Search
הווארד קוהר, מנהל ותיק של AIPAC, הודיע ​​על פרישה

הווארד קוהר, מנהל ותיק של AIPAC, הודיע ​​על פרישה

וושינגטון (Datilin) – הווארד קוהר, המנכ"ל שעומד בראש הוועדה לענייני הציבור האמריקאית בישראל מאז 1996, אמור לפרוש עד סוף השנה הנוכחית.

תחת הנהגתו של קוהר, אייפא"ק חצתה חמש נשיאות ויותר מ-10 בחירות בישראל. באותה תקופה, התקציב והצוות שלה נהנו מצמיחה משמעותית שכן היא הפכה לאחת השדולה הידועה והחזקה ביותר בוושינגטון. במהלך כהונתו, הסיוע הצבאי של ארצות הברית לישראל גדל ל-3.8 מיליארד דולר בשנה, ואיפא"ק הייתה מובילה בהוספת סנקציות על איראן. במחזור הבחירות האחרון, 98% מהמועמדים שה-PAC תמך בו זכו במירוץ שלהם.

לפני תחילת המגיפה, הוועידה השנתית של השדולה תביא עד 18,000 איש לבירת המדינה – המפגש היהודי הגדול ביותר של השנה. ביום האחרון של הוועידה יוצגו קבוצות של פעילים נאמנים לקחת אג'נדה של שלוש נקודות לובי לנציגיהם בגבעת הקפיטול. בתוך שבועות הפריטים האלה יהיו לעתים קרובות לשיחת הקפיטול ובדרכם למעבר.

גם בעשורים של קוהר היו חלקם במחלוקת, במיוחד בשנים האחרונות: הייתה שערוריית ריגול שבה שניים מעובדיה לשעבר זכו בסופו של דבר; מאבק חבור עם הנשיא ברק אובמה על הסכם הגרעין עם איראן, שעבר בסופו של דבר על התנגדויות איפא"ק; והשקת ועדות פעולה פוליטיות שמטרתן בין השאר לעצור את עלייתם של דמוקרטים פרוגרסיביים שהם מבקרים גלויים של ישראל. פעולותיה באו במחיר של הגברת העוינות מצד דמוקרטים מתקדמים. מאז 2020, היא לא קיימה כנס ארצי גדול.

"בתמיכתך, ריצ'רד פישמן (ז"ל) ואני בילינו את הקריירה שלנו בקידום המשימה המשותפת שלנו והבטחת שאיפא"ק תמיד תוכל לחזק ולהרחיב את מערכת היחסים בין ארה"ב לישראל", אמר קוהר באימייל ביום שלישי לדירקטוריון איפא"ק שהודיע. התוכניות שלו והתייחסות לפישמן, המנכ"ל המשותף שלו ואחיו לנשק בלובי, שמת במפתיע בסוף אוקטובר.

קור, בן 68, רצה זמן רב לפרוש בסוף השנה הנוכחית, אמרו מקורבים, ותכנן באוקטובר האחרון להודיע ​​על יציאתו עם פישמן. אבל של חמאס 7 באוקטובר מתקפה על ישראל, המלחמה שלאחר מכן ו מותו של פישמן הוביל את קוהר לעכב את ההכרזה.

ההכרזה מגיעה בשנת בחירות לנשיאות ובקמפיין נוקב בין הנשיא ג'ו ביידן לנשיא לשעבר דונלד טראמפ. היא גם מגיעה בתחילת שישה חודשים למלחמת ישראל-חמאס, שכן ישראל מתמודדת עם ביקורת גוברת מצד הפרוגרסיביים ומממשל ביידן, בשל המערכה הצבאית שלה בעזה. טראמפ, שנשבע לתמוך בישראל, גם הזהיר אותה לאחרונה "להיזהר מאוד כי אתה מפסיד הרבה מהעולם" בראיון.

לפחות עד לאחרונה, השפעתה של איפא"ק על שני הצדדים הייתה נתונה, בעיקר בגלל כישורי גיוס הכספים האדירים של קוהר. הלובי היה ב-2022 בשווי של 164 מיליון דולר, לעומת 105 מיליון דולר ב-2011, לפי דוחות מס. דובר אמר כי צוות העובדים גדל במהלך כהונתו של קוהר מ-40 ל-300.

קוהר הוביל את AIPAC דרך מעצרם ב-2004 של שניים מעובדיה הבכירים, כולל המנטור שלו, סטיב רוזן, שהואשם שהם קיבלו מידע מסווג. אחת הפעולות הראשונות של משרד המשפטים של ממשל אובמה ב-2009 הייתה לזרוק את התיק, לאחר שנים של התנגדות של אזרחים ליברטריאנים שאמרו שהוא פוגע בזכויות התיקון הראשון.

קוהר גם עמד בראש ההתנגדות של אייפא"ק לעסקה עם איראן, שעסקה בהקלות בסנקציות על החזרה לאחור במדיניות הגרעין שלה, ואשר ראש ממשלת ישראל בנימין נתניהו התנשא עליה במרירות, כולל בנאום שנוי במחלוקת בקונגרס. יורשו של אובמה, דונלד טראמפ, יצא מההסכם ב-2018.

איפא"ק סיימה לפני שנתיים את מדיניותה ארוכת השנים של הימנעות ממעורבות ישירה בבחירות לקונגרס. היא השיקה ועדת פעולה פוליטית קונבנציונלית, AIPAC PAC, שתמכה ב-365 מועמדים ב-2022, עם שיעור הצלחה של 98%. סופר PAC מקביל, United Democracy Project, הוציא מיליונים כדי למנוע מהפרוגרסיביים הביקורתיים לישראל לזכות בפריימריז, מה שעורר תגובה נגד השדולה בקרב כמה דמוקרטים.

באימייל נפרד לדירקטוריון, נשיא AIPAC, מייקל טוכין, יו"ר הדירקטוריון שלה, בטסי ברנס קורן, והנשיא הנבחר, ברני קמינצקי, כולם חוץ מאשר אמרו לקוהר שאין לו תחליף. שלושתם היו בוועדת החיפוש והבחירה, וחברה חיצונית, סטנטון צ'ייס, נשכרה לבצע את החיפוש.

"החותמו על מערכת היחסים בין ארה"ב לישראל יורגש לעד", אמרו. "המנהיגות המופלאה של הווארד אפשרה לנו לנווט בנופים משתנים בוושינגטון ובירושלים כדי לחזק ביעילות את הברית בין ארה"ב וישראל. "



דילוג לתוכן