Search
המשפחה היהודית האמיתית הזו מייצרת פרחים מלאכותיים במנהטן כבר 107 שנים

המשפחה היהודית האמיתית הזו מייצרת פרחים מלאכותיים במנהטן כבר 107 שנים

(השבוע היהודי בניו יורק) – יהלומים עשויים להיות לנצח, אבל האם אתה יודע מה עוד נמשך די הרבה זמן? פרחים מלאכותיים.

רק תשאלו את M&S Schmalberg, עסק פרחים מלאכותיים המבוסס ברובע הבגדים שנמצא בבעלות ומופעל על ידי אותה משפחה יהודית כבר 107 שנים.

במפעל של המשפחה ברחוב 242 West 36th, אדם ברנד, דור רביעי לבעלים, מייצר פרחים מלאכותיים בדיוק כמו שעשו אבותיו כשנפתחו לראשונה ב-1916.

"אני אוהב את המקום הזה", אמר ברנד, ניו יורקי בן 40 שנולד וגדל, התשוקה שלו למלאכה מורגשת.

האטלייה הצבעונית, שתופסת שטח גדול בקומה השביעית בבניין באמצע הבלוק, ממש צפונית לתחנת פן, מעוטרת בפרחים מלאכותיים מכל הגוונים. הפריחה עוברת את טווח הצבעים מפסטל ועד צבעי יסוד ועשויות כמעט מכל בד שאפשר להעלות על הדעת, מעור ועד תחרה. באחד האזורים מוצגים פרחים מלאכותיים בסגנון רוי ג' ביב, בצבעי הקשת, כשבמרכזו כולו יושב שולחן הכתיבה של ברנד, המעוטר בדורות של תמונות משפחתיות ותמונות מהתקופות המוקדמות יותר של המפעל.

צפו בפוסט הזה באינסטגרם

פוסט משותף על ידי M&S Schmalberg Flowers (@customfabricflowers)

הפרחים עצמם קונים על ידי מותגי מעצבים, מעצבי תלבושות, טוחנים ואנשים רגילים ואוהבי פרחים, שמעדיפים, נניח, זר חתונה או בוטוניירה שנמשכים יותר מנישואים מסוימים.

M&S שמלברג הוקמה על ידי הדודים הגדולים של ברנד, האחים מוריס וסם שמלברג. באותה תקופה, רוב העסקים היו הזמנות סיטונאיות מותאמות אישית של פרחי בד למסחר בבגדים. לאחר מלחמת העולם השנייה הצטרף אליהם למפעל סבו היהודי הפולני של ברנד, הרולד ברנד, ששרד את השואה ועבר לניו יורק.

"הוא איבד את אמו, אביו, שני אחים ואחות", אמר ברנד. "אמרתי את זה הרבה פעמים; קל לשכוח שאלו היו אנשים אמיתיים שהייתי צריך לפגוש. הם היו צריכים להיות הדודים והדודים שלי".

הרולד ברנד התחיל לעבוד במפעל הפרחים בגיל 17 ובסופו של דבר הפך לדור השני של M&S שמלברג יחד עם אשתו, רנה.

"הוא היה איש מתוק, איש טוב, שורד לאורך כל הדרך", אמר אדם ברנד, ותיאר כיצד, בתקופות שבהן פרחים מזויפים לא היו באופנה, סבו "חביב להפליא" ישמור על העסק על ידי קנייה ומכירה זרי חג המולד, חולצות טריקו של ארנולד פאלמר – כל דבר כדי להישאר בשחור.

בשנת 1981, הרולד ברנד נורה תוך כדי פירוק סכסוך בין שני עובדים. הוא שרד אבל נותר עם פציעה ארוכת טווח – מה שעורר את המעבר לבעלי הדור השלישי של M&S Schamberg, אביו של ברנד, וורן, ודודתו, דברה.

אדם ברנד חווה את החוויות הראשונות שלו בעבודה ב-M&S שמלברג לפני כ-20 שנה, בחופשת הקיץ כסטודנט בקולג', "כאשר "סקס והעירייה" היה פופולרי והיו פרחים בכל מקום", אמר. הוא עומד בראש העסק כבר כחמש שנים.

ברנד רואה עצמו כנושא מורשת יהודית ארוכה בשכונה ובתעשייה. "יש הרבה יהודים אחרים שעובדים ברובע הבגדים", אמר לשבוע היהודי בניו יורק. "חלק מההיסטוריה של M&S שמלברג הוא להיות יהודי".

