Search
הסיפור האמיתי מאחורי 'חיים אחד', הסרט בכיכובו של אנתוני הופקינס בתפקיד ניקולס וינטון, שהציל ילדים יהודים מהנאצים

הסיפור האמיתי מאחורי 'חיים אחד', הסרט בכיכובו של אנתוני הופקינס בתפקיד ניקולס וינטון, שהציל ילדים יהודים מהנאצים

(Datilin) – בפרק משנת 1988 של תוכנית הטלוויזיה הבריטית "That's Life", סוכן המניות הבריטי ניקולס ווינטון הוזמן לשבת בקהל כשהמארחת אסתר רנצן גילתה לו בדרמטיות שהקהל כולו מורכב מהילדים היהודים – כיום מבוגרים – הוא הציל בזמן השואה.

הקליפ סוחט הדמעות הזה הופך מעת לעת ויראלי ברשתות החברתיות, אבל עכשיו, הסיפור של וינטון מגיע למסכים גדולים יותר – בסרט דרמטי, "חיים אחד", שם הוא מוצג על ידי השחקן זוכה פרס האוסקר, אנתוני הופקינס, פעמיים.

הופקינס הייתה בחירת הליהוק של בתו של ווינטון, שמתה בזמן שצולם, שבע שנים אחרי אביה. כבר, הסרט הצית ביקורת – ועדכון מהיר – על חומרי קידום מכירות שלא כללו שפה על זהותם היהודית של הילדים. הסיפור המלא על נושא הסרט מורכב עוד יותר, עם קשרים לג'יסליין מקסוול, טבעת זהב, התלמוד וכמובן הסאגה הטרגית של יהדות אירופה.

תפקידו של ווינטון בסאגה ההיא בקושי היה מובטח. וינטון (במקור "ורטהיים"), נולד להורים גרמנים-יהודים בלונדון ב-1909, הוטבל לכנסייה האנגליקנית, וכמבוגר, מעולם לא היה מנוי לשום דת.

סר ניקולס וינטון עומד מול רכבת הקיטור טורנדו שהביאה מפונים ב-1939 לתחנת הרכבת ליברפול סטריט ב-4 בספטמבר 2009 בלונדון, אנגליה. (פיטר מקדיארמיד/Getty Images)

בגיל 29, הוא היה סוכן מניות שתכנן לעשות סקי בשוויץ עם חברים, כששותפו לטיול, המורה מרטין בלייק, התקשר ואמר שהטיול יצא לדרך – במקום זאת הוא נוסע לפראג.

"יש לי משימה מעניינת ביותר ואני צריך את עזרתך", נזכר וינטון שאמר בלייק. "בוא כמה שיותר מהר. ואל תטרחו להביא את המגלשיים שלכם."

בלייק עבד עם הוועד הבריטי לפליטים מצ'כוסלובקיה, ארגון שהוקם להצלת יהודים וקבוצות מיעוטים אחרות שמטרתן הנאצים בחבל הסודטים שסופח לאחרונה.

אבל המשיכה של עובדת סוציאלית ופעילה יהודיה צ'כית, מארי שמולקה, היא שהביאה בסופו של דבר את וינטון לפרויקט בהשראת ה-Kindertransport הצ'כית שאורגנה על ידי המרצה באוניברסיטה הבריטית דורין ורינר. שמולקה, שלא מוזכר לעתים קרובות בדיווחים על מאמציו של וינטון ואינו מוצג בסרט, ביקר באזורים שבהם רוכזו פליטים ואסף ראיות כדי לגייס תמיכה ציבורית, והתחנן בפני שגרירים זרים שבסיסם בפראג ולסוכנויות יהודיות בחו"ל, בתקווה מישהו היה לוקח אותם. אבל בריטניה תיקח רק ילדים ללא ליווי.

בשלושת השבועות הראשונים של ינואר 1939, וינטון עבד בעיקר מחוץ לבית מלון בפראג, תיאם ואיסוף בקשות מהורים שחיפשו בית לילדיהם מחוץ לצ'כוסלובקיה. הוא גם צילם את הילדים, שלאחר מכן אמר שהם משכנעים יותר עבור משפחות פוטנציאליות מאשר רשימת שמות בלבד.

