Search
מסעדה ישראלית חדשה בברוקלין נפתחת בביטחון בניו יורק ששונתה עד ה-7 באוקטובר

מסעדה ישראלית חדשה בברוקלין נפתחת בביטחון בניו יורק ששונתה עד ה-7 באוקטובר

(השבוע היהודי בניו יורק) – במבט ראשון, אולי זו לא נראית כמו ההחלטה הנבונה או הבטוחה לפתוח מסעדה ישראלית בעיר ניו יורק שנקלעה לסערה מאז החלה מלחמת ישראל-חמאס.

עם זאת, נינה, מסעדה ים תיכונית בת 162 מושבים בראשותו של השף הישראלי שגיא אזרואל, נפתחה ב-30 בנובמבר בדמבו, במרחק של רחובות בלבד מהצומת האיקוני בברוקלין, שאליו נוהרים תיירים לצלם תמונות של גשר מנהטן על רקע קו הרקיע של העיר.

למרות פריחה של תקריות אנטישמיות שמטרתן מסעדות ישראליות בעיר, העסקים בנינה היו טובים, מתעקש אזרואל. זה נכון במיוחד בסופי שבוע, כאשר השף, בן 31, אמר שהתור נמתח על הדלת עם לקוחות שמחכים ליהנות מארוחת ערב מלווה בדי ג'יי ואווירת מסיבה. בחג החנוכה הוצגה חנוכייה בולטת בפנים לצד עץ חג המולד, והמסעדה הגישה סופגניות שמרים מטוגנות מרוקאיות ממתכון של סבתא של אזרואל.

אזרואל ואנה קסטלני, שותפה במסעדה, אומרים שהם לא מודאגים מכך שנינה חווה זעם מצד מפגינים אנטי-ישראלים. "בכלל לא", אמר אזרואל לשבוע היהודי בניו יורק. "אני מרגיש עצוב עבור האנשים שמנסים להרוס עסק של מישהו אחר בגלל האג'נדות הפוליטיות שלהם".

לדבריו, הוא חושב שמפגינים שתקפו מסעדות ישראליות לא מבינים באוכל הישראלי.

"כשאני רואה את האנשים האלה, איך שהם מתנהגים, אני רואה שזה נובע מחסר ידע", הוסיף. "הם לא יודעים מספיק, הם לא משכילים מספיק. כשאנחנו אומרים 'אוכל ישראלי', מבחינתי האוכל הישראלי בנוי ממאות מטבחים שונים – זה לא אומר שזה אוכל יהודי. זה אומר שישראל בנויה ממאות תרבויות שונות".

אזרואל ציין כי למשפחות ישראליות יכולות להיות שורשים בעשרות מדינות ברחבי העולם, וכיצד האוכל המצוי בישראל יכול להיות במוצא ערבי, מזרח אירופאי, אמריקאי או אפילו פלסטיני. "ישראל היא המקום היחיד בעולם שבו אתה יכול למצוא כל סוג של אוכל", אמר.

השף שגיא אזרואל הגיע לניו יורק בשנת 2013, מיד לאחר סיום שירותו הצבאי בישראל. (דיליין דאקו עבור In Haus)

אצל נינה – על שם בתו הבכורה של קסטלני – ההשפעות בין-תרבותיות הללו נמצאות ברחבי התפריט. בין המנות הראשונות, למשל, מבחר מטבלים הכוללים מטבוחה מרוקאית עשויה עגבניות, פלפל ושום (18 ש"ח), וכן סביצ'ה טונה לבבית (17 ש"ח) וצ'יפס ברוטב צ'ימיצ'ורי (12 ש"ח). המנות העיקריות כוללות שניצל צמחוני עשוי חצילים (20$) ופטוצ'יני עם קציצות בסגנון קבוב (24$). בניגוד לרוב המסעדות הישראליות והמזרח תיכוניות, נינה לא מגישה פיתות כתוספת – אלא יש חלה טבעונית שמכינים במסעדה בלי ביצים.

"לא ניסיתי ליצור אוכל משובח – רק רציתי ליצור אוכל איכותי שבו כולם מרגישים בבית", אמר אזרואל.

ההכנות לפתיחת נינה החלו במאי 2023, הרבה לפני התקפת חמאס על ישראל ב-7 באוקטובר. "אף אחד לא חזה את הדרמה מתפתחת", אמר קסטלני, שהוא גם הכוח מאחורי היכל השוק דקאלב הסמוך, שבו יש כ-40 מאכלים. ספקים כולל שלוחה ברוקלין של כץ'ס Deli. "אני לא ישראלי, אני לא יהודי, אני מגיע לזה רק מנקודת מבט קולינרית".

תושבי ניו יורק לכל החיים, המטרה של קסטלני לחלל בשטח של 3,200 רגל מרובע, בעבר מכולת גורמה, הייתה ליצור מצרך מקומי עבור תושבי דמבו כמוה. "יש לנו אוכלוסייה מתפתחת, צעירה מאוד", אמרה על השכונה, והסבירה את הצורך המוגבר במסעדות. "למעשה, יש לנו פחות שירות."

