Search
לאחר שה-USC ביטלה את סיום הלימודים על רקע מחאות ישראל, כמה סטודנטים יהודים מפקפקים במקומם בקמפוס

לאחר שה-USC ביטלה את סיום הלימודים על רקע מחאות ישראל, כמה סטודנטים יהודים מפקפקים במקומם בקמפוס

לוס אנג'לס (Datilin) – בתוך אוניברסיטת דרום קליפורניה הלל, היו סימנים לנורמליות. כמה תלמידים הכינו פיצה מצה בחצר, בעוד שאחר הקים מיצב אמנותי שהוקדש לשחקן לארי דיוויד. התלמידים והצוות שוחחו על תכניות תוכנית השבת של הערב.

אבל מחוץ לבניין, סטודנטים במרחק של רחוב אחד משם נשמעו רוכלים עוגיות ומוצרי מאפה אחרים ב"בייק סייל 4 עזה" המאולתרת שלהם. השולחן שלהם היה ערוך ליד דוכן אחר עם שלט גדול שהכריז ש"'אני עומד עם ישראל' שווה 'אני עומד עם רצח עם'".

וברחבה כמה צעדים משם, הסניף בלוס אנג'לס של הקול היהודי לשלום אירח מפגש פסח פרו-פלסטיני, עם מצות סטריט ובקבוקי מיץ ענבים. אחד מהמשתתפים החזיק כרזה גדולה עם "10 מכות עבודת האלילים הציונית".

הסצנה ביום שישי עוקבת אחר קטע כאוטי שבו USC ביטלה את נאום הפתיחה המתוכנן של הוולדיקטורית שלה, שגררה ביקורת על תוכן אנטי-ישראלי חריף ברשתות החברתיות שלה. לאחר מכן, USC ביטלה את רמקולי התחלת הסלבריטאים שלה, לפני שהודיעה ביום חמישי שכל אירוע תחילת הבמה המרכזית בוטל. הפגנות פרו-פלסטיניות פרצו בקמפוס, כפי שעשו ברחבי המדינה, והובילו ל-93 מעצרים ביום רביעי. לחלקים מהקמפוס יש כעת מחסומים ביטחוניים שאפשר להיכנס אליהם.

כל המצב, שזכה לתשומת לב תקשורתית בינלאומית, הוביל כמה סטודנטים יהודים להטיל ספק בביטחונם בקמפוס. סטודנטית ישראלית-אמריקאית אחת, שביקשה אנונימיות מחשש לגמול, אמרה שהיא הסירה את שרשרת ה-dog-tag שהיא עונדת לכבוד בני הערובה כדי להגן על עצמה, ויש לה חברים שעברו דוקס בגלל תמיכתם בישראל.

"אנחנו מורידים את הראש, אנחנו רק מנסים לעבור את שנת הלימודים", אמר התלמיד, מגמה ב' במדעי המוח שהוריו ישראלים. "זה בהחלט היה קשה כשיש מסוקים שמסתובבים 24/7 והחברים שלך מפרסמים דברים מלאי שנאה באינסטגרם".

התלמיד אמר כי תשומת הלב המוגברת ב-USC מקשה על ההתמקדות בבית הספר, גם כאשר בחינות הגמר נמצאות מעבר לפינה.

חלקים מהקמפוס של אוניברסיטת דרום קליפורניה סגורים על רקע הפגנות נגד ישראל שהביאו לביטול הסיום, 26 באפריל 2024. (ג'ייקוב גורביס)

"הקמפוס שלנו הפך להיות זרקור כזה", אמרה. "פעם זה היה מקום שבו למדנו ולמדנו, ועכשיו זה קופסת המתח הזה של המתח והחדשות וכל העיניים נשואות אלינו".

ברנדון טבאקולי, צעיר ונשיא המועדון Trojans for Israel של USC, אמר כי הימים האחרונים היו "מפוכחים ודי מזעזעים", במיוחד בגלל ש-USC אינו בית בדרך כלל לסוג התרבות האקטיביסטית הנתפסת כנפוץ בבתי ספר כמו הרווארד ואוניברסיטת קליפורניה, ברקלי.