אופנה הפכפכה – מאז שנפתחה M&S שמלברג לראשונה, הקצב של המפעל השתנה בהתאם לשאלה האם פרחים מלאכותיים פופולריים בכל רגע נתון או לא. אבל במהלך מאה שנה פלוס בעסקים, "הכל השתנה", אמר ברנד. "מחוז הבגדים השתנה, המפעל השתנה, כל הפעילות שלנו השתנתה".

העיר ניו יורק הייתה פעם מרכז מרכזי של ייצור בגדים: עד 1897, כ-75 אחוז מהעובדים בתעשיית ההלבשה היו יהודים, ורוב הפעולות הללו התרכזו במרכז העיר, מתחת לרחוב 14. מחוז הבגדים של מידטאון מתוארך לשנת 1919, כאשר הוא נוצר בשכונה מחוספסת לשעבר הידועה בשם ה-Tenderloin; יזמים מיהרו לבנות "עיר תעשייתית בתוך העיר", וב-1926, רובע הבגדים היה אתר הבנייה הצומח ביותר בכל העיר ניו יורק, על פי הברית מחוז הבגדים.

צפו בפוסט הזה באינסטגרם

פוסט משותף על ידי M&S Schmalberg Flowers (@customfabricflowers)

עד 2018, לפי הברית, ייצור הלבשה היווה רק 4% מהמשרות במחוז הבגדים. זה שינוי שברנד ראה ממקור ראשון. "לפני 20, 30 שנה לאחור, כל כך הרבה מהלקוחות שלנו היו בניו יורק", הוסיף. "היית מקבל הזמנה, היית מייצר מאות או אלפי פרחים, היית מארזים אותם, היית לוקח משאית יד במורד הבלוק למקום שבו הלקוח נמצא."

כיום, למרות שתעשיית ההלבשה עזבה במידה רבה את ניו יורק, הזמנות כאלה נותרו "חלק קטן ממה שאנחנו עושים", אמר. "אנחנו עדיין עושים הרבה הפקות אופנה, הרבה עיצוב אופנה, במיוחד עבור Met Gala, עבור המסלול – אנחנו עובדים על כמה דברים של שבוע האופנה עכשיו. "

בטוויסט חדש, חלק גדול מהעסק עבר לכיוון עיצוב תלבושות. לפי ברנד, לפני שנתיים הלקוח הגדול ביותר שלהם היה האופרה של סן פרנסיסקו; M&S שמלברג יצרה גם פרחים מותאמים אישית עבור "המילטון" של ברודווי כמו גם לתוכניות טלוויזיה כולל "ברידג'רטון" ו"הגיל המוזהב".

החברה, המעסיקה כיום 16 עובדים, מייצרת גם פרחים מזויפים עבור לקוחות בודדים – ניתן לרכוש את פרחי M&S Schmalberg דרך Etsy, Amazon או אתר האינטרנט שלהם. "יש לנו אנשים שמושיטים יד עם בגדי ירושה", אמר. "היו לי אנשים שלחו לנו את שמלת הכלה של סבתא שלהם, החולצה שהם לבשו כשהם פגשו את בן/בת הזוג שלהם… כל מה שעולה בדעתכם, אנחנו יכולים לעשות מזה פרחים."

לאחר מכן ברנד הלך בשעשוע את השבוע היהודי בניו יורק בתהליך של יצירת פרחים מלאכותיים – העסק עדיין משתמש בתבניות שמתוארכות להקמת החברה. הוא מדגים כיצד, על ידי שילוב ושימוש בתבניות שונות – שלא לומר על מגוון הבדים האינסופי – מבחר הפרחים ש-M&S שמלברג יכול ליצור הוא ממש בלתי מוגבל.

אבל אולי ההנאה הגדולה ביותר של ברנד היא להראות למבקרים כיצד הקסם מתרחש. "אם אתה ניו יורקי ואתה מסוקרן, אתה יכול פשוט לבוא לכאן ולהגיד שלום", אמר. "אני אוהב לעשות סיורים במפעל. זה הפך לחלק גדול ממה שאנחנו עושים, לחלוק את המלאכה".

"לפני חמישים שנה, לא היינו כל כך ייחודיים – היינו אחד מני רבים", הוסיף. "היום, ממגוון סיבות, לא נשאר אף אחד אחר בניו יורק שמכין פרחים כאלה. עצוב מה שקרה למחוז הבגדים, אבל זה מייחד אותנו".

דילוג לתוכן