Search
Harvard Yard gate.

לאחר שהובילו קריאות להדיח את נשיא הרווארד, מבקרים יהודים מכוונים אל חוקר יהודי העומד בראש כוח המשימה לאנטישמיות

(Datilin) – מבקרים יהודים בולטים של אוניברסיטת הרווארד מתנגדים למינוי פרופסור למדעי היהדות ליו"ר משותף של צוות המשימה האנטישמיות החדש של בית הספרבטענה שדעותיו על ישראל והאנטישמיות פוסלות אותו.

המחלוקת האחרונה בהרווארד החלה ביום שישי, כאשר דרק פנסלר, מנהל המרכז ללימודי יהדות בבית הספר, נעזר בשיתוף פעולה להוביל את כוח המשימה החדש. זמן קצר לאחר מכן, פנסלר הותקף מצד נשיא הרווארד לשעבר, לארי סאמרס, כמו גם ביל אקמן, הבוגר של הרווארד ופעיל קרנות גידור שהוביל בעבר קריאות התפטרותה של נשיאת הרווארד לשעבר, קלודין גיי. עד מהרה הצטרף אליהם ג'ונתן גרינבלט, מנכ"ל הליגה נגד השמצה.

בתגובה, בית הספר הכפיל את מינויו של פנסלר, וקבוצה של אקדמאים יהודים מדברת להגנתו.

הוויכוח פורץ חודש לאחר סכסוך דומה שהתנהל באוניברסיטת סטנפורד, שם היו"ר המשותף של כוח המשימה לאנטישמיות, ארי י. קלמן, פרש מתפקידו בעקבות קווי ביקורת כמעט זהים.

יחד, הפרקים מדגימים שכוחות משימה אנטישמיות – שעליהם הכריזו מספר אוניברסיטאות מאז פרוץ מלחמת ישראל-חמאס – הופכים לחזית נוספת לוויכוח. הם מצביעים על חלוקה פנים-יהודית בשאלות העומדות בלב המאבק באנטישמיות, ועליהן זוכים היהודים לענות עליהן.

כוח המשימה החדש בהרווארד מחליף קבוצת ייעוץ אנטישמיות שהייתה לגיי נוצר בעקבות התקפות חמאס על ישראל ב-7 באוקטובר, וכך היה זכה לביקורת מיהודים בשמאל על ההדרה פנסלר – חוקר היסטוריה יהודית מודרנית, ציונות וישראל. נשיא הרווארד, אלן גרבר, הכריז על כוח המשימה החדש ביום שישי, לצד אחד המתמקד באיסלאמופוביה, ואמר כי הוא יעמוד בראש משותף על ידי פנסלר והפרופסור לעסקים רפאלה סדון.

סאמרס ואקמן טענו כי פנסלר מחזיק בדעות שאינן בקנה אחד עם הזרם המרכזי היהודי. הם מתנגדים מכתב שחתם פנסלר, לפני אוקטובר, שהשתמש במילה "אפרטהייד" כדי להתייחס לישראלשליטתה של הפלסטינים. הם גם הזכירו את ההערה שלו הסוכנות היהודית לטלגרפיה מוקדם יותר החודש, שכמה קולות "הגזימו" את רמת האנטישמיות בהרווארד.

בנוסף, הם ציטטו את הביקורת שלו על ההגדרה של האגודה הבינלאומית לזיכרון השואה לאנטישמיות, הכולל צורות מסוימות של ביקורת ישראל. ההגדרה אומצה על ידי מאות ממשלות וגופים אחרים, אך מתנגדיה אומרים שהיא עלולה לצנן את הביקורת הלגיטימית על ישראל.

ב-X, לשעבר טוויטר, סאמרס כינה את המינוי של פנסלר "בעייתי ביותר". הוא האשים את פנסלר בכך ש"מזער בפומבי את בעיית האנטישמיות של הרווארד, דחה את ההגדרה שבה השתמשה ממשלת ארה"ב בשנים האחרונות של אנטישמיות כרחבה מדי, עורר את הצורך במושג הקולוניאליזם של המתנחלים בניתוח ישראל, המכונה ישראל כאל מדינת אפרטהייד ועוד".

במאי האחרון הכריז ממשל ביידן על אסטרטגיה למלחמה באנטישמיות שמכירה בהגדרת IHRA כמסגרת ה"בולטת" ביותר של אנטישמיות, אך לא אימצה אותה באופן בלעדי.

אקמן כתב בפלטפורמה כי "הרווארד ממשיך בנתיב החושך", ופרסם מחדש את הטיעונים של סאמרס נגד פנסלר.