בחזרה בבריטניה, עדיין עבד בעבודתו בבורסה, וינטון ועוזריו ואמו גייסו כספים, אספו או זייפו את מסמכי הנסיעה של הילדים, וגם פרסמו פרסומות בעיתונים כדי למצוא להם בתי אומנה.

ב-14 במרץ 1939, יום לפני פלישת גרמניה הנאצית למחוזות צ'כיה בוהמיה ומורביה, נסעה הרכבת הראשונה מבין שמונה רכבות שהכילו 699 ילדים, רובם יהודים, לבריטניה. רכבת תשיעית הייתה אמורה לצאת ב-3 בספטמבר, אך נעצרה – גרמניה פלשה לפולין יומיים קודם לכן, החלה רשמית במלחמה, והגבולות נסגרו. לא ידוע על אף אחד מכ-250 הילדים ברכבת ההיא שרד.

בתחילת המלחמה הוא עבד עבור הצלב האדום כנהג אמבולנס בצרפת ובאנגליה בתקופת הבליץ של לונדון, מאוחר יותר הצטרף לחיל האוויר המלכותי הכשרה טייסים ותיעד את ההרס שראה בצילומיו. בשנים שלאחר המלחמה הצטרף לארגון הפליטים הבינלאומי, ופעל להשבת סחורות שנבזזו על ידי הנאצים.

עבודתו עם הילדים נעלמה מעיניו במשך עשרות שנים. ואז, בסוף שנות ה-80, גילתה אשתו של וינטון, גרטה ג'ילסטרופ, ספר אלבום בעליית הגג עם שמות הילדים ותמונותיהם, וכן מכתבים שנכתבו על ידי הוריהם.

"אני מניח שיש לא מעט דברים שבעלים לא מספרים לנשותיהם", אמר וינטון ל-Matej Minac, שביים כמה סרטים על סיפורו.

ג'לסטרופ הביאה את הספר להיסטוריונית השואה אליזבת מקסוול, אשתו של איל התקשורת רוברט מקסוול (גם הוריה של ג'יסליין מקסוול, שנידונה למאסר על תפקידה בטבעת ההתעללות המינית של ג'פרי אפשטיין) שהביאה את סיפורו של ווינטון על הצלת מאות הילדים לחץ, ובסופו של דבר, על "אלה החיים!" שם פגש כמה מהילדים שהציל.

ניקולס ווינטון, אז בן 105, מקבל את מסדר האריה הלבן, המסדר הגבוה ביותר בצ'כיה, מנשיא צ'כיה מילוש זמאן במהלך יום העצמאות בטירת פראג, 28 באוקטובר 2014. (Matej Divizna/Getty Images)

וינטון זכה לכינוי "שינדלר הבריטי" על שם התעשיין הגרמני אוסקר שינדלר, שהציל כ-1,200 יהודים במהלך השואה. יותר מ-6,000 ילדים ונכדים של הקינדרטרנספורט הצ'כית חייבים את חייהם לניקולס ווינטון, על פי "חיים אחדים", הספר מ-2014 שנכתב על ידי בתו והביוגרפית שלו, ברברה ווינטון, שהיווה השראה לסרט. (הספר נקרא במקור "אם זה לא בלתי אפשרי".) חלק מצאצאיהם מופיעים כניצבים ב"אלה החיים!" סְצֵינָה.

לאחר שנתנה רשות לעיבוד קולנועי לספרה, ברברה ווינטון ביקשה בקשה אחת מהפרויקט: ליהקו את הופקינס כאביה.

ברברה ווינטון נתנה ליוצרי הסרט גישה למכתבים של אביה ולחומרי ארכיון אחרים.

היא מתה בספטמבר 2022, בזמן ש"חיים אחדים" עדיין צולמו.

"חיים אחד" הוא התייחסות לציטוט בפרפראזה מתוך המשנה: "הציל חיים אחד, הציל את העולם", שנכתב בטבעת זהב שהוצגה לוינטון בשנת 1988 בכנס שואה שארגנה אליזבת מקסוול באוקספורד על ידי כמה מהאנשים. הילדים שהוא הציל. וינטון ענד את הטבעת למשך שארית חייו.

