Search
'מועדון 2600' היא המסיבה הכי לוהטת של ברוקלין - לניצולי שואה

'מועדון 2600' היא המסיבה הכי לוהטת של ברוקלין – לניצולי שואה

(השבוע היהודי בניו יורק) – המוזיקה מתפוצצת באולם אירועים במידווד, ברוקלין – הכל מ-"Hava Nagila" ועד "My Way" של פרנק סינטרה. בלונים ורודים, סגולים וטורקיז מרחפים מעל השולחנות הגדולים שכל אחד מהם מתאים לתריסר אורחים.

רק אחרי הצהריים ביום שלישי, ומלצרים מסתובבים בחדר כדי לחלק ארוחת צהריים: כיכרות חלה מוזהבות וקנישים מתקלפים, מרק מהביל, מערך צבעוני של ירקות כבושים ועוף צלוי. כמה אורחים קמים ורוקדים; כמה זוגות מתנדנדים יחד במרכז החדר, בעוד קבוצת נשים צפות עושה את דרכן לחזית, אוחזות ידיים כשהן מתנדנדות יחד לצלילי המוזיקה. עשרות חוגגים אחרים נמצאים עמוק בשיחה אחד עם השני בעוד שחלקם יושבים לבד ומאזינים למוזיקה.

ההתכנסות היא לא בחגיגת בר מצווה, חתונה או תינוק שזה עתה נולד. במקום זאת, המסיבה היא לכבוד כל מי שנמצא בחדר: זהו מפגש לניצולי שואה המתגוררים בברוקלין. כמעט כולם כאן, כמעט 200 אנשים בסך הכל, הם ניצולים. הצעיר בחבורה בסוף שנות ה-70 לחייהם, המבוגר ביותר מ-100.

"כולם אומרים לי שלום – זה מה שאני אוהב בזה", אמרה ניצולה בשם קלרה לשבוע היהודי בניו יורק, והוסיפה כי בכל פעם שהיא שומעת קול של עובדת סוציאלית מתקשרת להזמין אותה למסיבה החודשית, "אני יכול להרגיש עור אווז." היא לא נשארת בסביבה כדי לענות על שאלות נוספות – המוזיקה מופעלת והיא שוב יוצאת לרקוד.

האורחים לובשים את הבגדים והתכשיטים האהובים עליהם ולעתים קרובות עושים את השיער והאיפור שלהם למסיבה. (ג'וליה גרגלי)

המכונה "מועדון 2600" – הומאז' למיקומה הקודם של המסיבה במרכז קשישים בשדרת אושן 2600 – מפגש חגיגי זה, שהחל לפני כמעט 20 שנה. נזרק מדי חודש על ידי מועצת הקהילה היהודית של Greater Coney Island, ארגון שירותים חברתיים ומרכז קהילתי בדרום ברוקלין. משנת 2018 המסיבה מתקיימת במרכז השמחה, אולם אירועים כשר.

"אני מאוד שמחה כשיש להם את הפגישות האלה ואני תמיד משתדלת לבוא", אמרה רות מרמלשטיין, ניצולה בת 95 ששוחררה מאושוויץ כשהייתה בת 16 ואשר גרה כעת בפלטבוש כבר יותר מ-70 שנים. "אני נהנה לפגוש כאן הרבה אנשים."

רות מרמלשטיין מושכת את השרוול כדי לחשוף את הקעקוע שמספר על גופה במהלך שהותה באושוויץ. על פרק ידה היא עונדת שעון שמכיל תמונה שלה ושל בעלה, ארנסט, שנפטר לפני 15 שנה. (ג'וליה גרגלי)

בנוסף לאורחי הכבוד, כתריסר מהעובדים הסוציאליים של JCCGCI – שלושה מהם דוברי רוסית, כמו רבים מהשורדים – מסתובבים בחדר. הם משוחחים ומקיבים עם הניצולים, כמו גם בודקים איתם כל סיוע שהם עשויים להזדקק להם בחייהם, החל מקביעת תור לרופא, עזרה בתיקונים ביתיים ועד סיוע בהכנות לחג.

