Search
עם הצבעה יהודית על הפרק, המועמדים לקונגרס בניו יורק Suozzi, Pilip מקיימים דיון בלעדי לקראת בחירות מיוחדות

עם הצבעה יהודית על הפרק, המועמדים לקונגרס בניו יורק Suozzi, Pilip מקיימים דיון בלעדי לקראת בחירות מיוחדות

(שבוע יהודי ניו יורק) – מועמד אחד הוא יהודי אורתודוקסי ישראלי-אמריקאי יליד אתיופיה. השני הדגיש את תמיכתו בישראל – והאשים את יריבו בסכנה.

ביום שלישי, 13 בפברואר, הם יתמודדו על תמיכתו של מחוז הקונגרס השלישי בניו יורק – אחד האזורים היהודיים ביותר במדינה – בבחירות מיוחדות שצפויות לה מאוד.

המירוץ בין הדמוקרט טום סואצי למאזי מלזה פיליפ הרפובליקנית יצא לדרך כשהנציג ג'ורג' סנטוס, שייצג את המחוז, גורש מהקונגרס בשנה שעברה לאחר שלטענתו שיקר לגבי חלקים גדולים מהביוגרפיה שלו. שני המועמדים יתמודדו ביום חמישי בוויכוח היחיד שלהם.

ההצבעה – במחוז תנופה המשתרע על פני קווינס ולונג איילנד שהפיל את הרפובליקנים ב-2022 לאחר עשור בידיים דמוקרטיות – מושכת את תשומת הלב הלאומית להשלכותיה לקראת הבחירות בנובמבר. ניצחון דמוקרטי גם יצמצם את הרוב הדל ממילא של הרפובליקנים בבית הנבחרים. בתוך מלחמת ישראל-חמאס, תמיכת המועמדים בישראל התגלתה כמוקד מרכזי של הקמפיין.

פיליפ, מחוקקת במחוז נסאו בלונג איילנד שנבחרה ב-2021, נכנסה למירוץ עם סיפור רקע משכנע: היא נולדה באתיופיה ופונתה לישראל בגיל 12 במהלך מבצע שלמה, הרכבת האווירית ההמונית של ישראל ב-1991 של יהודי אתיופיה. בהמשך שירתה בתפקיד לא קרבי בחטיבת הצנחנים של הצבא הישראלי לפני שעברה לניו יורק. פיליפ התחתנה עם אמריקאי יהודי יליד אוקראינה וקיבלה אזרחות אמריקאית בשנת 2009. היא אורתודוקסית ואם לשבעה.

פיליפ התמודדה על כיסאה בבית המחוקקים של מחוז נסאו, בין השאר בגלל האנטישמיות שלדבריה התמודד בנה בחטיבת הביניים, והדיחה דמוקרט כדי לזכות במושב שלה.

לאחר שהרפובליקנים בלונג איילנד בחרו בפיליפ כמועמדת שלהם לבחירות המיוחדות, צצו שאלות לגבי מאזן ההצבעה שלה בבית המחוקקים במחוז, ההיסטוריה כדמוקרטית רשומה ותמיכה בנשיא לשעבר דונלד טראמפ.

בראיון ל-CNN השבוע, פיליפ הגנה על רישום הבוחר שלה בעבר, ואמרה שמהגרים רבים נרשמו כדמוקרטים, אך המפלגה "עזבה אותי ורבים אחרים".

היא אמרה שהיא תתמוך בטראמפ במקרה שהוא יזכה במועמדות לנשיאות. אבל היא סירבה לומר אם היא תתמוך בו אם יורשע בפשע, והציעה רק שההעמדה לדין של הנשיא לשעבר "ממניעים פוליטיים".

"אני יודעת שהוא לא ביצע שום פשע", אמרה.

היא גם סירבה לומר אם הצביעה לטראמפ ב-2016 או 2020. "הוא היה נשיא גדול, הוא עשה דברים גדולים", אמרה.

Suozzi היא יותר כמות ידועה. הוא ייצג את המחוז במשך שלוש קדנציות לפני שעזב את תפקידו כדי לפתוח בהתמודדות כושלת על המושל ב-2021.

למרות ההתלהבות הישראלית של פיליפ, סואצי הציג את עצמו כמגן האמין יותר של ישראל במירוץ. הוא ביקר בישראל בהפגנת סולידריות בדצמבר, והדגיש שוב ושוב את תמיכתו בישראל באימיילים האחרונים של הקמפיין: הוא קרא לראש אונר"א, סוכנות הסיוע לפלסטינים, להתפטר עקב קשרים לכאורה של כמה אנשי צוות לחמאס השתתפות בפיגוע ב-7 באוקטובר. והוא הדגיש את תמיכתו בהסכם הדו-מפלגתי של הסנאט שחיברה סיוע לישראל ואוקראינה עם מאבק במעברי גבול בלתי חוקיים. הצעת החוק הכשילה את הסנאט ביום רביעי.

