Search
Jordan Harris

לשחקן ה-NHL היהודי השחור ג'ורדן האריס יש מטרה: לגוון את ההוקי

(Datilin) – כשגדל וצפה בהוקי, ג'ורדן האריס ידע כמה נדיר לראות שחקן כמוהו על הקרח. מתוך כ-700 שחקנים ב-NHL, רק כמה עשרות הם שחורים.

בשנת 2022 הצטרף המגן בן ה-23 של מונטריאול קנדיאנס לשורות שחקני ההוקי הצבעוניים. אבל האריס הוא גם אחד מתוך בערך תריסר יהודים בליגה, מה שמציב אותו במעמד של אחד: השחקן היהודי השחור היחיד של ה-NHL על הקרח.

כעת, בעיצומה של העונה השנייה המלאה שלו, האריס אמר לסוכנות הטלגרפיה היהודית שהגידול במשפחה יהודית דו-גזעית לימד אותו להתייחס לאנשים בצורה הגונה. זה "עזר לי מאוד במונחים של בניית מערכות יחסים", אמר.

הוא גם מקווה שהדוגמה האישית שלו יכולה לעורר ילדים אחרים לראות עתיד לעצמם בהוקי מקצועי. האריס הוא חבר בקואליציית NHL Inclusion Player, הפועלת כדי להפוך את הספורט למגוון יותר. ובסוף החודש שעבר, במהלך פאנל עבור הקנדים על גיוון בהוקי, הוא דיבר בפומבי על המורשת היהודית שלו וכיצד זה תורם למטרה.

"זה נהדר לחשוב שאולי יש שם כמה שחקנים צעירים ששומעים את הסיפור שלי ויכולים להתייחס אליו איכשהו. אני חושב שזה פנטסטי, "אמר האריס. "אני מקווה שיש ילדים שיקראו מאמר על זה או יראו דברים על קואליציית שילוב השחקנים שעשיתי ויקבלו השראה להמשיך בדרך."

יליד האברהיל, מסצ'וסטס, עיר על הגבול עם ניו המפשייר, האריס לא תמיד ידע את היקף שורשיו היהודיים. אביו פיטר, בעצמו שחקן הוקי לשעבר שנבחר על ידי הניו יורק איילנדרס ב-1986 אך לא הגיע ל-NHL, הוא יהודי וחצי שחור. האריס הצעיר הסביר שאביו אומץ מבית יתומים יהודי. אמו, שהיא לבנה, אינה יהודייה.

האריס אמר כי חג הפסח, אותו הוא ומשפחתו חגגו מדי שנה עם הצד של אביו במשפחה, היה שיא מיוחד.

"זה היה הערב האהוב עלי ואחי בשנה בגלל כל האוכל והמשפחה ורק ההתרגשות סביב כל המסורת", אמר האריס. "אנחנו לא דתיים מדי, אבל זה ממש ממש מגניב רק ללמוד יותר על התרבות שלי ומאיפה היא הגיעה".

הוא ואחיו עברו בדיקת DNA בקיץ שעבר שאישרה את מוצאם היהודי. הוא אמר שהתוצאות היו "ממש מסודרות לראות, אבל למען האמת לא שינו את ההשקפה שלי על המשפחה שלי", שאותה הוא כבר נחשב כיהודית.

"גדלתי בלי לדעת הרבה על המורשת שלי מצד אבא שלי, אבל זה לא הפחית מכמה קרובה המשפחה שלנו וכמה גאה שגדלתי כמו שהייתי", אמר. "עדיין ראיתי את עצמי כחלק מהמשפחה היהודית שלנו עוד לפני שידעתי את תוצאת ה-DNA שלי".

בהיותו מתגורר במונטריאול, אמר האריס שהוא עדיין לומד על הקהילה היהודית הגדולה של העיר – שעל פי ההערכות היא כ-90,000, השנייה בגודלה בקנדה אחרי טורונטו. האריס אמר שהוא חגג את ראש השנה שעברה עם חברתו והבוס שלה, שהוא יהודי, ומתכנן לבלות איתם גם את חג הפסח.

"זה ממש ממש מגניב רק להמשיך את המסורות האלה ולפגוש אנשים ולשמוע על הסיפורים והחינוך שלהם", אמר האריס. "וזה ממש ממש מגניב להיות במונטריאול וללמוד עכשיו על האוכלוסייה היהודית הגדולה שם."

גייב פולבר, מנחה שותף בפודקאסט הספורט "Menschwarmers" של ה-Canadian Jewish News, אמר ל-Datilin שהמסורות היהודיות וההוקי העשירות במונטריאול יכולות לעזור להאריס להשיג מעריצים חדשים.

"ההיסטוריה של קנדה היהודית בהחלט עוברת דרך מונטריאול", אמר פולבר. "יש המון אוהדי הוקי במונטריאול שהיו שם הרבה מאוד זמן, במיוחד אוהדי הוקי יהודים".

כשהמעריצים לומדים על הרקע היהודי של האריס, פולבר אמר, "הוא הולך לקבל מספר לא ידוע של מעריצים בן לילה".