קסטלני אמרה שהיא שוקלת לפתוח מסעדה אמריקאית, או אולי ביסטרו, אבל התקשתה למצוא את השף המתאים. כפי שההשגחה רצתה, קסטלני ושותפה העסקי משה זיו נפלו במקרה לניו יורק של שנות ה-260, בית קפה Garment District שעזרואל פתח באביב האחרון. זיו הכיר את אזרואל דרך חבר משותף – "הוא כמו אבא שני בשבילי", אמר אזרואל – וכשהשלישיה דיברה, קסטלני התחיל לחשוב שאולי הוא יתאים למסעדה החדשה. כששאלה אם הוא חושב שהוא יכול להתמודד עם המטבח, הוא הבטיח לה, הרכיב תפריט לדוגמא וטעימות, והתקבל לעבודה במהירות.

קסטלאני היה משוכנע שעזרואל היה "בכושר הרוח הנכון", למרות היעדר הכשרה רשמית שלו.

"זה הביטחון העצמי שלי," אמר אזרואל.

אזרואל, שמשפחתו ממרוקו, גדלה בעיר הנמל שבדרום ישראל, אשדוד. שלושה ימים לאחר שסיים את שירותו הצבאי ב-2013, הוא ירד לניו יורק. "באתי עם 400 דולר, אבל אמונה עצומה", אמר. "ולא הפסקתי להאמין, אפילו בימים אפלים, ואני בטוח שמי שגר בניו יורק חווה את זה. אני חושב שניו יורק היא העיר של יוצרים ומאמינים, כל עוד אתה מאמין בעצמך, אתה יכול לעשות את זה".

זה לא מזיק להיות הדוד שלך מעצב אופנה ברמה גבוהה. עם הגעתו לעיר החל שגיא עזרואל כמנהל התפעול של קו האופנה של יגאל עזרואל, בטיפול בהפקה, תפעול סטודיו, כספים ורכש. אופנה היא בדם המשפחה – אזרואל אמר שלמשפחת אביו הייתה עסק גדול לטקסטיל במרוקו. ובתחילת 2023, אזרואל פתח חברה משלו לייצור הלבשה ברחוב 39 ווסט, מעבדה 26, המספקת שירותי פיתוח וייצור אופנה.

במקביל, אזרואל אהב לארח מסיבות וגם עבד מדי פעם כשף פרטי, ובסופו של דבר פתח את ניו יורק של שנות ה-260 באותו בלוק כמו עסקי ההלבשה שלו באביב האחרון. ברובע הבגדים, הוא אמר, חסר "משהו קצת יותר מסוגנן ונעים שבו אנשים יכולים להיכנס ולהתנתק מהטירוף של העיר לכמה דקות".

אזרואל אמר שהוא תמיד מתעניין בבישול; כשגדל הוא אהב לעזור לאמו לקצוץ ירקות. הוא הפך לשוטף כלים במסעדה באשדוד בגיל 13, והתחיל לסייע לשף בכל פעם שהייתה לו הזדמנות. לדברי אזרואל, השף ביקש ממנו בסופו של דבר להצטרף רשמית לצוות ועד גיל 18, לדבריו, הוא ניהל את המטבח.

עם פתיחתה של נינה, הגשים אזרואל חלום לכל החיים. "אם תשאלו את אמא שלי, תמיד אמרתי שתהיה לי מסעדה משלי, מגיל צעיר מאוד".

נינה היא בסגנון כשר: היא לא מגישה מנות מערבבות חלב ובשר, וגם לא בשר של בעלי חיים לא כשרים, כמו חזיר או רכיכה, אבל אין בה תעודת כשרות ומגישה בשר מחיות כשרות שלא היו. נשחט על פי ההלכה היהודית. זאת אומרת שעזרואל, שבעצמו שומר על הלכות הכשרות, לא טועם את הבשר במסעדה. לטענתו, הוא יכול לשפוט את האיכות והעשייה של המנות הללו לפי מראה והריח.

למרות שעזרואל גאה בזהותו הישראלית, הוא וקסטלני משווקים את נינה כמסעדה ים תיכונית – ולאו דווקא ישראלית. "שגיא ישראלי, אבל יש לו גישה מאוד ייחודית וממש אי אפשר לקרוא לתפריט קלאסי ישראלי", אמר קסטלני.

"יש מסעדות שחוששות מההפגנות ואתה לא רוצה להגיע למצב שאנשים נהיים אלימים ומשתמשים בידיים שלהם", אמר אזרואל. "אבל יחד עם זאת, זה החלק שלנו להישאר חזקים ולהיות גאים. אם יש מקום כלשהו בעולם שאנחנו יכולים להיות גאים כיהודים זה ניו יורק".

דילוג לתוכן