במהלך מסיבת עיתונאים וירטואלית ביום רביעי, סואצי דיבר על תמיכתו בישראל בעודו הצטרפו לכמה מהדמוקרטים הפרו-ישראליים הנמרצים בקונגרס: הנציגים ריצ'י טורס מניו יורק, ג'וש גוטהיימר מניו ג'רזי ובראד שניידר מאילינוי.

"השורה התחתונה היא שאני תומך באופן חד משמעי בישראל ותמיד תמכתי", אמר סואצי.

טורס, שידוע בתמיכתו הבלתי פוסקת בישראל, אמר: "אנחנו תומכים בטום כי הוא אחד מאיתנו, כי הוא הולך להילחם למען הקהילה היהודית והמדינה היהודית".

במהלך התדריך, סואצי תקף שוב ושוב את פיליפ ואת המפלגה הרפובליקנית על שהחזיקו את חבילת הסיוע לישראל, והציג את עצמו כפוליטיקאי מנוסה יותר המסוגל להעביר חקיקה שתעזור לישראל. הוא גם דחה את פיליפ ואת חבריה הרפובליקנים על עמדות "קיצוניות".

"היריב שלי נוקט בעמדה 'זו הדרך שלי או הכביש המהיר'", אמר. "זה לא רק משחק רע, זה מסכן את ישראל".

Suozzi הוסיפה, "היא לא מפוקחת, היא לא מוכנה והיא תחמיר את המצב".

פיליפ תקפה את סואצי בגלל המרכיב השני של הצעת החוק, ההגירה, וכינתה את יריבתה "מקדש סואצי" ברשתות החברתיות. היא הכריז חבילת הסיוע הדו-מפלגתית, בטענה שהיא "מכשירה בעצם את הפלישה לארצנו בגבול הדרומי" – הד להתנגדותו של טראמפ להצעת החוק. לפוסט הזה צורפה תמונה של סואצי וביידן.

כפי שקורה, בעוד שהם עשויים לחלוק על ההגירה, שני המועמדים מחזיקים בעמדות מדיניות דומות כלפי ישראל: שניהם נגד הפסקת אש מיידית או הצבת תנאים לסיוע לישראל, ושניהם הדגישו את תמיכתם בשחרור בני ערובה המוחזקים על ידי ארגון הטרור חמאס. שני המועמדים הופיעו יחד בעצרת בחודש שעבר עם משפחתו של עומר ניוטרה, יליד לונג איילנד שנפל בשבי חמאס בהתקפתו ב-7 באוקטובר. גם סואצי וגם פיליפ לבשו תגי כלבים לתמיכה בבני הערובה, חלק ממסע הסברה רחב יותר, בעודם עומדים לצד משפחת ניוטרה.

Suozzi ביקש להתרחק מביידן, שזכה במחוז ב-2020, אך השנה מצביעים גרועים בקרב המצביעים שם. הנשיא מבקר בניו יורק ביום רביעי, אך לא יופיע כל תמיכה בקמפיין של סואצי.

Suozzi אמר ל-CNN, "אני לא חושב שזה יועיל, בדיוק כפי שאני לא חושב שדונלד טראמפ יעזור ליריב שלי".

האזור נסחף לרפובליקנים בשנים האחרונות, כפי שמעיד הניצחון של סנטוס ב-2022. סואצי ניצח את סנטוס בבחירות 2020, כשהרפובליקני, כמו פיליפ, היה גם מתמודד פחות מוכר של צבע.

במהלך התדריך של יום רביעי, הודה סואצי כי "המותג הדמוקרטי הושמד במהלך שלוש השנים האחרונות", תוך ציטוט של פשיעה בעיר ניו יורק, מדיניות רפורמת ערבות וגל המהגרים.

המועמדים יתמודדו בדיון שיערך חדשות 12 בלונג איילנד ביום חמישי. ההצבעה המוקדמת החלה בשבת במחוז – עד כה הגיעו יותר דמוקרטים מאשר רפובליקנים, לפי פוליטיקו.

ככל שהבחירות מתקרבות, סואצי ניהלה קמפיין אגרסיבי יותר – הקמפיין שלו אמר שהוא ערך תשע עצרות בסוף השבוע האחרון, בעוד שפיליפ לא ערך שום אירוע פומבי. פיליפ שומרת שבת, ומגבילה את פעילותה בימי שישי ושבת. הקמפיין שלה לא הפך אותה לזמינה לראיון לשבוע היהודי בניו יורק.

הקמפיין של Suozzi צבר הרבה יותר כספים מפיליפ, עם יותר מ-4.5 מיליון דולר שגויסו עד ה-24 בינואר, בהשוואה ל-1.3 מיליון דולר של פיליפ, לפי נתוני ועדת הבחירות הפדרלית.

דילוג לתוכן