בעיני פולבר, זהותו היהודית של האריס עשויה להיות בעלת ערך במיוחד במונטריאול, שאוהדיה בדרך כלל איטיים להתחמם לשחקנים אמריקאים שאינם דוברי צרפתית.

"אוהדי הוקי קנדי, בכל מקום, בכל עיר במדינה, אוהבים את השחקנים המקומיים שלהם", אמר פולבר. "אם אתה לא משם, כדי להיות אהוב, אתה צריך להיות קצת יותר. אז זו דרך מצוינת, לדעתי, עבורו להתחבר לקהילה".

לפחות מונטריאול יהודי אחד צפוי לפגוש את האריס – על הקרח, כלומר. דבון לוי, השוער היהודי של באפלו סברס, שיחק עם האריס באוניברסיטת נורת'אסטרן והוא מגיע מפרבר מונטריאול היהודי הכבד, דולרד-דה-אורמו. האריס אמר שהוא עשוי לראות את לוי גם מחוץ לעונת ה-NHL, מכיוון שמשפחתו של לוי הזמינה אותו לחגים יהודיים.

"זה מראה את הקהילה המהודקת, לא רק בספורט, אלא רק את הקהילה היהודית בכלל", אמר האריס.

האריס נבחר במקום ה-71 הכללי על ידי הקנדים בדראפט ה-NHL 2018 אך כבר התחייב ל-Northeastern, שם ישחק ארבע עונות לפני שיצטרף למונטריאול לסוף עונת 2021-2022.

האריס, שזכה לכינוי על ידי מאמן הקולג' שלו כ"ההגנה הטוב ביותר במדינה" במהלך שנתו האחרונה, היה כוכב בתום לב עבור הצפון-מזרח האסקי. כצעיר, האריס היה מועמד לחצי הגמר בפרס וולטר בראון לשחקן יליד אמריקה הטוב ביותר בניו אינגלנד (בו זכה השחקן היהודי אדם פוקס בשנת 2019), וכן היה מועמד לפרס Hobey Baker עבור ההוקי הגברים הטוב ביותר של ה-NCAA שחקן.

בתור בכיר, האריס נבחר לאולסטאר של הקבוצה הראשונה ולשחקן ההגנה הטוב ביותר בהוקי איסט, הקונפרנס של נורת'אסטרן.

מאז שהצטרף לקנדים, הידועים בכינויים "האבים" – קיצור של "התושבים", כינוי למתיישבים הצרפתים המוקדמים בקוויבק – אמר האריס שהיחסים שהוא יצר הם הבולטים ביותר.

"יכולתי להמשיך ולהמשיך על קהילת ההוקי וכמה היא קשורה", אמר האריס. "דיברתי יותר על הכללה בהוקי רק בגלל מערכות היחסים הנהדרות שהצלחתי לבנות במהלך השנים."

כמו בקבוצות רבות, הרוב המכריע של הסגל של האבס הוא אמריקאי או קנדי, אבל האריס משחק גם לצד חברי קבוצה מפינלנד וסלובקיה, שתי מדינות עם מעט אזרחים יהודים או שחורים.

"אני חושב שמה שטוב בלהיות חלק מצוות הוא שיש לך מטרה משותפת", אמר האריס. "כן, אולי יש שחקנים ממקומות שונים בעולם (שם) אין עם יהודים, בכל זאת שחקני הוקי. החוויה שלי עם הקנדים הייתה נהדרת כי כולם קיבלו יחס שווה".

האריס אמר שהוא שלח שאלות לגבי המסורות של משפחתו, אבל הכל בא ממקום של סקרנות.

"הרבה אנשים מופתעים לשמוע את העובדה שאני יהודי, או דו-גזעי, או מה לא, אבל אף אחד לא הסתכל עליי אחרת", אמר האריס. "הרבה אנשים היו סקרנים ושאלו על הרקע שלי ואני חושב שזה נהדר, כי ככל שתוכל ללמוד יותר על חברי הצוות שלך… אני חושב שזה רק יעזור למערכות יחסים."

האריס הוא חלק מסגל גדל והולך של שחקנים יהודים ב-NHL, שכוכבים כמו ג'ק יוז, יחד עם פוקס וזאק היימן, נמצאים בראשם. האריס אמר שהוא לא פגש רבים מחבריו היהודים אבל התבדח שהוא יכול להקים ועדה יהודית של NHL כדי לשנות את זה.

כחבר יהודי בקנדים, האריס הולך בעקבות האבס לשעבר כולל נייט תומפסון וג'ף הלפרן, שכיום הוא עוזר מאמן ב-Tampa Bay Lightning. ופולבר אמר שהוא מודע לפחות לשחקן יהודי שחור אחד שהופיע ב-NHL: פעם אחת באי ניו יורק ג'וש הו-סאנג, יליד טורונטו עם מורשת ג'מייקנית, סינית, אפריקאית ורוסית-יהודית.

האריס אמר שהוא מוקיר את ההזדמנות לעורר השראה בקרב אוהדים יהודים צעירים ולהיות חלק מנוכחות יהודית קטנה אך חיונית בליגה.

"אני חושב שזה לא ייאמן," אמר האריס. "זה מגניב, כי אתה זוכה לייצג משהו גדול מעצמך, ואני חושב שזה ממש ממש מיוחד."

דילוג לתוכן