Search
הכירו את הפעיל היהודי הנלחם למען זכויותיהם של אנשים עם מוגבלות

הכירו את הפעיל היהודי הנלחם למען זכויותיהם של אנשים עם מוגבלות

מגיל צעיר, אריק רוזנטל היה נלהב מזכויות האדם ומרעיון התיקון עולם – תיקון העולם.

הוא מייחס את האינטרסים שלו לשורשיו היהודיים ולגידולו במקומות כמו תוניסיה, חוף השנהב, ניז'ר ​​ואיטליה, הפרסומים המרוחקים שבהם הקריירה של אביו כפקיד סיוע ממשלתי אמריקאי לקחה את המשפחה.

כאשר רוזנטל החל במסלול הקריירה שלו להיות עורך דין, בוושינגטון הבירה, בתחילת שנות ה-90, הוא זיהה קבוצה אחת של אנשים שלדעתו נותרו מאחור על ידי ארגוני זכויות אדם: בעלי מוגבלויות.

"זוהי אחת מבעיות זכויות האדם הגדולות ביותר בעולם כיום", אמר רוזנטל. "עשרות מיליוני אנשים בעולם כיום עדיין כלואים, מחוץ לעיני הציבור. האתגר הוא עצום".

בסופו של דבר הוא הקים ארגון משלו ללא מטרות רווח כדי לעזור להם: International Rights Disabled, המתעד פרקטיקות פוגעניות סביב מיסוד מבוגרים וילדים עם מוגבלות, וקמפיינים להפסקת מיסודם של ילדים כליל. היא תובעת גם בבתי משפט בינלאומיים כדי להגן על קורבנות התעללות ולהבטיח את הכללתם המלאה בחברה.

רוזנטל אומר שהוא קיבל השראה להיות פעיל בנושא זה מהמאמצים הבסיסיים של פעילי זכויות אזרח בשנות ה-70 וה-80 – במיוחד הורים לילדים עם מוגבלות. פעילי מוגבלות ועורכי דין פעלו כדי לסגור מקומות כמו המתקן לבריאות הנפש ווילוברוק בסטטן איילנד בניו יורק. בשנת 1972, ג'ראלדו ריברה, אז כתב חדשות טלוויזיה צעיר, תיאר זאת ב- חשיפת טלוויזיה ידועה לשמצה כבור נחשים ל-5,300 תושבים, "מלא בילדים שוכבים על הרצפה, עירומים ומרוחים בצואה שלהם".

"אבל פעילי מוגבלות, הורים לילדים עם מוגבלויות ועורכי הדין לזכויות אזרח הם שגרמו לשינוי; זה נתן לי השראה", אמר רוזנטל. "כשנכנסתי לבית הספר למשפטים באוניברסיטת ג'ורג'טאון, כתבתי מאמר על האופן שבו חוקי זכויות אדם חלים גם במוסדות כאלה, וכיצד העולם צריך לטפל בהפרות הנוראיות האלה. עוד בלימודי משפטים, חלמתי על תוכנית להשתמש בחוק הבינלאומי כדי לסגור את בורות הנחשים בעולם".

מחוץ לארצות הברית, הוא גילה עד מהרה, טיפול פוגעני באנשים עם בעיות נפשיות היה נפוץ עוד יותר.

אריק רוזנטל, מייסד ומנהל ארגון Disability Rights International, מעיד ב-6 בדצמבר 2022, בפני ועדה של הסנאט לתמיכה בחוק הבינלאומי להגנה על ילדים עם מוגבלות. (לויד וולף)

לעבודתו הראשונה לאחר לימודי משפטים, נסע רוזנטל למקסיקו כדי לחקור התעללות מצד הצבא נגד ילידים. בבית חולים פסיכיאטרי במקסיקו סיטי, הוא ראה אסירים מוקפים בתיל דוקרני, זרוקים במקום מקלחות ונאלצים להילחם על שאריות מזון. מאוחר יותר נסע להונגריה, שם צפה בילדים בבתי יתומים כלואים בכלובים.

"הצוות אפילו לא התייחס אליהם כאל בני אדם", אמר. "למדתי שכאשר אנשים לא מודעים לכך שלבעלי מוגבלויות יש זכויות, הם לא מודעים שיש להם מה להסתיר".

רוזנטל אומר שמצא מעט עניין בהתעללות בנכים בקרב ארגונים מיינסטרים העוסקים בזכויות אדם בחו"ל.

"הייתה הרבה ספרות על ההתעללות הפוליטית בפסיכיאטריה בברית המועצות, שבה הוכנסו מתנגדים לבתי חולים כדרך להכפיש אותם", נזכר רוזנטל. "אמנסטי אינטרנשיונל, ארגון Human Rights Watch ומחלקת המדינה יתארו מתקנים פסיכיאטריים של 1,000 מיטות שבהם אנשים נכלאו בניגוד לרצונם וקיבלו את התרופות הנוראיות האלה. אבל הדיווח שלהם תמיד היה על שניים או שלושה המתנגדים שם – תוך התעלמות של אלפי אנשים אחרים כי הם נתפסו כבעלי מוגבלויות או מחלת נפש".

