Search
Abbey Levy

הכירו את אבי לוי, הכוכבת היהודית העולה בליגת ההוקי המקצועית לנשים

(Datilin) – אחד הזיכרונות היהודיים החזקים ביותר של אביגיל לוי מגיע מחגיגת פסח משפחתית כשהייתה ילדה. בהתאם למסורת של חיפוש האפיקומן, מישהו החביא חתיכת מצה שבורה ושחרר אותה ואת שאר הילדים כדי למצוא אותה.

"זה התחמם קצת," היא נזכרה. "בסופו של דבר קיבלתי ריח ענק על המצח".

הרוח התחרותית של לוי הבשילה אז את הקריירה שלה היום, כולל נכונותה לקחת גושים במרדף אחר ניצחון: היא שחקנית הוקי קרח מקצוענית, שוערת בליגת ההוקי המקצוענית החדשה, שכבשה את הקרח בפעם הראשונה בינואר. 1.

לוי הוא שוער הגיבוי של PWHL ניו יורק, אחת משש קבוצות בליגה החדשה, שכמו האחרות נקראת על שם העיר שבה היא משחקת. זו תוצאה שלוי, 23, לא יכול היה לדמיין כשגדל בקונגרס, ניו יורק, כשעה צפונית לעיר במחוז רוקלנד.

"מעולם לא ידעתי שבנות שיחקו הוקי", אמרה במהלך אימון השבוע.

המסע שלה לספורט החל כצופה, צופה באחיה משחק. אבל כשהייתה בת 10, לוי רצה להשתתף בפעולה. היא שאלה את אביה ג'סטין אם היא יכולה להצטרף לצוות, והוא אמר כן ללא היסוס.

לוי שיחק לראשונה בקבוצות בנים באזור ניו יורק. כשהייתה בת 12, היא פגשה את חברתה הטובה, אמה קי, במחנה הוקי, והזוג עשה את הטרק למינסוטה כדי להשתתף ב-Sattuck-St. Mary's School, פנימייה הידועה בתוכנית ההוקי שלה.

לוי אמרה שאביה היה מבקר בסופי שבוע, מביא איתו את ההומור היהודי הניו יורקי שלו. "אבא שלי הוא הג'וסטר הכי גדול בעולם", היא אמרה. ובכל זאת, הרחק מהבית לא היה קל ללוי.

"כשהייתי מחוץ לבית במינסוטה למכינה, הבנתי שהחיים הם לא רק הוקי, אלא גם מי שנמצא סביבך", אמרה. "הייתי צריך למצוא משפחה בתוך הקבוצה הזו כדי לשחק במיטבי, ואני יודע שכולם סביבי צריכים לעשות את אותו הדבר. כי כל הבנות האלה גרות מחוץ לבית".

לוי נושא איתה מאז את חשיבות המשפחה – האמיתית והנבחרת.

היא בילתה את השנתיים הראשונות בקולג' במשחק באוניברסיטת מינסוטה סטייט, ולאחר מכן עברה לקולג' בוסטון. שם היא הייתה במרחק של שעות ספורות בלבד מחגיגות החגים היהודיים עם משפחתה, כולל ארבעת אחיה. החוויה נותרה המרכיב החזק ביותר בזהות היהודית שלה.

"ההורים שלי בהחלט ניסו ללמד אותי בסביבות החגים", אמרה. "אבל אני חושב שבתור ילד הייתי פרחח קטן לפעמים. בהחלט נשארתי עם הוקי וזה כנראה תמיד היה בראש שלי. ועכשיו כשגדלתי, כנראה אצטרך לחזור ולהסתכל יותר על הדת”.

לוי קבעה שיאי תכניות בשני בתי הספר בהם למדה. לוי שיחקה במכללת בוסטון כסטודנטית לתואר שני בשנים 2022-2023, לוי זכתה בחצי הגמר בפרס שוער השנה הלאומי, ואחוז ההצלה שלה .947 היה השני בטובו במדינה וקבע שיא עונה בודדת בבית הספר .

לוי הייתה השוערת השלישית בנבחרת הנשים של ארה"ב שזכתה במדליית הזהב באליפות העולם לנשים של פדרציית ההוקי קרח ב-2023, למרות שלא הופיעה במשחק במהלך הטורניר.

