Search
מותו של קרל ארסקין הגדול של ברוקלין דודג'ר סוגר פרק בהיסטוריה היהודית

מותו של קרל ארסקין הגדול של ברוקלין דודג'ר סוגר פרק בהיסטוריה היהודית

(השבוע היהודי בניו יורק) – הבן שלי נמצא בעיר מקליפורניה לפסח, וביום שלישי בערב הוא פינק את שאר המשפחה במשחק מטס.

לפני המגרש הראשון, למטס היה רגע של שקט עבור המגיש קרל ארסקין, שמת באותו יום בגיל 97. ארסקין היה כוכב של קבוצות ברוקלין הדודג'רס המפורסמות של סוף שנות ה-40 וה-50, כאשר הם זכו חמש פעמים באליפות הליגה הלאומית וב-World Series של 1955.

ארסקין היה גם הדודג'ר האחרון ששרד שזכה לפרופיל בספרו הקלאסי של רוג'ר קאן "הנערים של הקיץ" מ-1972, חגיגה של קבוצה שכללה את ג'קי רובינסון – השחקן הראשון ששבר את קו הצבעים המבייש של הליגות הגדולות – והול העתידי. של תהילים רוי קמפנלה, דיוק סניידר ופי ווי ריס. (סנדי קופקס היה טירון בנבחרת של 1955, אבל הגיע לשלומו רק לאחר מכן הקבוצה עברה ללוס אנג'לס ב-1957.)

נראה כי מותו של ארסקין סוגר פרק סיפורי בניו יורק, ומעז לומר זאת, ההיסטוריה היהודית. הדודג'רס שלטו בליגה הלאומית כשהיהודים שלטו – או לפחות השאירו חותמת תרבותית בל יימחה – בברוקלין. בשנת 1950, אחד מכל ארבעה ברוקלין – 561,000 – היה יהודי. ולעיתים קרובות נראה היה שגורל הצוות – שואפים מרושעים שעלו ממצוקה – שיקף את גורלם של היהודים עצמם.

"יש לטעון שאף קבוצת בייסבול לא יצרה מערכת יחסים קרובה יותר עם אוהדים יהודים מאשר הדודג'רס במהלך שנותיהם בברוקלין", ביל סיימון, עורך משותף של "The Cooperstown Symposium on Baseball and American Culture", כתב ב-2022. "ברובעים אחרים בעיר ניו יורק, ליאנקיז ולג'איינטס היו חסידיהם היהודים, כמו גם קבוצות הבייסבול של ליגת העל בערים אחרות, אבל בברוקלין הדודג'רס קדחו עמוק לתוך המרקם החברתי".

קאהן לוכד את הקשר הזה בספרו, שכולל את זיכרונותיו משלו מגידול יהודי בחלקת גראנד ארמי פלאזה בברוקלין, בנם של שני מורים. אפילו צוותי דודג'רס בינוניים סיפקו הסחת דעת משיחות על "ההסכם הנאצי-סובייטי, עצבנות לגבי תחום השגשוג המשותף של מזרח אסיה הגדולה ואימה מהפוגרומים של היטלר".

פיליפ רוט חגג את הקבוצה "התלונה של פורטנוי", כאשר הגיבור היהודי שלו מפנטז לשחק במרכז השדה עבור הדודג'רס, "עומד בלי דאגה בעולם בשמש, כמו מלך המלכים שלי, ה' אלוקי, הדוכס עצמו (סנידר, דוקטור, השם עלול לעלות שוב), עומד שם משוחרר וקל, שמח כמו אני אי פעם אהיה, רק מחכה לבד תחת כדור זבוב גבוה…"

קאהן מתאר תקופה בברוקלין שהחלה לאחר מלחמת העולם השנייה, מתי מה שהיתה "קהילה הטרוגנית, דומיננטית ממעמד הביניים, עם בתי ספר יוצאי דופן, ספריות טובות ו… בייסבול של ליגת העל" עמדה להיקרע על ידי מתח גזעי ברחובות ובריחה לבנה לפרברים.

אבל עם רובינסון, יהודים ראו אווטאר לקבלה שלהם בחברה הלבנה.

"זה באמת שימח אנשים, במיוחד אמריקאים יהודים, שג'קי רובינסון היה בצוות הזה", הסופר וההיסטוריון קווין בייקר, מחבר הספר החדש "משחק ניו יורק: בייסבול ועלייתה של עיר חדשה,"אמר לי ביום חמישי. "זה נראה כמו אישור נוסף שזו הולכת להיות מדינה הוגנת יותר, מדינה שבה הם יכולים לקבל טלטלה הוגנת".

