ה הטובים שלה", כתב איול.

המוניטין של שטרנבורג כ"בחור טוב" הוא מוניטין מילולי – בשנת 2004 כיבדו אותו איגוד סופרי האגרוף של אמריקה בפרס "האיש הטוב" של מרווין קון, על שם יחצן אגרוף אחר. השבח מוזכר במסמך אחר המכיר בקריירה הבולטת של שטרנבורג: הצעת החלטה של ​​הסנאט של מדינת ניו יורק החוגגת את שטרנבורג על כניסתו להיכל התהילה.

כיחצן אמר שטרנבורג כי הוא מונחה על ידי מחויבות לאמת שהוריו החדירו בו, וכי הוא ואשתו העבירו לילדיהם.

"כנות היא המדיניות הטובה ביותר וזה נראה לי אחד מעמודי השדרה של היהדות", אמר שטרנבורג. "זה באמת מה שזה קשור, זה פשוט להתייחס לאנשים כמו שאתה רוצה שיתייחסו אליך. ותנסה לעשות את הדבר הנכון כמיטב יכולתך."

למרות כל השבחים, שטרנבורג שמר על המוניטין שלו בענווה והומור.

"אני לא יודע, אולי זו הייתה שנה גרועה והם פשוט היו צריכים אנשים, אבל אני לא חושב שאני שייך לכאן", אמר על היכל התהילה. "אבל אני בהחלט מעריך את זה. ואני מקווה שנוכל לעשות את הדבר הזה לפני שהספירה החוזרת יקרה".

דילוג לתוכן