Search

הוועדה האמריקנית לחופש דת עוזבת את ערב הסעודית לאחר שנאמר ליו"ר המשותף של הרב להסיר את הכיפה שלו

(Datilin) – משלחת ממשלת ארה"ב שתפקידה לפקח על חופש הדת ברחבי העולם קטעה את הביקור בסעודיה לאחר שגורמים סעודיים דרשו מרב בולט בטיול להסיר את הכיפה שלו.

גורמים רשמיים סעודים אמרו לרב אברהם קופר, יו"ר משותף של הוועדה האמריקאית לחופש דת בינלאומי, להסיר את הכיפה שלו בעודו בפומבי, כך מסרה הוועדה בהצהרה ביום שני.

קופר, רב אורתודוקסי ומנהל הפעילות החברתית העולמית של קבוצת ההסברה של מרכז סיימון ויזנטל, סירב "בנימוס" לבקשה בתמיכת צוות שגרירות ארה"ב, נאמר בהצהרה.

פקידים סעודים ליוו אז את המשלחת הממשלתית מהשטח של דירייה, אתר מורשת עולמית של אונסק"ו בפאתי בירת סעודיה, ריאד. המשלחת החליטה לסיים את ביקורה בסעודיה בטרם עת בעקבות התקרית.

המשלחת הגיעה לסעודיה ב-3 במרץ והוזמנה לבקר בדירייה, ביתה המקורי של משפחת המלוכה הסעודית, יומיים לאחר מכן. מהוועדה נמסר כי הביקור עוכב מספר פעמים ולא ברור באיזה יום התרחש האירוע. משרד החוץ של ערב הסעודית אישר את הביקור.

גורמים רשמיים סעודים דרשו מקופר להסיר את הכיפה שלו בזמן שהותו בדירייה ו"בכל עת שהוא היה אמור להיות בפומבי", אמרה הוועדה.

"אין למנוע מאף אחד גישה לאתר מורשת, במיוחד כזה שנועד להדגיש אחדות וקידמה, רק בשביל להתקיים כיהודי", אמר קופר בהצהרה. "במיוחד בתקופה של אנטישמיות משתוללת, התבקשתי להסיר את הכיפה שלי איפשרה לנו מה-USCIRF להמשיך בביקורנו".

העיר דירייה בסעודיה הייתה הבית המקורי של משפחת המלוכה של הממלכה. (ויקיפדיה)

הוא הוסיף, "אנו מציינים, בצער מיוחד, שזה קרה לנציג של סוכנות ממשלתית אמריקאית לקידום חופש דת".

שגרירות סעודיה בארצות הברית לא הגיבה מיד לבקשת תגובה.

מנהיג אחר של הטיול, הכומר פרדריק א. דייווי, סגן יו"ר הוועדה, כינה את התקרית "מדהימה וכואבת", והוסיף כי היא מעידה על כך שסעודיה עומדת מחוץ לנורמות הבינלאומיות. הוועדה הגדירה את סעודיה כ"מדינה מדאיגה במיוחד" בשל "הפרות חופש הדת הבוטות" שלה מדי שנה מאז שנת 2000.

"התקרית המצערת הזו ממחישה בצורה ברורה שנותרה עבודה רבה יותר כדי לסעודיה להתיישר עם הגנות משפטיות בינלאומיות המבטיחות זכות יסוד זו", אמר דייווי בהצהרה.

דייווי אמר כי המשלחת נפגשה עם גורמים ממשרד החוץ של ערב הסעודית, משרד הפנים ונציבי זכויות האדם במהלך הטיול.

קופר עבד רבות עם מנהיגים ערבים במפרץ, אמרה הוועדה. כמה מדינות ערביות נרמלו לאחרונה את היחסים עם ישראל ובתוך כך ביקשו להפגין את פתיחותן למצוות יהודית בגבולותיהן.

התקרית בסעודיה מגיעה בזמן שהמדינה מתחילה בשורה של רפורמות, המכונה תוכנית Vision 2030, עליה הכריז יורש העצר מוחמד בן סלמאן בשנת 2016. מטרת התוכנית היא להרחיק את כלכלת סעודיה מהתלות שלה בנפט ולשנות את המדינה למרכז עסקים ותיירות.

התוכנית קוראת לסעודיה לטפח "חברה תוססת" שמעריכה "מסורות תרבותיות" וראתה את המדינה חוקקת כמה רפורמות חברתיות כמו התרופפות ההגבלות על נשים. ארצות הברית טוענת שהממלכה עדיין חסרה חירויות דת.

גם ארצות הברית וישראל פעלו לטפח את הקשרים בין ירושלים לריאד. שתי המדינות התקרבו בשנים האחרונות, במיוחד מאז שישראל נורמלה את היחסים עם כמה מדינות ערביות בהסכם אברהם בשנת 2020, אך עדיין לא נרמלה את היחסים. המתקפה על ישראל ב-7 באוקטובר ובעקבותיה המלחמה בעזה, והתקפות על שילוח עולמי על ידי חמושים בשכנתה של ערב הסעודית, תימן, הגבירו את המתיחות באזור וסיבוכו את מאמצי הנורמליזציה.

הוועדה האמריקאית לחופש דת בינלאומי שואפת לקדם את חופש הדת הבינלאומי על ידי הערכת זכויות דת במדינות זרות ומתן המלצות לנשיא, מזכיר המדינה והקונגרס.

בדו"ח של הוועדה משנת 2023 נאמר כי הממלכה ביצעה שיפורים קלים, אך חופש הדת "נשאר עלוב", וציין כי לא-מוסלמים הופלו לרעה, המדינה נשלטת על ידי החוק הדתי וכי כפירה וחילול הקודש הם שניהם פשעים חמורים.

דילוג לתוכן