Search
First responders tackle a fire at the Nevele Grand Hotel, near the Catskills town of Ellenville, March 19, 2024. (Courtesy/Eric Helgesen)

חגורת הבורשט בוערת: בקטסקילס, אתרי נופש נטושים ממשיכים לעלות באש

(השבוע היהודי בניו יורק) – בלילה קר בשבוע שעבר שמעה ברברה הוף, בעלת חנות עתיקות בקטסקילס, מחברה במכבי האש המקומית שמלון גרנד נבלה נשרף.

הוף, המתגוררת בעיירה קראגסמור בהרי שוואנגונק, השפילה מבט אל העמק שמתחת לביתה. היא ראתה מרחוק כתם של להבות כתומות ממוסגרות על ידי צלליות של עצים כהים.

הוף, בן 70, זוכר עידן אחר, לפני עשרות שנים, שבו נבלה היה מקום מפלט קיץ שוקק עבור קהל לקוחות יהודי ברובו. פעם, אתר נופש מפואר זה התהדר ב-430 חדרים, שני מגרשי גולף, משטח החלקה על הקרח ובריכת שחייה.

כעת, זו הייתה השריפה השנייה במלון נטוש שהוף ראתה מנקודת התצפית שלה על ראש הגבעה תוך פחות משנה, לאחר שהמלון הומואק עלה באש במהלך הקיץ.

שני המלונות היו פעם נכסים משגשגים בחגורת הבורשט, הכינוי לאוסף של אתרי נופש ובונגלוס לחופשה ברחבי מחוזות סאליבן, אלסטר ואורנג' בניו יורק, שמשכו המוני מבקרים יהודים באמצע המאה ה-20 והותירו חותם בל יימחה בקומדיה האמריקאית. , קולנוע ותרבות. יותר מחצי מאה מאוחר יותר, כל המלונות הבולטים לשעבר מושבתים וכיום הם נטושים ורעועים.

במהלך השנתיים האחרונות, הם נשרפו – ואף אחד לא יודע למה.

לפחות ארבעה מלונות בולטים בעבר עלו באש מאז קיץ 2022, והרסו מבנים שלא בשימוש באופן חלקי או מלא. מכבי האש המקומיים חקרו את התקריות אך הגיעו למספר מוביל. בינתיים, הם מפריכים במקביל תיאוריות קונספירציה אנטישמיות לגבי השריפות.

עבור תושבי Catskills ותיקים כמו הוף, השריפות מתעוררות מחדש צער על פרק דועך בהיסטוריה היהודית האמריקאית. כמה תושבים מבוגרים עבדו פעם בבתי המלון, והעניקו להם קשר אישי לנכסים השרופים.

"הנבלה, באמת יש לה חלק מיוחד בלב של כולם", אמרה. "כולם עבדו בכל מקום אבל הנבלה באמת הייתה הגדולה ביותר. זה היה ה מלון. זה עם הפרסומות בטלוויזיה".

היא הוסיפה, "כל המלונות מאוד סנטימנטליים לכולם כאן. זה היה עצוב לראות את זה קורה".

שרשרת השריפות החלה ב-16 באוגוסט 2022, כאשר בניין בן שלוש וחצי קומות נשרף במלון גרוסינגר'ס Catskills Resort – המלון שהיווה השראה לסרט "ריקוד מלוכלך". עמוד העשן היה "נראה למספר קילומטרים", מכבי האש המקומיים, בעיירה ליברטי, אמר בזמנו.

לאחר מכן הגיעה שריפה שבערה במשך שש שעות במלון פינס ריזורט בפאלסבורג ביוני 2023, משאיר מקום שאירח פעם כוכבים כולל באדי האקט וטוני בנט בהריסות. ואז, בחודש שלאחר מכן, ההומאק עלה באש פעמיים בשבוע אחד. לבסוף, ביום שלישי, 19 במרץ, עלו להבות בנבלה.

בכל ארבעת המקרים, המשטרה הממלכתית והמקומית לא דיווחה על כל מוביל, אם כי במקרה של הומואק, משטרת המדינה אמרה כי הייתה "היסטוריה ארוכה של מסיגי גבול" באזור, ומקרים של מדורות באתר ושריפות על מגרשי הכדורסל והטניס של מקום האירוח. בגרוסינגר הכבידו את הכבאים מהידרדרות הנכס, כאשר שער נעול חוסם את הכניסה ומחסומי בטון וצמחייה מגודלת חוסמים את הגישה לכבאיות.

הנבלה נותרה נגישה מהכביש דרך פרצה בגדר ביטחון ובטיפוס על שלד גשר על פני נחל. ונדלים שרבטו גרפיטי על חזית חנות המקצוענים בגולף וניפצו את חלונות הבניין, והותירו את הרצפה הזרועה בפסולת זרועה ברסיסי זכוכית. קטטיילים צמחו על מדרגות הג'קוזי החיצוני.

הרשויות שוללות הסבר אחד שהוא מעט פופולרי באזור, אם לשפוט מקבוצות פייסבוק מקומיות: "ברק יהודי". תיאוריית הקונספירציה האנטישמית מתייחסת להצתה שמטרתה גביית כספי ביטוח. הוועד היהודי האמריקאי אומר הביטוי "מושרש בסטריאוטיפים יהודיים של קמצנות ותאוות בצע".