טבעת הזהב שהוצגה לניקולס ווינטון, ועליה כתוב "הציל חיים אחד, הציל את העולם". (Gareth Cattermole/Getty Images עבור BFI)

הציטוט מוזכר גם בסרט "רשימת שינדלר" של סטיבן ספילברג משנת 1993, בסצנה שבה, בסוף המלחמה, היהודים שהצילו שינדלר נותנים לו טבעת זהב העשויה מסתימות השיניים שלהם כתובה בציטוט כמעט זהה כפרידה. מתנה. לטבעת האמיתית, לפי יוזף גרוס, התכשיטן שיצר אותה, לא הייתה כתובת.

מחלוקת התעוררה בתחילת ינואר כאשר חומרי הקידום של הסרט בבריטניה לא הזכירו שרוב הילדים בסכנה היו יהודים. במקום זאת, חלק מהחומרים השיווקיים התייחסו לילדים כ"מרכז אירופה".

לאחר תגובה של מדיה חברתית, IMDb, אתר האחים וורנר בבריטניה ורשת התיאטרון הבריטית Vue שינו כולם את סיכום הסרט כך שינו "בעיקר יהודי".

גלריית הפורטרטים הלאומית בלונדון, שהריצה סדרת דיוקנאות של ילדים שהציל וינטון כמלווה לסרט, שינתה גם היא את הטקסט בתיאורו.

"צוות האוצרות של הגלריה שלנו ביצע את העדכון הזה לעותק האתר כדי לשקף טוב יותר את זהות האנשים שנסעו ב-Kindertransport", כתב נציג מהגלריה הלאומית לפורטרטים בדוא"ל לסוכנות הטלגרפיה היהודית. "העותק המקורי הניח שזה משתמע, בהתחשב באופי התערוכה הדיגיטלית, אולם בעקבות משוב, הרגשנו שחשוב להבהיר זאת".

הלנה בונהם קרטר משתתפת בשיחת צילום ל"חיים אחד", שיצא בינואר 2024, במלון רוזווד ב-30 בנובמבר 2023 בלונדון. (ג'ף ספייסר / Getty Images עבור האחים וורנר)

לסרט יש גם זווית יהודית נוספת – השחקנית הלנה בונהם קרטר, שהיא ממוצא יהודי, מגלמת את אמו של ווינטון, בבט ורטהיים.

"זה היה ב-DNA שלי לשחק את התפקיד הזה כי אני בא מהמורשת היהודית האוסטרית", אמר בונהאם קרטר ל-Jewish News של לונדון. "ונוסף על כך, משני הצדדים, שני הסבים שלי עזרו להרבה יהודים עם אשרות לצאת מאירופה הנאצית".

בונהאם קרטר כינה את וינטון גיבור, ואמרה שהחלק החשוב ביותר בסרט היה להבין אותו, "מה גרם לאיש הזה, לאיש היוצא דופן הזה, כל כך צנוע, לעשות את הדברים הכי יוצאי דופן", אמרה.

ניקולס ווינטון מת ב-2015 בגיל 106.

למרות שעבר עשרות שנים ללא הכרה בגבורתו במהלך המלחמה, שנות חייו המאוחרות היו מלאות בהצטיינות ובפרסים. וינטון זכה לתואר אבירות על ידי המלכה אליזבת השנייה בשנת 2003 על מאמציו במהלך המלחמה, והוא קיבל את מסדר האריה הלבן, המסדר הגבוה ביותר מצ'כיה בשנת 2014. היה לו אפילו כוכב לכת קטן על שמו.

ובכל זאת, הוא התעקש במשך שנים שעבודתו לא הייתה הרואית.

"מעולם לא הייתי בסכנה", אמר וינטון לעיתון בריטי ב-2011. "לקחתי על עצמי משימה גדולה, אבל עשיתי אותה מהביטחון של ביתי בהמפסטד".

דילוג לתוכן