הגעתי לבייקר בסיטי פילד, ביתם של המטס בקווינס, זמן קצר לפני משחק אחר הצהריים נגד פיטסבורג פיראטים. בספרו, הראשון מבין שני כרכים מוקרן, הוא מנקב את המיתוס לפיו בייסבול הוא משחק "פסטורלי" שנולד באמריקה הכפרית, וכותב ששורשיו האמיתיים נמצאים ברחובות ניו יורק.

וכמשחק עירוני, הבייסבול שיקף את המגוון האתני של אותם רחובות. "החל משנות ה-30, אמריקה האתנית, ובמיוחד אמריקה היהודית והקתולית, הוכרו כאמריקאים מלאים בפוליטיקה, בסרטים, בספורט", אמר בייקר. "וברוקלין תמיד הייתה סוג של קלישאה של זה."

ההכרה הזו לא הגיעה לאפרו-אמריקאים, אבל בעידן שלפני זכויות האזרח, בני ברוקלין יכלו בכל זאת לדמיין, הודות לרובינסון, עתיד סובלני יותר. בעוד ששחקנים, שופטים ועיתונאים במקומות אחרים היו עדיין גזענים בצורה מרושעת, כותב קאן, הדודג'רס "עמדו יחד בכוונה ולרוב בחברותא… הרוח הזו זינקה מהמגרש אל היציע הדו-שכבתי שמסביב. אדם הרגיש זאת; זה הפך לחלק ממנו, ללא כאבים."

אחד מאותם גברים היה ארסקין, נוצרי אדוק מאינדיאנה, ששנים אחרי שפרש כתב ספר, "מה שלמדתי מג'קי רובינסון." "ג'קי גרם לאנשים להסתכל מעבר לגזע, לתוך הנשמות שלהם, לתוך המעמקים שהפכו אותם לאנושיים, ולראות את האור", כתב. ארסקין, שבנו הצעיר נולד עם תסמונת דאון, גם זיכה את רובינסון שסייע לשנות תפיסות לגבי אנשים עם מוגבלות.

הrskine מעולם לא שיחק עבור המטס, אבל הקבוצה תמיד ראתה את עצמה כיורשים הרוחניים של הדודג'רס: מעמד הפועלים מסכל את יאנקיז הדם הכחול (אפילו כפי, ציין בייקר, היאנקיז נטו לגייס יותר שחקנים צבעוניים מאשר המטס החל משנות ה-70). סיטי פילד אפילו לקח את רמזיו העיצוביים מאבטס פילד, הבית הישן של פלטבוש של הדודג'רס.

ניסיתי להסביר את זה לבן שלי, שתהה מדוע הכניסה הראשית של סיטי פילד נקראת על שם רובינסון כשהוא מעולם לא לבש מדי מטס (מבחינתי, בכל אצטדיון של ליגת העל צריך להיות רוטונדה של ג'קי רובינסון). אני גם מסביר איך אמי, שנולדה וגדלה בקווינס, הייתה מעריצה מושבעת של דודג'רס עד שעזבו את המטס לקליפורניה, ואימצה את המטס כששיחקו את העונה העגומה הראשונה שלהם ב-1962. לעולם לא אשכח את השמחה שלה כשהמטס. חתמו את סדרת העולם הראשונה שלהם ב-1969.

הייתי בהלם כשהבנתי שקאהן, שהיה בן 92 במותו ב-2020, ראיין את גדולי הדודג'ר פחות מ-20 שנה אחרי שפרשו, כשהם היו רק בסוף שנות ה-40 ותחילת שנות ה-50 לחייהם. הספר מסתכל אחורה על תקופתם כאילו ממאה אחרת, לא רק משני עשורים. אבל כל כך הרבה השתנה עד שאולי זה היה יכול להיות עוד מאה: מרטין לותר קינג מת. מלחמת וייטנאם השתוללה. השכונות ה"יהודיות" של ברוקלין היו פחות (זה היה שנים לפני הג'נטריפיקציה, ההגירה ההמונית של יהודי ברית המועצות והצמיחה הנפיצה של הקהילה האורתודוקסית החרדית).

כתוצאה מכך, ספרו של קאהן הוא לא רק נוסטלגי, אלא גם אלגי. בכתיבה על שחקן בייסבול מזדקן, הוא יכול היה לכתוב על דרך חיים: "כאשר הקריירה שלו בליגה הבכירה מסתיימת, כל הדברים יסתיימו. כמה גבוה שהוא זינק, הוא תמיד היה קשור לאדמה. התמותה מחבקת אותו. תור הזהב חלף כמו ברגע. כך יהיו כל הדברים. כך יהיו כל הרגעים. ממנטו מורי."

דילוג לתוכן