"אין לנו בסיס פעיל סטודנטים מאורגן, אבל זה השתנה בשבוע האחרון", אמר טבאקולי ל-Datilin. "אני חושב שזה היה די מזעזע עבור הרבה סטודנטים יהודים בקמפוס הזה שלא רגילים לראות את שנאת ישראל שמוצגת בקביעות בקמפוס כמו UC ברקלי".

טבאקולי אמר שכל הפרק, החל בבחירת הוולדיקטור, היה "ניתן למנוע לחלוטין".

"אני מאמין שאם האוניברסיטה תעשה את בדיקת הנאותות שלה, ותראה את הפצת האנטישמיות שהפעיל והביע את האנטישמיות, לא היינו בעמדה הזו", אמר, "הקמפוס שלנו לא ייראה כיעד לאנטי- אקטיביזם ישראלי".

ג'ונתן גרינבלט, מנכ"ל הליגה נגד השמצה, ביקר ב-USC הלל ביום שישי כדי לשוחח עם צוות ומנהיגי סטודנטים. גרינבלט אמר שהוא ביקר בכמעט תריסר קמפוסים בחודשים האחרונים. (USC הלל הצביע על ההצהרה שפרסמה באינסטגרם ביום רביעי אך סירב להגיב יותר.)

"סטודנטים יהודים הופיעו כדי ללמוד, להתנסות בקולג', ואז מוצאים את עצמם נלכדים במערבולת הזו", אמר ל-Datilin. "הם מוצאים את עצמם מושפעים עמוקות מהטרגדיה של ה-7 באוקטובר, מושפעים מאוד ממות אזרחים בעזה. אני חושב שהם מרגישים באופן כללי חמלה לגבי אובדן החיים מכל הצדדים, ובכל זאת, ממש מוטרדים מפעילויות מסוג זה בקמפוס, שהן הרבה מעבר לפרמטרים של מחאות טיפוסיות".

גרינבלט אמר שה-ADL תומך בחופש הביטוי ובתיקון הראשון, אך אמר שהוא רואה בחלק מהרטוריקה בקמפוסים של המכללות מעבר לתחום של מה שאוניברסיטאות – והחוק – צריכים לאפשר.

"חופש הביטוי אינו החופש להשמיץ אנשים בגלל אמונתם, וחופש הביטוי אינו החופש להסית לאלימות כלפי אנשים בגלל הלאום שלהם", אמר. "חופש הביטוי, אתה צריך לאפשר את זה. אבל לשבת מול הלל ולצרוח על התלמידים היהודים שנכנסים פנימה לארוחת שבת, או לטקס הבדלה ולקרוא להם 'רוצחי תינוקות' זה שונה". לא היה ברור אם גרינבלט מתכוון לתקריות ספציפיות.

גרינבלט אמר כי האוניברסיטאות צריכות לעשות יותר כדי להבטיח את בטיחות הסטודנטים, כולל על ידי אכיפת קוד ההתנהגות שלהן, איסור כיסוי פנים מלא ותיאום עם רשויות החוק המקומיות.

טבאקולי אמר כי האופן בו USC, והקמפוסים בכלל, התייחסו לפעילות פרו-פלסטינית בהשוואה להסברה פרו-ישראלית הובילה לסטנדרט כפול באכיפת חופש הביטוי.

"מעולם לא הבנתי למה, כשיש קנאות נגד סטודנטים יהודים, אנחנו צריכים להעלות שיחה על חופש הביטוי, אבל כשיש קנאות כלפי מישהו אחר, אנחנו מגנה זאת בבירור כקנאות", אמר. "זה פוגע באופן אישי שאני כסטודנט יהודי צריך להוכיח לאנשים אחרים שמה שאני חווה הוא הפחדה, שנאה והטרדה".

הסטודנט הישראלי אמר שרבים מהפעילים שהיו מעורבים בהפגנות ב-USC בימים האחרונים אינם סטודנטים.

"לא סטודנטים מגיעים לקמפוס שלנו ורק מעכבים את הסביבה ומגבירים את המתח בקרב הסטודנטים", אמרה. "לא סטודנטים מציתים את הלהבה הזו."

לפחות חלק מהמשתתפים במפגש פסח "קול יהודי לשלום" בקמפוס, שמשך כמה עשרות אנשים והתקיים במרחק רחוב מהלל, לא היו קשורים ל-USC. הקבוצה התכנסה סביב בד גדול מבד מעוטר בדימויים מצלחת הסדר מסורתית.