"אם תקשיבו קצת, הם יתווכחו על מי יושב ליד מי ומי מקבל שירות ראשון – יש רמה מסוימת של חזרה לדרמה בתיכון", אמרה עליזה קלמן, מנהלת שירותי הלקוחות לשואה ניצולים ב-JCCGCI, שהיה העובד הסוציאלי הראשון של התוכנית בשנת 2012. "אבל הם כל כך מתוקים, כל אחד מהם."

"הם בנו כל כך הרבה – העבודה שלהם, המשפחות שלהם, המורשת שלהם", הוסיפה. "לכל אחד מהם יש סיפור כזה לשתף. כל אחד הוא אדם מרתק".

מוקדים חברתיים כמו זה הם רק אחד מהשירותים הרבים ש-JCCGCI, אחת מסוכנויות השירותים החברתיות הגדולות לניצולי שואה בעיר, מספקת לאוכלוסיית ניצולי ברוקלין. הם עושים זאת עם מענק מהועידה לתביעות חומריות יהודיות נגד גרמניה (המכונה גם ועידת התביעות) – שבשנה שעברה עמד על 57 מיליון דולר, על פי הודי פאליק, מנהל התוכנית הראשי של מערכות התמיכה לניצולי השואה של JCCGCI, מה שהופך את הארגון לארגון הגדול ביותר. זוכה ועידת התביעות בארץ. ה-JCCGCI הוא משאב חיוני בברוקלין, שם חיים כיום יותר מ-70% מ-14,700 ניצולי השואה בניו יורק, לפי דוח דמוגרפי שפורסם השבוע מוועידת התביעות.

"אנו אסירי תודה על תמיכתם הנדיבה", אמר פאליק. ובכל זאת, היא הוסיפה, "אין מספיק כספים זמינים כדי לענות על הצרכים של אוכלוסייה הרואית אך פגיעה זו. כואב לנו לא להיות מסוגלים לענות על הצרכים האלה בגלל חוסר יכולת, ומחריד שפשוט אין מספיק משאבים".

הפרק התקציבי הגדול ביותר של הארגון הוא ללא ספק סיוע בטיפול ביתי, אמר פאליק; זה כולל הערכת עצמאותו וצרכיו של הלקוח ואיוש מטפלים במשרה מלאה או חלקית. הם גם מספקים תחבורה, משלוח ארוחות חמות והסברה של Medicaid.

למרות ה אוכלוסיה מתמעטת של ניצולי שואה, JCCGI מקבל כחמש עד 10 הפניות של לקוחות מדי שבוע, אמר קלמן, עם רשימת המתנה של כ-275 אנשים שבשנה שעברה לקח 11 חודשים לסלק אותה. כדי להיות מסוגל לספק לכולם את הטיפול המלא שהם צריכים יעלה עוד 10 מיליון דולר, היא הוסיפה.

"כמה ארגונים אחרים בודקים את רשימת ההמתנה על סמך גילם. אני יכול להגיד לך – אם תסתכל סביב החדר הזה, לא תדע בן כמה מישהו," אמר קלמן. "יש לנו איש אחד שעדיין הולך לעבוד במחלקת OBGYN בבית החולים הרמב"ם. לעולם לא תדע שהוא מעל 100. אז יש לנו בן 79 שאין לו משפחה אחרת וילד נכה שהם אחראים עליו. אין תשובה נכונה."

קלמן הוסיפה שכאשר התחילה את עבודתה לפני 12 שנים, ה-JCCGCI עבדה עם כ-400 ניצולים. כיום משרת הארגון כ-3,000 ניצולים.

למרות א ירידה במספר הכולל של הניצולים החייםהדו"ח הדמוגרפי של ועידת התביעות מייחס את העלייה בצורך להזדקנות האוכלוסייה – הגיל הממוצע של ניצולי השואה בעיר ניו יורק הוא כעת 86. במקרים רבים, כאשר הניצולים מזדקנים ורואים עלייה בנכות, הם זקוקים לסיוע. בפעם הראשונה או דורשים יותר סיוע מאשר שנים קודמות.