נכון מיום שני אחר הצהריים, בפוסט אחד בפייסבוק על השריפה בנבלה יש 43 תגובות מתחתיו; 10 מהם מציעים שיהודים הציתו את האש למטרות נבזיות. סדרה של פוסטים נוספים בפייסבוק על שריפות המלונות באזור משכו תגובות דומות.

"איך מונעים את האסבסט מעלויות הניקוי, שורפים אותו ברק יהודי מכה שוב", נכתב בתגובה אחת בפייסבוק. "היהודים עושים שם ברק כדי להשיג כספי ביטוח", אמר אחר.

מגיבים אחרים פרסמו גרפיקה של יהודים עם כובעים שחורים קורצים או מדליקים נרות.

ג'ורג' באד, מפקד מכבי האש במחוז הכבאות של אלנוויל שהגיב לתקרית נבלה, גינה את הקונספירציות כחסרות בסיס, "הערות לשון הרע".

"אסור לקהילה היהודית להכות על השריפות האלה בחגורת הבורשט", אמר באד לשבוע היהודי בניו יורק.

אף גורם ברשות לא העלה טענות המצביעות על כך שהשריפות הוצתו בכוונה על ידי בעלים. הוף אמר שקשה לסייר ולשוטר בנכסים העצומים וכי נוודים ומסיגי גבול פגעו באתרים.

"המונח הזה, 'ברק יהודי', זה מונח נורא וראיתי בורשט בלטר זורקים אותו שם בימים האחרונים בקבוצות פייסבוק וזה כל כך מפריע לי", אמרה מריסה שיינפלד, צלמת יהודייה שגדלה בקטסקילס. שיינפלד תיעד את אתרי הנופש הנרקבים בספר צילומים עטור שבחים משנת 2016, "חגורת הבורשט: ביקור מחדש בשרידי ארץ החופשות היהודית של אמריקה".

השריפה בנבלה הרסה בניין אחד הידוע בשם הווינטר לודג', אבל המגדל בן 10 הקומות הדו-דקגונלי של אתר הנופש, המאפיין המובהק ביותר שלו, לא הושפע. תמונות מהמקום הראו כבאים נאבקים בשריפה עם סולמות, בעוד להבות כיכלו את הבניין מתוך קירותיו הניתזים בכתובות גרפיטי. האש הפכה את שמי הלילה לכתום ואורות מהבהבים הטילו זוהר אדום על חזית הבניין.

הנבלה נסגרה ב-2009 לאחר יותר מ-100 שנות פעילות. בשנה שעברה, הנכס נרכשה על ידי קבוצת הנדל"ן סומרסט פרטנרס בניו יורק לפיתוח מחדש. מהמשרד לא נמסרה תגובה.

הוף אמר שהשריפה בנבלה פגעה בקהילה קשה יותר מהאחרים. היא מכירה את משפחת סלוצקי, הבעלים לשעבר של אתר הנופש, וסיפרה שהם גרו בלודג' החורף, הבניין שנשרף.

"זה היה עצוב מאוד כי בתור ילדה נהגתי להחליק על הקרח במפלים, שהוא מלון אחות", אמרה. "חיי המלון היו חלק מהחיים שלי"

השריפות משכו צער ברבעים אחרים כסמל להתפרקותה של חגורת הבורשט לאחר תקופת הזוהר שלה באמצע המאה. האזור ירד בסוף המאה ה-20 כאשר האנטישמיות שאסרה מיהודים מבתי מלון רבים אחרים דעכה, הטיסות הפכו סבירות יותר והיהודים השתלבו יותר ויותר בחברה האמריקנית הרחבה יותר.

עניין בחגורת הבורשט יש ראה התעוררות בשנים האחרונות, עם מוזיאון המוקדש לעידן העבר נפתח באלנוויל, ליד הנבלה (הוף נמצא במועצה המייעצת שלו). ביולי האחרון התארגן המוזיאון חגיגת חגורות הבורשט הראשונה אי פעם באלנוויל. עוד יוזמה, פרויקט הסמן ההיסטורי של חגורת בורשט, מציבה לוחות מתכת גדולים בעיירות באזור המנציחות את ההיסטוריה היהודית שלה. הפרויקט נועד גם להגביר את הכלכלה המקומית, שנאבקה מאז קריסת ענף התיירות.

שיינפלד צילמה את ארבעת אתרי הנופש שעלו באש עבור הספר שלה. היא אמרה שיותר ממחצית מהאתרים שצילמה עבור ספרה אינם עומדים עוד, מה שהופך את מאמצי ההנצחה לחשובים עוד יותר. היא מאמינה ששימור הזיכרון של בתי המלון – אם לא המבנים האמיתיים שלהם – מרגיש דחוף יותר כעת, שכן האנטישמיות שהזינה פעם את הצורך בחגורת הבורשט שוב ​​הרימה את ראשה.

"לא רק שההיסטוריה שלנו והמקומות האלה של היסטוריה יהודית כה משמעותית דועכים ומתפוררים, עכשיו הם בוערים", אמרה. "זה דבר עצוב, טרגי."

דילוג לתוכן