בין נאומים ושירים, הקבוצה אף עיבדה טקסטים ומנהגים שונים מההגדה, לרבות אמירת 10 המכות תוך טבילת האצבע ביין. בגרסה זו, למכות היו משמעויות מקבילות הקשורות למלחמת ישראל-חמאס – המים שהופכים לדם, למשל, ייצגו את המחסור במי שתייה בטוחים בעזה.

בנג'מין קרסטן, סטודנט יהודי לתואר שני ב-UCLA שסייע בתכנון האירוע, אמר ש-JVP בחר להשתמש בפסח כדי "להמשיך לקרוא לנשיא ביידן לפעול לקראת הפסקת אש קבועה בעזה".

קרסטן, שהיה מעורב גם בהפגנות השבוע ב-UCLA, אמר שיש לו "הרבה אמפתיה וחמלה" כלפי סטודנטים יהודים שחשים לא בנוח או לא בטוח כשהם שומעים משפטים כמו "מהנהר לים, פלסטין תהיה חופשית ", שהושמע שוב ושוב באירוע הפסח של JVP. קבוצות יהודיות רבות מאמינות שהביטוי הוא אנטישמי.

"אני חושב שחשוב שנחשוב על ההבדלים בין אי נוחות וחוסר ביטחון ושנאה", אמר. "אני באמת מקשיב לדברי הפלסטינים כשהם אומרים שכשהם משתמשים בביטוי 'מהנהר לים', הם קוראים לצדק ולשוויון לכל מי שחי בארץ הזאת".

הקול היהודי לשלום, קבוצה אנטי-ציונית, ערכה כינוס פסח בקמפוס אוניברסיטת דרום קליפורניה, 26 באפריל 2024 (ג'ייקוב גורוויס)

קרסטן הוסיפה: "הייתי מזמינה אנשים שמרגישים לא בנוח להבין שזה משחרר להיכנס למעשה לקהילה יהודית שמכירה בכך שבטיחות מגיעה מסולידריות עם כל האנשים המודחים לשוליים".

בחזרה להלל, הכנת פיצה מצה נמשכת. ג'ייסון, סטודנט לקדם-בריאות צעיר שסירב לחלוק את שם משפחתו, אמר שהוא בוחר אם לענוד את שרשרת המגן דוד הגדולה שלו בהתאם למקום שבו הוא נמצא ועם מי הוא נמצא.

"קיבלתי את המצב, אבל זה לא שינה את האופן שבו אני חושב על הזהות היהודית שלי", אמר.

ג'ייסון אמר שבשבועות האחרונים היה קשה לנווט בסביבה ב-USC, במיוחד כשהמתח מההפגנות החל לחלחל לכיתה, שם אמר שהשיחות בעבר היו הרבה יותר אזרחיות.

עבור חלק מהתלמידים, המצב עורר הלם – ואפילו צחוק – יותר מפחד.

"אני לא באמת מרגיש מפחד, אני מוצא את זה קדחתני, כאוטי ומגוחך", אמר קיילב אואנונו בשנה הראשונה. הוא אמר שכאשר ראה את ההפגנות הפרו-פלסטיניות, "הייתי מזועזע ובכנות צחקתי בגלל כמה זה היה אבסורדי".

ולגבי טבאקולי, עם סיומו של הסמסטר, הוא אמר שהוא צריך להתמקד בלימודים, לא לדאוג לביטחונו.

"יש לי עבודות ופרויקטי גמר שיגיעו בסוף השבוע הזה. אני צריך להיות מוכן לבחינות הגמר שלי בשבוע הבא", אמר. "אני מאמין שזה מייצג את החוויה של כל הסטודנטים היהודים בקמפוס הזה – אנחנו רק רוצים להיות כמו כל סטודנט אחר בקמפוס, כמו כל טרויאני אחר".

הוא המשיך: "זה לא צריך להיות בראש סדר העדיפויות שלי להיות או להרגיש בטוח. זה צריך להיות בראש סדר העדיפויות שלי להיות הסטודנט הכי טוב שאני יכול להיות ולסגור את הסמסטר הכי טוב שאני יכול. זה בראש סדר העדיפויות של האוניברסיטה לוודא שאני (בטוח) ואני מרגיש כך".

דילוג לתוכן