"הנתונים שצברנו לא רק מספרים לנו כמה ואיפה נמצאים הניצולים, הם מעידים בבירור שרוב הניצולים נמצאים בתקופת חיים שבה הצורך שלהם בטיפול ובשירותים הולך וגדל", גדעון טיילור, נשיא ועידת התביעות. אמר. בשנת 2023 חילק הארגון יותר מ-118 מיליון דולר לסוכנויות בניו יורק המספקות שירותים לניצולי שואה. "עכשיו זה הזמן להכפיל את תשומת הלב שלנו על האוכלוסייה ההולכת ופוחתת זו. עכשיו הם הכי צריכים אותנו".

המסיבה החודשית של ה-JCC מספקת הזדמנות לשורדים להתחבר זה לזה בסביבה קלה, בעלת סיכון נמוך ומחויבות נמוכה.. (ג'וליה גרגלי)

המסיבה החודשית של ה-JCC מספקת הזדמנות לניצולים – בין אם הם צלולים ועצמאיים לחלוטין ובין אם הם דורשים טיפול במשרה מלאה – להתחבר זה לזה בסביבה קלה, בעלת סיכון נמוך ומחויבות נמוכה. עבור רוב המשתתפים, ה-JCCGCI מארגן הובלה, או אוספת אותם באוטובוס מיני (רבים גרים בפלטבוש, מידווד, קוני איילנד או בורו פארק) או מסדרים שירות לרכב.

יהודית וייס סיפרה שהיא התחילה להגיע למסיבות קלאב 2600 לפני ארבע שנים, כשבעלה מת. "הוא היה חולה לזמן מה, אז לא הלכתי לשום מקום. לא הכרתי אף אחד. התחלתי ללכת למקומות רק מאז שהוא נפטר", אמרה.

כעת, הצדדים הם הדרך העיקרית שבה היא נשארת מעורבת עם ה-JCCGCI. מדי חודש אוספים אותה לביתה בפלטבוש, מסיעים אותה למסיבה ומסיעים אותה שוב הביתה לאחר מכן. "אני הולך לראות אנשים", אמר וייס, בן 87. "אני הולך יותר (עכשיו) מכל השנים שלפני כן ביחד."

למרות הגילאים המתקדמים של המשתתפים, תמיד ניתן ליצור קשרים חדשים. במסיבה אחת לפני כמה חודשים חיכתה וייס לעלות לאוטובוס הביתה כששמעה אישה אחרת, קייטי לואי, מדברת הונגרית, שפת ילדותה. וייס שמע את הנשים מזכירות מפעל לבנים מסוים שהפך לגטו בדברצן, הונגריה, שבו רוכזו יהודים מקומיים רבים כדי להילקח למחנות ריכוז.

"אמרתי, 'היית שם? הייתי שם,'" וייס נזכרת שאמרה – ומתברר שהיא ולובי נפגשו בפעם האחרונה כאשר וייס הייתה בת 7 ולובי היה בן 10. שניהם זוכרים את המסע המטלטל בן שישה ימים שעברו באמצעות קרונות בקר ביוני. 1944 – וייס נלקח בסופו של דבר למחנה הריכוז טרזינשטט ולווי למאוטהאוזן.

"כל כך הרבה שנים מאוחר יותר, מעולם לא פגשתי מישהו שהיה במקום המסוים הזה באותו זמן", אמר וייס לשבוע היהודי בניו יורק. "זה מוזר. הרגשתי את עצמי שם, בן 7".

אוטובוס ממתין בחוץ כדי להסיע את האורחים לבתיהם וממנה. (ג'וליה גרגלי)

ובכל זאת, למרות חוויות קשות שעברו הניצולים במהלך השואה, האווירה באולם הקייטרינג היא חסרת דאגות בעליל. לקראת סיום המסיבה בת השעתיים, אחת העובדות הסוציאליות, זהבה בירמן וואלאס, צועדת למיקרופון ומאחלת "יום הולדת שמח" לבבי לכל מי שנמצא בחדר שחגג אחד מאז ההתכנסות האחרונה, מחלק ורדים כמתנות.

אדם אחד, עייף מהריקודים, קם לעזוב. "אני גר בקרבת מקום," הוא אמר, והסביר שהוא יכול ללכת הביתה ואין לו צורך באוטובוס.

חיוך ענק פורץ על פניו. "זה היה כל כך נהדר," הוא אומר לקלמן, מניח כובע על ראשו והולך לדלת הכניסה. "אני מרגיש כל כך שמח. תודה רבה לך."

דילוג לתוכן