רוזנטל השיק את Disability Rights International ב-1993 ועד מהרה החל להסב את תשומת הלב של העולם להתעללות בהם תוך שימוש בשילוב של סנגור ציבורי ותביעות משפטיות.

"הבנתי שאם לא אעשה את זה אף אחד לא יעשה זאת", אמר.

כיום לארגון מוושינגטון יש משרדים באוקראינה, מקסיקו ובריטניה ועוזר להביא תשומת לב בינלאומית להתעללות ברחבי העולם. ב-2013 ניצח רוזנטל פרס צ'ארלס ברונפמן לעבודתו. הפרס השנתי בסך 100,000 דולר – חוגג את ה-20ה' יובל השנה- מכיר בעובד הומניטרי יהודי מתחת לגיל 50 שעבודתו "מעוגנת בערכיהם היהודיים ותועלת אוניברסלית לכל האנשים".

בשנתיים האחרונות רוזנטל, כיום בן 60, ממקד תשומת לב רבה באוקראינה. למעלה מ-100,000 ילדים לכודים כיום במוסדות אוקראינים, לפי רוזנטל, והם נתונים להפרות חמורות עוד יותר של זכויות אדם מאז פלשה רוסיה לאוקראינה בפברואר 2022.

"אנשים עם מוגבלויות נמצאים בסיכון במיוחד בעתות מלחמה ומצבי חירום אחרים", אמר. "אבל תורמים בינלאומיים וקבוצות סיוע הומניטריות מתעלמים לעתים קרובות מדי מהאנשים האלה. אם יש לך ילד עם מוגבלות באוקראינה, יש מעט מאוד תמיכה, כך שמשפחות נמצאות בלחץ גדול למסד את ילדיהן. מאז פלישת רוסיה לאוקראינה, זה היה המוקד העיקרי של עבודתי".

אנשים עם מוגבלות נפשית וגופנית נמצאים בסיכון מיוחד כשהם ממוסדים, על פי תומכי זכויות הנכים. (כריס ג'ון)

משפחתו של רוזנטל באה במקור מהעיירה דרוהוביץ' שבמערב אוקראינה, שלפני מלחמת העולם השנייה הייתה מיושבת ברובה על ידי יהודים.

"אני אישית מאוד שואב השראה מהרקע היהודי שלי. זה לא מקרי שנמשכתי לאוקראינה. המשפחה שלי משם, כולל סבתא שלי, שאובחנה כחולה במאניה דפרסיה", אמר.

רוזנטל אמר שהערכים היהודיים עוזרים להנחות את עבודתו.

"השורה האחת בתורה שהייתה לי תמיד הכי חשובה היא הציווי להגן על הזר, כי אנחנו עצמנו זרים בארץ מצרים", אמר רוזנטל. "אתה יכול לראות את זה פשוטו כמשמעו, מכיוון שאנו פועלים כדי להגן על זכויותיהם של אנשים שאנו רואים בהם מוזרים, אנשים שלעולם לא ממש משתלבים – אלה עם מוגבלות נפשית שלעתים קרובות מורחקים מהחברה המרכזית".

תחום מיקוד נוסף הוא אמריקה הלטינית – במיוחד ארגנטינה, קולומביה, גואטמלה, מקסיקו ואורוגוואי. Disability Rights International זכתה לאחרונה בתיק מרכזי בפני הוועדה הבין-אמריקאית לזכויות האדם הקובעת זכות לשילוב קהילתי של ילדים ומבוגרים עם מוגבלות.

"הייתי במוסד במקסיקו שבו מצאנו מוסך עם 95 ילדים ומבוגרים שאסור לצאת החוצה", אמר רוזנטל.

כמה מהמפגשים המטרידים ביותר במהלך הקריירה שלו התרחשו כאשר רוזנטל ביקר בבית חולים פסיכיאטרי באיסטנבול וראה חולים נתונים לטיפול בהלם חשמלי ללא הרדמה.

בסרביה, רוזנטל מצא פעם ילד קשור למיטה כשזרועותיו ורגליו נותרות לאיבוד. האחראים לא חשבו שהם עושים משהו לא בסדר.

"אנשים בחדר לא האמינו שמדובר בעינויים כי הכוונה לא הייתה לגרום לילד כאב", אמר.

עבודתו של רוזנטל אינה מוגבלת להתעללות מעבר לים. בוושינגטון, Disability Rights International פועל לקידום החוק הבינלאומי להגנה על ילדים עם מוגבלויות משנת 2023 – חקיקה מרחיקת לכת שתקים משרד במחלקת המדינה כדי לסייע לארגוני נכים ומשפחה בחו"ל ולקדם מדיניות המסייעת לילדים נכים להימנע ממוסדות ולעשות את המעבר לחיים עצמאיים. הצעת החוק זכתה לאישור הסנאט בשנה שעברה והוצגה בבית הנבחרים של ארה"ב אך טרם התקבלה.

"נצטרך דחיפה חזקה וטובה מצד פעילי מוגבלות ותומכים אחרים", אמר רוזנטל. "אבל אם נעביר את הדבר הזה דרך הקונגרס, תהיה לזה השפעה עולמית על הבעיות שלנו".

דילוג לתוכן