כשניו יורק גייסה את לוי להצטרף לסגל שלה לקראת עונת 2024, זה היה בגלל המוניטין שלה כחברה למופת כמו כישוריה על הקרח.

"אנחנו אוהבים את האדם שהיא. אנחנו אוהבים את הדרך שבה היא דואגת לעצמה ודואגת לחבריה לקבוצה", אמר ג'נרל מנג'ר ניו יורק פסקל דאוסט ל-Datilin. לוי נבחר במקום ה-64 הכללי בסיבוב ה-11 בדראפט PWHL בספטמבר וחתם על חוזה לשנה.

"אין מה להסתדר איתה," אמר דאוסט. "כולנו יודעים שלשוערים יש עולם או שגרה משלהם", אבל ללוי לוקח זמן לעבד משוב ולהקשיב ככל שהיא מדברת, הוסיף.

דאוסט גם בירך על העקביות של לוי ברשת.

"לפעמים שוער הוא נהדר שעה אחת ולא לאחר מכן", אמר דאוסט. "נותר לך לתהות, מי הולך להיות ברשת?" אבל כשלוי מרשה גול, היא מתאוששת מיד, אמר.

כחברה לקבוצה, לוי ידועה בהתנהגותה הנינוחה והתומכת.

"אבי היא נוכחות מאוד רגועה וצוננת בחדר ההלבשה. שום דבר לא באמת מטריד אותה", אמרה לינדזי פוסט, שוער עמית בנבחרת ניו יורק. "כיף להיות בסביבה. כשאנחנו בחדר כושר ביחד, אנחנו תמיד צוחקים. אותו דבר עם על הקרח, אז היא פשוט שותפה טובה לשוער. אנחנו אוהבים לתמוך אחד בשני לאורך הדרך הזו".

לוי אמרה שבניית מערכות יחסים עם חבריה לקבוצה מחוץ למגרש היא קריטית להצלחתם בו.

"אני מבינה איך להיות חברים של נשים, איך אנחנו עובדים ואיך לדחוף מישהו לעשות את המיטב שלו", אמרה. "אני יודע שזה יהפוך את הצוות שלנו להרבה יותר טוב, כי לנשים אכפת מדברים מחוץ למגרש, כמו גם במשטח".

"זה רק הדברים הקטנים על הקרח כמו להיות מוערך ומישהו ניגש אליך ויוצא מגדרו ואומר, 'היי, הצלחת שם נהדר'", המשיך לוי. "ואז מחוץ לקרח, לבלות יחד ולהזמין אחד את השני לדברים."

כששיחקה בניו יורק, לוי יודעת שהתמזל מזלה להיות קרובה למשפחתה. אבל עבור חבריה לקבוצה – שרבים מהם מגיעים מקנדה – זה יכול להיות מבודד לשחק כל כך רחוק מהבית.

"ללא קשר לגילך, אתה עדיין זקוק למשפחה ולתמיכה הזו", אמרה. "יש לי ללכת הביתה כל יום למשפחה שלי בניו יורק. אבל חלק מהבנות האלה, הן לא. הם חיים לבד. אז זה פשוט להיות האדם הזה להגיד, 'מה שלומך היום?' או, 'היי, צילום יפה'. אני חושב שזה חלק עצום מהוקי".

גם אלכס קרפנטר, פורוורד שמשמש כקפטן חלופי של הקבוצה, שיבח את לוי על נוכחותה בהרכב.

"היא לא השוער הסטריאוטיפי שלך," אמר קרפנטר ל-Datilin. "היא די רגועה וצוננת בימי משחקים ואפילו בימי אימון. אז זה מאוד כיף ליצור איתה אינטראקציה יותר במסגרת המקצועית”.

בעוד ה-PWHL נמצא בתחילת דרכו, לוי אמרה שהיא מעריכה את התפקיד שהיא ממלאת כספורטאית יהודייה, במיוחד כמודל לנערות יהודיות צעירות. ישנן עוד לפחות שתי נשים יהודיות שמשחקות בליגה: בקבוצה של בוסטון מופיעים המגן קאלי פראטקין והשוער אירן פרנקל.

"עבור ספורטאים גברים, זה קצת שונה", אמר לוי. "אבל לפחות במשחק הנשים, מה ששמתי לב אליו הוא שהוקי באמת מתאים לכולנו. כולם מאוד גאים".

דילוג לתוכן