גרינבלט צייץ שכוח המשימה הציע "שיעורים כיצד לא להילחם באנטישמיות, מהדורת הרווארד. התחל במתן שם של פרופסור שמוציא דיבה על מדינת היהודים וטוען ש'ורידי שנאה עוברים דרך הציוויליזציה היהודית' לכוח המשימה שלך לאנטישמיות. בלתי נסלח לחלוטין. זו הסיבה שהרווארד נכשל, נקודה".

נראה שגרינבלט מצטט קטע מספרו של פנסלר מ-2023, "ציונות: מדינה רגשית", שבו ציין שיהודים שחיו כמיעוט קטן ולעתים קרובות נרדף באירופה פנטזו לעתים קרובות על נקמה נגד נוצרים. פנסלר כותב גם כי רגשות אחרים עברו גם בקהילות יהודיות שלימים יאמצו את הציונות, כולל אהבה, תקווה, כבוד וסולידריות.

בהצהרה ל-Datilin בעקבות הביקורות של סוף השבוע, אמר פנסלר כי הוא "מסור לחינוך ולרווחתם של התלמידים שלנו".

הוא הוסיף, "אני רואה בכוח המשימה בנושא אנטישמיות הזדמנות חשובה לקבוע את אופי והיקף האנטישמיות וצורות עדינות יותר של הדרה חברתית המשפיעות על סטודנטים יהודים בהרווארד. רק עם המידע הזה ביד יכולה הרווארד ליישם מדיניות אפקטיבית שתשפר את חיי הסטודנטים היהודים בקמפוס".

הרווארד גם עומד מאחורי מינויו של פנסלר, ומכנה אותו "מלומד בעל שם" ש"נחשב מאוד כסמכות מובילה בתחומו" בהצהרה שלו ל-Datilin.

ההצהרה הוסיפה כי פנסלר "ניגש למחקר ולהוראה שלו בפתיחות ובכבוד לנקודות מבט סותרות ולגשת לנושאים קשים בזהירות ובהיגיון", ו"מחויב עמוקות להתמודדות עם אנטישמיות ולשפר את החוויה של סטודנטים יהודים בהרווארד. ”

בזמן שהביקורת של סאמרס ואקמן התפשטה ברשת, גם קונסורציום בולט של חוקרים יהודים התבטא להגנתו של פנסלר. בהצהרה ל-Datilin ביום שני, האקדמיה האמריקאית למחקר יהודי אמרה כי היא "מבוהלת" מההתקפות על פנסלר, והוסיפה כי הן "עשויות לגרום לנזק ארוך טווח לתחום" לימודי היהדות.

"פרופסור פנסלר הוא מלומד פורה בעל מוניטין בינלאומי מדהים, שספריו הרבים עוסקים בהתפתחות ההיסטורית של רבים מהנושאים המעוררים דאגה באוניברסיטאות שלנו כיום: אנטישמיות, ציונות, יהודים וצבא ותולדות ישראל". אמר. "דווקא סוג זה של מומחיות נדרש ברגע הנוכחי".

זו לא הפעם הראשונה שהמאמצים של הרווארד במאבק באנטישמיות מושכים תגובה נגדית. סאמרס, אקמן ומבקרים אחרים הטיחו בתחילה את גיי על מה שהם כינו תגובה פושרת למתקפה של חמאס על ישראל ב-7 באוקטובר. מאוחר יותר הוכתרה גיי לאחר שימוע בקונגרס שבו היא, יחד עם מנהיגי שני בתי ספר עילית אחרים, סירב לומר שהקריאה לרצח עם של יהודים מפרה את חוקי הקמפוס.

בימים שלאחר העדות הקונגרסית של גיי, הרב דיוויד וולפה ירד מכוח המשימה לאנטישמיות שהרכיבה. וולפה, במשך עשרות שנים רב קהילה בולט בלוס אנג'לס, אמר שהגוף הוא תגובה לא מספקת לגודל המשימה של המאבק באנטישמיות. בהודעתו על כוח המשימה החדש ביום שישי, בית הספר אמר שקבוצת הייעוץ של גיי "סיימה את עבודתה".

חקירה פדרלית של כותרת VI בנושא זכויות האזרח נפתחה בהרווארד בשל טיפולה בתקרית אנטישמית לכאורה בקמפוס; קוֹנגרֶס פתחה גם בחקירה משלה בנושא אנטישמיות בהרווארד.

דילוג לתוכן